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黃智仁:我打造了電競界18年來持續賺錢的公司

幕後推手2〉亞洲最大電競嘉年華靈魂人物
文 / 蕭玉品    攝影 / 蘇義傑
2017-12-29
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黃智仁:我打造了電競界18年來持續賺錢的公司
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從小移民阿根廷的黃智仁,從網咖開始創業,返台後又自創電競公司,舉辦亞洲最大電競趴「WirForce」,公司估值已高達2.7億,他的人生已脫離不了電競。

第四屆亞洲最大網路派對(LAN Party)電競嘉年華「WirForce」,2017年11月23日至26日在台北花博公園盛大舉辦,不僅吸引NVIDIA、Intel、華碩、技嘉、微星等電競硬體大廠,設攤擺位,舉辦大小比賽、實況主見面會;還讓玩家帶著裝備,享受80個小時不斷電的打遊戲樂趣。

這次的BYOC(Bring Your Own Computer)區,從2014年首屆的40人,擴增到1056席。入場總人次突破10萬,線上觀看人次超過150萬,為舉辦以來最大規模。

創業開網咖 500萬一個月便回本

有本事讓大廠、實況主、樂團、職業戰隊齊聚一堂,甚至請到台北市長柯文哲拍宣傳影片的,是4Gamers創辦人暨執行長黃智仁。

現年37歲的黃智仁,國中畢業後,舉家移民阿根廷,出生商業世家,從小耳濡目染如何做生意。18歲生日時,二叔給了他一萬美元,叮囑他拿著這筆錢做生意,並要求他得持續一年。

黃智仁六歲就開始打電動,爸爸卻不喜歡,「任天堂遊戲機買一台,爸爸就砸一台,」但他仍不死心,就是愛打電玩。因此一創業,自然從電動玩具店開始。

店開了一年多,黃智仁學到記帳、現金流等概念,創業之火也被挑起。

他隨後看到網咖在阿根廷的商機缺口,便說服爸爸、舅公拿出17萬美元(約台幣515萬元),在首都布宜諾斯艾利斯最熱鬧的徒步區,開了一間網咖。

他用嶄新裝潢、統一店員制服,加上24小時營業,迅速成了當地生意最好的店家。

一個月後,他將本金分毫不差地擺到爸爸眼前,爸爸卻反將本金推回來,慢條斯理地說:「再開一間。」

黃智仁在新開的網咖裡,辦比賽、打比賽,更投影賽事,讓年輕人到城中時,有地方可聚會,「我那時候在做的,其實就是社群。」

但骨子裡流著遊戲血的黃智仁,卻無法在爸爸眼皮下打電動,便主動說要到智利開網咖,實際是為了天高皇帝遠,可以打比賽。

他到了智利後,一邊經營網咖,一邊比賽,成功打到智利國家電競代表隊。但他很快就了解到自己不能成為最頂尖的選手,「再打就這樣了。」由於看好台灣電競的硬體生態鏈,他毅然決然收掉智利的店,鬧了場家庭革命,於2004年、24歲時返回台灣。

就讀阿根廷的大學時,由於開店、打遊戲,黃智仁被大學退學,導致在台灣的最高同等學歷,只有國中,「還好啦,這是成功的創業家必備的經驗,」他說得搞笑。

進媒體練基本功 從雜誌行銷做起

回台後,黃智仁先在電競隊伍XGamers擔任經理,征戰大小比賽。團隊解散時,許多電競工作機會找上他,但他都拒絕。

「我覺得自己在行銷、媒體的經驗不足,想再磨練,」黃智仁解釋。28歲時,他進入雜誌《FHM男人幫》做行銷專員,兩年間,辦了百大美女、鄰家女孩票選,做了數位出版系統,並從集團內部創業,成為子公司創辦人。

