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從無名小站發跡 「砍掉重練」勇闖創投圈

台灣人在矽谷3〉AME Cloud Ventures創投公司成員 簡志宇
文 / 王怡棻    
2016-06-28
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從無名小站發跡 「砍掉重練」勇闖創投圈
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結識楊致遠 再進修「值回票價」

定居矽谷五年多以來,他已多次受邀來此演講,或為台灣到矽谷的新創團隊排難解惑。「Wretch(簡志宇英文名)非常熱心,只要有時間都會幫忙,」台灣創新創業中心行銷長陳碧虹稱許地說。

穿著休閒衫的簡志宇,乍看與時下年輕人沒兩樣,但一開口就露出「老靈魂」。喜歡「唱反調」的他,受訪時總是先挑戰、再反問,最後滔滔不絕、旁徵博引,見解表達地比電視名嘴還犀利。

「無名小站」是台灣六七年級生的共同回憶,這個2005年成立的相簿網誌網站,無疑是台灣web2.0開路先鋒,2007年以7億台幣賣給雅虎,讓當時不到30歲的創辦人簡志宇成為風雲人物。幾年來,簡志宇看似從媒體前消聲匿跡,實際上,他生活的豐富程度不遜於創業顛峰期。2010年遷居矽谷的他,一直不斷自我挑戰。五年多來,不但取得史丹佛大學企管碩士學位,更加入楊致遠(Jerry Yang)創立的創投公司AME Cloud Ventures,負責新創企業的風險投資。

「我來矽谷,其實是個意外,」1981年生,戴著粗框眼鏡、眉宇洋溢過人自信的簡志宇,半開玩笑地表示,自己英文說得很差,對美國文化也不感興趣。來矽谷純粹是因為2010年雅虎進行組織調整,把所有產品部門集中到美國總部,身為雅虎台灣產品管理總監的他,應公司要求舉家搬遷。

然而這個「意外」,給了他許多從未預期的收穫。首先,是結識第一號貴人,雅虎創辦人楊致遠。雅虎收購無名小站,恰巧是楊致遠短暫擔任雅虎CEO期間,同為台灣人的親切感,楊致遠對簡志宇照顧有加,三不五時相約吃飯,關心近況。

2012年某一天,簡志宇和楊致遠聊起了想進修的念頭,沒想到楊致遠竟慷慨表示,自己是史丹佛大學董事會成員,可以幫他寫推薦信。在重量級推薦信加持下,簡志宇毫無意外地收到錄取通知。

「學費很貴,但值回票價!」憶起過往,簡志宇眼神一亮。他表示,史丹佛MBA錄取率只有5~7%,全系400人有四成國際學生,等於是跟全球最頂尖的人才在同一教室密切共事。在與同學互動中,了解到頂尖人才如何思考創新。「在很短的時間,看到完全不同的世界,」他神采奕奕地說。

看好人工智慧、機器人 要把經驗帶回台

課堂外的矽谷則讓他感受到強大的文化衝擊。「我看到無數多人,即使早可以退休N次,卻為了新事業不斷『砍掉重練』!」簡志宇滔滔不絕地說。比方馬斯克在賣掉Paypal時身價上億,但為了TESLA電動車、太空事業Space X與太陽能公司SolarCity,花掉九成資產,甚至差點付不出房屋貸款。又如彼得.提爾明明早進入富比士富豪榜,仍積極著書演講,持續發揮影響力。「這些典範人物的人生選擇,給我很大的啟發,」他點頭道。

一邊吸收反芻,簡志宇一邊思考未來方向。而他最後決定「砍掉重練」──揮別熟悉的寫程式與網路事業、投入毫無經驗基礎的創投領域。「創投這塊是台灣目前欠缺,也是矽谷成功很重要的一項原因,我要親身下去才能了解!」簡志宇鏗鏘有力地說。也正巧,楊致遠離開雅虎,重起爐灶。史丹佛MBA畢業後,簡志宇就在楊致遠邀請下加入AME Cloud Ventures。

「我們團隊很小,但做得很大,」他笑著說,雖然團隊只有四個成員,但已經有上百投資案,如他投資的新創生物資訊公司Bina,順利賣給羅氏大藥廠,「成績還算滿意」。目前,簡志宇最看好人工智慧、生物資訊、航太、醫材、機器人等領域,也鎖定這些領域的新創公司投資。他期許,未來有一天能把創投經驗帶回台灣,補足台灣創業生態系的不足,幫助新創團隊展翅高飛。

本文出自 2016 / 07 月號

你的未來 矽谷說了算!

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