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解決日常生活問題,就是一門好生意

生活科技已成創業趨勢
文 / 鄭婷方    
2014-12-01
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解決日常生活問題,就是一門好生意
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幾個月前,一只內建果汁機、能連結藍牙播放音樂、充電、當砧板的「智慧冰桶」,在24小時內,引來200萬美元瘋狂預購;不到兩個月,獲得破1300萬美元的贊助,寫下全球最大群眾募資平台Kickstarter,史無前例最成功、募款金額最高的驚人紀錄。

如此的成功案例,引起創業界、國際媒體熱烈討論。

「現在大家的發明方向,很多都以消費者為主,」長居矽谷的神念科技執行長楊士玉觀察,現在做消費性產品,不像過去需要砸大筆行銷、請明星打廣告,「只要產品夠好,拍影片放上網,大家就搶著買,進入門檻大大降低。」

從創投資金流向也能看出,與「日常生活」貼近的創業主題,正大受青睞。

根據美國國家創投協會統計,光是2014年前三季投入消費產品及服務、軟體、新媒體及娛樂的創投金流,就超過196億美元(約合新台幣6076億),比2013年一整年,還要大增千億台幣。

穿戴手環 爆肝工作者最需要

從日常生活需求出發,已成為愈來愈多人心中的好生意。

曾管理300人工程團隊、每年貢獻150億營收的鴻海前高級工程主管黎克邁,也被兩位熱血同事說服,離開大集團的庇蔭,從2014年初起創辦Rooti,「在物聯網的時代,會出現很多小而美的公司,現在要先進場卡位。」

黎克邁的團隊,當初正是協助蘋果量產第一代iPhone的重要推手,擁有多年設計、製造生產經驗,非常擅長軟硬整合。

而他創辦的第一個產品就是可以與智慧型手機連接,可偵測壓力、過勞程度的穿戴手環,一推出就在群眾募資平台大獲成功,是少數台灣廠商募集破10萬美元的個案。

Rooti共同創辦人張銘雄回憶,研發人員常爆肝工作,因此開發產品時,就從同事們的需求出發,希望有個裝置,可以隨時偵測身體狀況,「告訴大家該休息了。」

除了偵測身體狀態,Rooti還推出外觀如同精品的「迷你小雲」,既可以當磁鐵、皮包吊飾、也能當家中文創小物,完全看不出是科技產品。但是,配備的感測科技,卻讓這小玩意,可以如同隨身氣象台般隨時偵測溫度、濕度、及紫外線指數,被科技媒體TechCrunch評為,「有史以來最可愛的環境偵測儀!」

黎克邁解釋,這朵迷你雲,可以隨時與手機連結,App介面上一株Q版小植物,就代表目前所處環境,如果濕度過高,小植物就會發霉長香菇,如果溫度太低,植物就會圍上圍巾,成為互動式的環境氣象站!

防水耳機夯 水中聽更清晰

擁有黝黑皮膚、一副大嗓門,北科大畢業的工程師黃俊穎是個陽光男孩,熱愛水上活動的他,同樣也因為自身需求,發想創業產品,「游泳時常常覺得很孤獨,如果可以像跑步聽音樂多好,但是市面上的防水耳機,卻都很難用。」

因此,超級行動派的黃俊穎,開啟創業之路,運用骨傳導喇叭技術,想著開發名為「音樂貝殼」的防水MP3播放器,一開始以為並不會太困難,沒想到卻踢到鐵板。

黃俊穎搬出一整箱報廢、多達幾千顆的音樂貝殼樣品,再指著旁邊自製的2米深陽春測試水管,比手畫腳說:「這些都是防水測試弄壞的,每天從眼睛睜開就一直試到半夜,一度覺得做不成了!」

但皇天不負苦心人,終於讓他開發成功。

唰地一聲,黃俊穎豪邁地把音樂貝殼扔進水中展示,悠揚音樂仍不斷播送,「裡面可以存500首歌、充飽電可連聽8小時。」

2014年4月,音樂貝殼才剛出貨就賣得嚇嚇叫,投入開發的200多萬現金,已損益兩平,還有國外代理商找上門,網路上好評不斷,網友驚訝寫著:「在水中聽竟比陸上的音響還清晰。」

看準毛小孩市場 不擔心走失

就連人們身邊的寵物跟幼兒,都成了科技創業的熱門題材。

擔任室內設計師王菱檥與同步口譯師葉妍伶,看似專業沒有交集的兩人,幾年前因為愛寵物變成了無話不談的姊妹淘。

「我們不是天生想當老闆的人,創業只是因為要解決自己遇到的問題!」Qme創辦人王菱檥,養了3條狗、1隻貓;營運長葉妍伶則有4隻貓,因為之前口譯工作,需要常出差,於是便開了間貓咪精品旅館,專門讓寵物貓寄宿。

