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口罩價格暴跌、同業關廠,康匠憑什麼逆勢「進軍泰國」?

文 / 王昱翔    攝影 / 張智傑
2022-01-25
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口罩價格暴跌、同業關廠,康匠憑什麼逆勢「進軍泰國」?
圖/台灣康匠總經理陳勇志笑說。張智傑攝
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【口罩生死戰】中國低價口罩壓境全球、狂砍價格,令台灣口罩國家隊掀起一場淘汰賽。在同業紛紛退場之際,口罩大廠康匠卻推出更多新品,還宣告要進軍泰國設廠,究竟康匠打什麼算盤?

1月12日中午12時,康匠官方商城即將開賣最新款「鋼彈聯名口罩」之際,大批鋼彈迷死守電腦前、準時開搶。想不到才短短兩分鐘,口罩竟如熱門演唱會門票一般,全數銷售一空,臉書留言板上盡是沒搶到的粉絲在哀號。

康匠推出最夯新款「鋼彈聯名口罩」。台灣康匠提供圖/康匠推出最夯新款「鋼彈聯名口罩」。台灣康匠提供

「從之前高鐵卡娜赫拉聯名款,到這次鋼彈聯名,都是通路反過來跟我們要產品,因爲這些產品只有康匠有,」台灣指標性口罩大廠、康匠總經理陳勇志笑說。

不只獨家口罩賣翻天,其實康匠也在惡劣的紅海市場中殺出血路。

明明中國大陸低價口罩傾銷全球,不少口罩國家隊廠商都不堪價格戰,選擇收攤退場,但康匠卻逆勢布局,不只新品愈出愈多,還在2021年底宣告前往泰國設廠、進軍國際盃,震驚業界。

「我們都做同業不敢做的事,有時連我們自己都想像不到,」陳勇志說,現在康匠不只玩口罩時尚、聯名,還獨家研發技術回收茶葉至口罩中,一解口水沾染、悶臭的痛點,更呼應循環經濟。

2021年,在中國低價口罩衝擊下,部分同業營收都回落至2019年(疫情前)水準,甚至由盈轉虧,但反觀康匠,2021年營收卻仍寫下10.3億元,較2019年的1.9億元大幅成長442%。

康匠能力抗中國口罩壓境背後,是行之有年的小眾創新及品牌策略,一切得從疫情前說起。

老早跨足品牌,蹲馬步養出技術實力

2011年成立的康匠,早年並未經營自有品牌,只代工基本平面口罩,但陳勇志卻有感於「代工不會有自己的路,永遠只能仰賴經銷商,」在多數同業只做代工時,康匠便已開始籌設品牌。

當時,康匠為避免和客戶競爭,選擇專攻「差異化口罩」,舉凡推出機車族用的空汙口罩、配合孩童臉型的婦幼口罩,甚至也嘗試過大膽的撞色設計。

無奈,那時民眾的接受度有限,康匠產品雖創新,卻未獲得太大掌聲,挫折不少,甚至有不少產品開發到半路就胎死腹中,連見光的機會都沒有。

但陳勇志沒氣餒,反倒轉念思考:「小眾雖然量不多,但挑戰更大、沒人競爭,還能從中學新材料和技術。」為深耕研發,康匠甚至打破業界分工慣例,自行發展出上中下游一條龍產線,並將各環節全都摸熟。

轉機在2020年新冠疫情爆發時到來,民眾天天戴口罩、從求有到求好,開始追求口罩的時尚和機能,康匠累積多年的實力總算爆發,成了避開價格廝殺的關鍵。

康匠不退場,三大關鍵殺出紅海價格戰

康匠突圍關鍵一在於獨家產品。

疫情以來,同業都還固守基本款口罩、打價格戰時,康匠便已推出茶香、鋼彈聯名、奧運選手聯名口罩等獨家新品,自然不怕中國殺價競爭,部分產品單價甚至可逼近20元。

不過,差異化之路不好走,陳勇志回憶,當初為了發展循環經濟、解決口水異味,決定將茶葉製程剩下的茶沫回收,製成茶香口罩,豈料過程卻困難重重。

「一開始以為很簡單,就像活性碳加入口罩一樣,」陳勇志說,沒想到,茶粉因易發酵特性,一旦研磨太高溫、粒徑不對,通通都會影響到茶香口罩的製作,前期波折不斷。

最可怕是,當團隊終於成功研磨、找出最佳粒徑、看似一切到位之時,最後卻怎麼也無法結合茶粉和口罩,茶粉只要一碰上膠水就變質,險些功虧一簣。最後,幾經試驗,總算才靠獨特的低溫膠粉技術,研發成功。

康匠推出創新「茶香口罩」。台灣康匠提供圖/康匠推出創新「茶香口罩」。台灣康匠提供

突圍關鍵二在品牌通路。

因為康匠深耕品牌已久、聲名遠播,「業界碰到問題,就會找我們,」陳勇志說,透過大量異業合作,康匠開發獨家產品,讓通路商、客戶別無選擇,紛紛上門合作。

此外,康匠也是少數自建電商的口罩廠,迄今累積12萬粉絲,不但能藉此和消費者直接互動、培養品牌忠誠度,還能整合虛實通路銷售,兩路並進。

突圍關鍵三是廢料循環。

目前許多口罩廠苦於廢料太多、垃圾處理成本侵蝕獲利。但康匠早在五年前,就研發出單一化口罩材質,以塑膠鼻線取代金屬鼻線,讓口罩只剩塑膠,得以方便回收。

「因為口罩的下腳料很多,又有瑕疵品,以前花的垃圾處理費高到嚇死人,」陳勇志說,過去一車垃圾可能要2000元處理費,但自從回收後,不但省下處理成本,還能以一車約1000元價格賣給回收商,一車廢料就差了3000元。

最終,這些廢料會回到上游原料廠,經過攪碎、再製,做成棧板、塑膠水桶等產品,達到康匠、回收商、環境永續三贏。

揮軍泰國,對抗中國低價口罩的祕密武器

面對口罩市場供過於求的危機,康匠非但不隨同業減產、退場,反倒還前進泰國購地、設廠,將於2022年中投產,令外界看得一頭霧水。

「泰國競爭力會比中國更好,」陳勇志以肯定的語氣分析,一來泰國和中國一樣具備低成本、關稅優勢;二來國際信譽超越中國,市場信賴度高;再三,康匠過去已將材料賣進泰國,也熟悉當地市場和客戶。

最後,若是再將康匠的台灣經驗導入泰國,引進多年差異化技術、品牌經營,或將能成為對抗中國大陸、進軍全球的祕密武器。

未來,陳勇志還要進一步整合上中下游關係企業,組成控股公司,在台灣、泰國布局一貫廠,不只兼顧成本效益,還能省去運輸、達到減碳。

在同業一一退場之際,陳勇志沒退縮,依舊走著沒人敢走的路,要闖出台灣的口罩創新路。

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