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多點鼓勵,少些責備

文 / 洪蘭    
2001-05-01
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多點鼓勵,少些責備
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最近報上一直有自殺的新聞,有讀者投書說太多的負面新聞使人早上不敢翻開報紙。這使我想到美國賓州大學的講座教授塞利格曼也曾認為科學家花太多功夫在人的弱點與缺失上,而太少注意人的長處和美德。他統計了100多年來心理學期刊的論文題目,發現有關憂鬱、憤怒、焦慮的研究是快樂和滿意的14倍,研究生找論文題目都是集中在負面情緒上,很少有人去研究如何使人更快樂。

我剛回國時,曾改過高考試卷,當時有3個人出題,每個人改自己的題目,最後一個人把分數加起來,我發現無法加總成績,因為我給的是正分,而別人給的是負分。也就是說我認為這個學生答對了多少,應得多少分,而別人是認為還有多少沒有答完全,應扣多少分。

這就是東西方的教育理念不同,西方人認為學生上課,學了這麼多,所以每1分都是他「得來的」(earned),這是一個鼓勵的出發點。

我們的看法是學生應該答得圓滿,少答1點扣1分,這是一個譴責的心態。而美國孩子拿到考卷通常是說我拿到(I got)了多分,歡天喜地。其實,正面的態度會使我們身心都更健康、更能抗壓。

別人對我們的關心及期許的重要性可從下面這個實驗看出。

研究者想知道高脂肪和心臟血管的關係,針對2組兔子給與不同的飼料,1組給高膽固醇的飼料,另1組給正常的飼料,6個月之後,將兔子血管取出來看,發現有一些高膽固醇組的兔子血管並沒有異常,實驗者很驚訝,於是重做實驗。這次飼料染色,以免餵食錯誤,想不到實驗結果仍然一樣。實驗者百思不得其解,只好進駐實驗室實地觀察,他發現來協助餵食的大學女生會把籠子裡的兔子抱出來玩。他靈機一動,把兔子分3組,1組餵與高膽固醇食物,1天撫摸3次每次5分鐘;第2組只餵高膽固醇食物,不撫摸;第3組為控制組。結果,第1組兔子雖然吃高膽固醇的食物,但是血管壁卻和控制組的一樣乾淨,沒有阻塞。想不到撫摸竟有維持健康的效果。

中國是個含蓄的民族,常害怕表露自己的情緒,而且我們事事求全,標準訂得很高。因此,在家庭中父母常要說教,在社會中長官常要訓話,痛苦指數不斷上升。

當我們責備別人時,是否先想一下他已做了多少努力,為什麼不把指責的手變成援助或鼓掌的手呢?我們應該多花點力氣去注意別人的長處和美德,說不定這個社會會祥和些,大家的日子會好過些。(本文作者為國立陽明大學教授,認知神經科學實驗室)(專欄言論不代表本刊立場)

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