2013年,33歲的黃智仁終於認為武器備足了,才一個人帶著100萬,創立4Gamers公司,取這個名字的意思,就是「為了服務遊戲愛好者」。

開電競公司,黃智仁的理想有二,一是辦LAN Party,二是辦電競雜誌。LAN Party是指一群人暫時性、自發性地自備電腦,在一個地方將電腦以網路連結,多數是為了玩多人網路遊戲的聚會。並於2014年舉辦第一屆WirForce,這是wire(連線) 加上 force(力量)的複合字,代表的涵義為「連線的力量」。

「很多人說,辦WirForce,難嗎?」黃智仁苦笑,「還真的有點難。」如11月舉辦WirForce,4月就開始籌劃,有1056人和頂級電競配備的保安,還有網路、電力乘載問題。

為了確保玩家的硬體安全,進場還有嚴密流程。4Gamers的工程師也特別寫了一套進出管理系統,方便起爭議時,判定硬體歸屬。

「玩家要把電腦帶出門,會買更高檔的配備,機殼閃、滑鼠炫,這是一場硬體的軍武競賽啊!」黃智仁一語道破各大硬體廠一定不能錯過WirForce的原因。

平常各廠自己做焦點訪談,頂多10多人,WirForce一次給廠商超過1000個玩家的硬體配備資料庫。各廠的工程師,能在輕鬆氛圍下,和玩家聊天,順便刺探他牌軍情。

技嘉科技資深協理廖期立便稱,連續四年參與WirForce,為的就是了解消費者需求,才能做出好產品。

至於辦電競雜誌,則是希望透過媒體力量,塑造明星。黃智仁從小看到阿根廷運動風氣盛行,還打造了足球金童梅西(Lionel Messi)。他理解,產業必須有明星,才能吸引粉絲、產生流量。

4Gamers電競雜誌的創刊封面,找來《英雄聯盟》台灣最強中路選手「西門夜說」(西門)劉書瑋,用FHM男人幫的風格,將劉書瑋拍成了男模。報導出來後,電競粉絲為之瘋狂,24小時內觸及率超過50萬。

「媒體的功能,是將人明星化,賦予產業價值。我們雜誌就是要做出遊戲的『lifestyle』,」黃智仁也協助實況主將個人魅力變現,2017年WirForce上,和實況主合作生產的周邊產品,統統賣得嚇嚇叫,光是衣服、帽T等產品,就賣破700萬元。

複製經驗 東南亞創第三方聯盟

細數4Gamers的業務,從辦比賽、WirForce,到轉播、培養主播、賽評、實況主,做媒體,除了軟、硬體,其他幾乎什麼都做,「做為第三方,我在替電競產業打地基。」

黃智仁認為,軟、硬體廠只專注自己的業務,4Gamers做為第三方平台,能建構市場、取得流量後,能再將資料反饋給上、下游廠商。

「Santiago(黃智仁英文名)是一路摸索,才找到要怎麼做、做什麼的,」職業電競戰隊ahq營運長林呈洋觀察。

NVIDIA活動/品牌/營運經理朱韻如也說,黃智仁開過網咖、當過選手,和硬體廠的關係都不錯,「要做這些事,放眼台灣,也就Santiago有這個能耐。」

4Gamers現在已有60名員工。2016年,阿里巴巴在台創業者基金相中4Gamer打造出的生態鏈,正式注資,目前公司估值已達900萬美元(約台幣2億7200萬元)。

「我們不是台灣第一間電競公司,卻是2000年以來,唯一一間活下來、賺錢,還持續變大的公司,」黃智仁當仁不讓地說。

如今和爸爸和好了嗎?

「好了啊!」黃智仁一派輕鬆,父子和好後,連弟弟黃智聖都被拉來當營運長,「一直到32歲,我爸才願意對我說,你的判斷對了,我支持你。」

反倒是他自己開始有點如履薄冰,「現在還在懸崖上,我們的產品是產業鏈,要是產業掉下來,公司就消失了。」

接下來,他看好東南亞的人口紅利,2018年要將WirForce複製到東南亞,做當地最大的第三方聯盟,帶著台灣廠商,打一場全球的仗。

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