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洋蔥與番茄的選美賽

文 / 張曼娟    
2022-05-29
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洋蔥與番茄的選美賽
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我很喜歡講這個故事給小學三、四年級的小朋友聽,那是我自己創作的〈洋蔥與番茄的選美賽〉。 

「有一天,蔬菜們聚在一起舉辦選美,最後由洋蔥和番茄爭總冠軍。洋蔥說:『我很有層次感,不能一眼看穿。』番茄說:『我的色彩多麼鮮豔,真的是人見人愛。』洋蔥說:『傷害我的人,把我切開,自己也會痛哭流涕。』番茄說:『只要我煮進食物裡,就會改變食物的顏色和滋味。』他們爭論得很激烈,其他的蔬菜都無法做決定,感覺兩邊的說法都很有道理……」

僅為情境配圖。賴永祥攝影圖/僅為情境配圖。賴永祥攝影

常常,在這個時候,就會有孩子打斷我,並且說:「洋蔥和番茄根本就不一樣,是要怎麼比較?」我停下來,微笑地看著孩子們,然後說:「這時候突然有個小男孩(或小女孩)出現,大喊一聲:『番茄和洋蔥是不一樣的東西,為什麼要比較?』」

孩子們很喜歡這個結局,我很喜歡孩子們的覺知。然而,也不免有些喟嘆,很小的時候,我們就知道不同的東西,不必比較,後來是怎麼開始,踏進愈陷愈深的「比較泥淖」中?

小時候親戚家的孩子都有好成績,我則一向積弱不振,雖然努力保持「乖巧」品質,可是,在升學掛帥的年代,這實在不算優點。

「如果妳能像○○哥,或是○○姐那樣,不用父母操心,我真的是睡著也會笑醒。」父母不止一次這麼說,但我做不到,因此父母總是安穩睡到天亮,從來不曾笑醒。如果有一天,我真的能像○○哥或是○○姐,才不會辜負父母為我的犧牲與付出,否則,我不知道自己的存在有什麼價值。

「比較」恐怖輪迴,讓下一代徒增痛苦 

好不容易擺脫了學業成績與學校排名,又要比工作:職稱、薪資、福利、升遷……接著要比對象與婚姻,比生兒育女、買房買車,並且從被動的比較,變成主動去比較,在比較中,一次又一次領略贏的痛快,也難免輸的痛苦。

曾經,因為大人拿我們與別人比較,令我們感到困擾;如今,我們自己忍不住與他人比較,並以下一代為比較對象,增添了他們的苦惱,真是細思極恐的輪迴。

求學時有個同班同學,各方面表現出色,一向自視甚高,沒想到念研究所時,我的學業成績竟然領先,又出了本暢銷書,於是,這一切都成了她的芒刺,時時令她不安。

每當她當面問我:「為什麼又是妳?為什麼是妳不是我?」我總想對她說:「其實妳一直都很優秀,而且妳有妳的人生,我有我的,何必如此?」但我什麼也沒說。

有時候我會問小朋友,洋蔥和番茄如果不比較,可以做什麼呢?他們開心地嚷嚷,可以煮成羅宋湯,再加點牛肉和馬鈴薯,好好吃啊。看著笑顏燦爛的孩子,但願他們永遠擺脫比較的夢魘。

本文章反映作者意見,不代表《遠見》立場

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