他們常在聚會中,談起寵物走失的問題,這才決定結合科技,開一家寵物吊牌公司,提供QR Code吊牌,只要走失動物,一掃吊牌就能聯絡飼主。

「寵物業數位化程度太低了,我們要做寵物業裡面的資訊業,」葉妍伶說。

上線不到一年,就建立了高達數萬筆的寵物數位資料庫,也累積了不少感動故事。

葉妍伶回憶,曾有羊肉爐餐廳老闆,打電話說一條哈士奇走進店裡,靠著數位吊牌,成功連絡上主人,把流浪兩天的大狗送回家;他們公司甚至還收到蛋糕致謝,只因為靠著Qme吊牌,本來遺失後找回率極低的家貓,可以回到飼主身邊。

蔚思創辦人方碩蔚,是國內最大羽絨衣品牌山頂鳥企業家二代,也同時看上了預防寵物與幼兒走失的市場。

方碩蔚很具行銷巧思,一路從設計單品、App軟體、軟硬整合產品,無役不與,還曾創造台灣第一支登上蘋果App Store排行榜分類冠軍的商用軟體。

2013年,他再開出最新居家品牌Beluvv,主攻國際市場,第一款產品應用成熟藍牙科技,來防止孩童、寵物走失。只要孩童、寵物離開設定的距離範圍,馬上會通知家人、飼主,正在購物大人的就不怕再遇到在大賣場中,找不到孩子或寵物。

方碩蔚提到,發想新產品時,跟一般硬體大廠總是從技術出發來設計產品完全相反,「功能、技術很複雜沒有用,最重要是從消費者需求出發!」

從解決生活問題出發,一只可以與App搭配,不到千元的藍牙裝置,後來即快速打入平常難以介入、封閉的俄羅斯、墨西哥市場,還賣到北歐等十幾個國家。不到幾個月,全球更突破數十萬只的銷售量。

蔚思創意總監哈其昌提到,這只藍牙守護裝置,「是台灣唯一獲選、在美國崛起速度最快的Gilt精品網站上架的商品。」

「負評網」購物不再踩地雷

甚至連網路負評也是一個好生意。酷愛3C產品,本來在台積電工作的年輕工程師黃亮銓,平常玩新玩意前,總是習慣先上網作功課,多方比較後才購買。

但他卻因此發現重大問題,「網路上看似光鮮亮麗的文章,很多都是不實廣告文,常常東西買回來才發現一點也不適合自己,甚至踩到大地雷!」

「從解決我自己的問題開始,」黃亮銓靈光一現,想到架一個社群網站,可以讓人暢所欲言、吐槽產品缺點。

因此,2013年年底,黃亮銓買了個睡袋去參加創業比賽「Start-up Weekend」,不僅獲得當年度的冠軍,也在那邊結識了清大物理所畢業、卻極愛程式設計的呂建林。

兩人一拍即合,2014年初各自辭掉穩定的工作,一個多月後,讓「負評網」正式上線。黃亮銓興奮地描述,一開始的初衷是,希望藉由群眾力量,你一言我一語,拼湊真實的產品使用狀況,「買東西的時候,都會希望有人給中肯建議,沒有東西是完美的。」

呂建林回想,從3月的太陽花學運,他們發現使用者討論的標的,從原本的各類產品,一直延燒到政治人物,有一天吃飯回來,發現後台主機因討論太過熱烈而當機了,「真是甜蜜的負荷!」

黃亮銓的夢很大,雖然創業剛起步,他已擘劃著想做大數據分析公司,「在社群時代中,使用者最大,不管任何廠商、政黨一定想知道自己的缺點在哪邊,也想知道到底什麼族群給了什麼關鍵意見。」

其實,「負評網」的顛覆概念,也在國外悄悄發酵,充滿爭議性的防毒軟體McAFee創辦人麥考菲(John McAFee)2014年最新的創業Brown List,正是要大家說出心中的抱怨和不滿。

負責負評網行銷的袁熙權說:「國外也有類似的公司,正是幫我們教育市場。」

長期關注創業趨勢、以觸控筆聞名海外的煥德董事長孔嘉業也分享,只要推出的產品或服務,跟解決日常生活問題愈有關,愈可能引起共鳴。

只要能發現周遭有什麼不方便,從解決日常生活問題出發,都可能會是門好生意。

本文出自 2014 / 12 月號

B型企業來了

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