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扣件業典範!路竹新益攻進半導體,蔡仁哲接班業績狂飆

雜誌原標題:轉型攻進半導體 蔡仁哲接班業績狂飆
文 / 沈瑜    攝影 / 池孟諭
2021-09-29
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扣件業典範!路竹新益攻進半導體,蔡仁哲接班業績狂飆
路竹新益董事長蔡登標(左)與總經理蔡仁哲(右)。池孟諭攝
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路竹新益握有全球不鏽鋼螺帽1/6產量,創辦人蔡登標奠定穩固基礎,第二代蔡仁哲接班後,挑戰更精密的半導體管配件,搭上電子業列車,再創業績新高峰。 

不鏽鋼螺帽廠路竹新益,再度迎來事業新高峰。「半導體的單子真的多很多很多很多。」一連用了三個「很多」,路竹新益總經理蔡仁哲難掩興奮之情說,「四年前,我們轉型做半導體的管配件,這些應用在半導體機台的零件,利潤變得更高了!」

以前100多萬美元(約新台幣2772萬元)就是大單。今年2、3月起,有300多萬美元(近1億元)的訂單,路竹新益光上半年,半導體的業績,已是去年一整年的兩倍。

掌握全球不鏽鋼螺帽1/6產量的路竹新益,除切入富士康、BMW、賓士等大廠的供應鏈,更與美國不鏽鋼螺帽流通業龍頭Star Stainless、美國管油壓配件大廠Parker、Masco簽訂OEM供料長約,外銷到40多國。

台灣螺絲工業同業公會理事長蔡圖晉分享,曾有韓國的同業公會來台考察,指名要買路竹新益的螺絲,因為韓國自己都做不出來。最近,還有巴勒斯坦的客戶,跟路竹新益下了好幾張不鏽鋼螺帽訂單,令蔡仁哲感到欣喜,「自家產品聲名遠播到中東了!」

重金買機器,蔡董:要做就要做最好 

1965年成立的路竹新益,堪稱是台灣老字號的螺絲螺帽業者,「資深」程度,僅次於開山始祖「春雨螺絲」。

87歲的創辦人蔡登標老當益壯,至今仍每天7點半到公司,自己開車巡視廠房。這個習慣已長達半個世紀,創業初期,他有時半夜1~2點醒來,乾脆跑到廠房「突擊檢查」,可見他對事業的用心。

其實,蔡登標出生大戶人家,父親是路竹大地主,曾讀了三年日本書。但,身為「富二代」的他並不想坐享其成,想憑實力證明自己。1950年代,先到兄長的診所幫忙,再到春雨螺絲當操作員。

他憶起戰後全台百廢待舉,物資缺乏,到處都要馬達,意外發現一通電話就能賺到一年的薪水,例如進貨1萬元,賣到1萬5000元還很搶手,心想「開工廠是可以走的一條路。」

然而,當他以畢生積蓄35萬設廠,光添購機器就要40多萬,向銀行貸款卻吃閉門羹,只好向親友籌措資金。這讓他誓言「一輩子不向銀行借錢」,奠定路竹新益從成立以來,零貸款、零負債,甚至零虧損的驚人紀錄。

甫創立時,主要生產碳鋼螺絲螺帽。但當蔡登標發現日本開發的「不鏽鋼螺絲螺帽」機器,一分鐘竟然可以打200、300顆螺絲,手工一分鐘僅有幾個,他決定學習這種先進製程,經友人引介下,到了日本的工廠。

初期日本人不想讓「台灣仔」接觸機器與產品,蔡登標展現親和力及認真學習的態度,贏得對方信任。他像海綿一樣吸取知識,1977年返台,引進新技術,讓路竹新益成為台灣生產不鏽鋼螺帽的先驅,一路從碳鋼品,大躍進到鍛造不鏽鋼的層級,產能也狂飆10倍。

蔡登標不以此自滿,1986年,率先跟日本買了第一台近2000萬的油壓鍛造機。當時,這可是一筆「天文數字」,足以買下路竹一整條街的透天厝!連同業都笑說(台語),「阮設一個廠只要幾十萬元,伊(蔡)買個機器卻花上千萬元,甘仔合(划得來嗎)?」

他很堅持,「如果要賺錢,就要走在產業的前端,買最好的機器,製造最好的產品,讓其他人也跟進,一起將產業規模做大!」

所以,當大多數同業都在製造標準商品,僅有蔡登標等少數業者轉而開發「高單價特殊件」;當大家還在以切削生產,路竹新益已改為機器鍛造。產量大幅提升,連帶降低成本,毛利提升到三成,堪稱「打1顆螺絲,賺到2顆的利潤」。

1990年代末期,不鏽鋼扣件競爭激烈,利潤從30~40%降到10~20%,蔡登標再次挑戰自我,擬從鍛造扣件轉進鍛造管配件。

為符合國際標準,花了八年時間,才成功研發出應用在汽車、機械業等領域的新產品。由於鍛造的產量高、速度快,不僅降低成本,還提高利潤到1至3倍,適時填補「不鏽鋼扣件」營收的衰退。

供貨大陸高鐵,半導體扣件銷德、韓 

隨時掌握市場脈動的蔡登標發現,全球布局已成趨勢,出國考察後,1988年,基於菲律賓距離台灣近、又是英語體系國家,在馬尼拉的工業區設廠,是第四家入駐的外商,當時菲國總統柯拉蓉都蒞臨參訪,當場讚許蔡登標。

2000年,中國大陸快速崛起,他當機立斷到對岸設廠,蹲點扎根多年後,在2011年迎來契機。路竹新益的技術與品質獲得當地業者青睞,順利切入高鐵市場,其他訂單也尾隨而至,客戶遍及太陽能、通信、半導體與鐵路軌道交通等領域。

「惜才愛才」的蔡登標,對海內外員工一視同仁。海外的薪資高於當地平均水準,如有在台表現優異的菲籍移工回母國,也會拔擢成當地主管,達到「技術傳承」的良性循環,海外工廠的產品也同步向高端邁進。菲律賓工廠就在台籍幹部與菲律賓同仁的努力下,擴增至三大廠區、四家公司。

其實,路竹新益照顧員工早在當地傳為美談。每年提撥20%盈餘分配給員工,平均年終獎金最高8~18個月,即使景氣不佳,也有4~6個月,因此,員工流動率極低,「在我們這裡,20年資歷都算是『小朋友』,30年才有資格說資深啦。」副總經理黃清義說。

蔡登標在奠下基礎、打造完善制度後,於2005年交棒給下一代。

初期,畢業於台大園藝系的蔡仁哲並未進入家族事業,天生具有美學細胞又熱愛藝術的他,應徵到新光三越百貨公司,負責舉辦藝術活動,並為客人推薦藝術品,一直都在藝術領域。1994年,在母親的遊說下,才從摩登行業,轉進傳統的螺絲螺帽工廠。

穿著時尚的他站在生產線上,就像另一道不同的風景,為這家老企業注入新意與活水。不要小看非科班出身的蔡仁哲,竟然可以跟上下游業者建立友好關係。「你們不知道,從總經理接班到現在,公司一年比一年還賺錢呢,」黃清義忍不住衝出口。

蔡仁哲最令人佩服的是,對市場趨勢的判斷,以及原物料波動的敏銳度。特別是這兩年,在疫情下,原物料飆漲到讓業者叫苦連天,他卻已抓準時機,提早備料。

路竹新益業績一路長紅,必須歸功於蔡仁哲的眼光,他認為鍛造技術純熟,可以挑戰更精密的半導體管配件,很快就贏得德國、韓國客戶的青睞。尤其這兩年,半導體業需求遽增,「傳統螺絲交期2、3個月,半導體1個月就要出貨,想打入高端產業,必須與時俱進,」他說,整體利潤增長50%。

56年來,路竹新益從傳統的螺帽到半導體的配件,一路見證台灣產業蛻變,蔡仁哲在創辦人奠定的基礎上,搶搭電子業的列車,往更高端的利基市場邁進。

路竹新益 
成立時間:1965年
董事長:蔡登標
產品:不鏽鋼螺絲螺帽、碳鋼螺絲螺帽、管配件
集團員工:約1000名
年營業額:2020年,合併營收逾60億元;2021年,預估達80億元
隱形冠軍實績:
① 全球知名不鏽鋼扣件商,不鏽鋼螺帽占全球1/6產量
② 台灣第一家製造不鏽鋼扣件、鍛造袋帽、鍛造蝶帽公司
③ 第一家導入以鍛造方式生產管配件工廠

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