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聽身體說話

文 / 陳玉梅    
1998-09-05
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聽身體說話
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「我們身在一個除非發生緊急事故,否則不會去面對事情的文化當中。特別是對女人的健康,常常都要等到問題

變得非常可怕,像是子宮肌瘤、子宮內膜異位及癌症發生,可能需要手術的時候。」--《女性健康》

◆ ◆ ◆

一個女人一生要經歷五百次月經。周期二十八天、為期五到七天的生理期,大部分都是在疼痛、疲倦、情緒不穩、挫折、沮喪、水腫及腹部不適等症狀下度過。這些在生理期發生的種種症狀及問題,女性通常都認為很正常,是身為女人的「宿命」;但是《女性健康》一書認為、這些症候並不正常,它是一種「疾病」,甚且是一些更嚴重生殖器官病變的臉兆。

這本專門討論女性疾病的女性健康手冊,剖析了女性因生理期長期不適可能遭逢的九種疾病,如不孕症、子宮內膜異位、陰道炎、月經問題(月經困難、月經過多)、卵巢囊腫、經期症候群、子宮肌瘤等,書中詳列這些疾病的特徵、原因及各種可能的另類醫療處理方式,提醒女性正視自己各種生理異常現象,並從日常生活當中開始調整。

如果我不是女人就好了

長期以來,女性一直視生理期產生的諸多問題為不必要的麻煩,當疼痛發生時,大部份的人都是服用止痛藥,讓疼痛緩解,以求盡快解除麻煩,因而忽視每一次生理期疼痛所傳達的訊息。

當代醫學對於生理期疼痛以及諸多女性疾病的不瞭解,更讓大家對這些生理現象持續忽視。女性醫學知識缺乏、傳統文化限制以及目前醫療對女性生理期身體不適的無能為力,使得女性不是難以啟齒,就是不願正視生理上出現的問題(就算找婦產科醫師也得不到解釋),以瞭解身體荷爾蒙的自然循環,以及由此引起的情緒、敏感、直覺及身體變化。

但是《女性健康》一書卻點出,女人生理期的種種現象及變化是上天賜予女性的禮物。女性體內的這個節奏穩定與否,定期告訴女性自己的身體及生活出了什麼問題,它開啟了一扇窗戶,增加女人對身體的瞭解,看看身體在營養、心理及荷爾蒙上是否出了問題,以及身體的運作是否正常等。

比如說,婦女在三十歲之後罹患率相當高的子宮肌瘤,事實上跟經期症候群以及子宮內膜異位有關。子宮內膜異位會造成經期疼痛,如果早點注意到疼痛代表的意義,就能早期診斷、處置,防止日後可能造成的不孕。至於過度的生活壓力,也可能併發經期症候群。

由於女性以及現有的醫療服務無法處理青春期就開始的生理期疼痛及不舒服,女性就愈來愈沈迷於「若不是女人就好了」的觀念中。有一個古老的想法認為,子宮是導致女人歇斯底里的原因之一,透過子宮切除術,女性將更像男人,很多事情會變得比較容易控制。

摘除子宮不能解決問題

生理期造成的痛苦如此頻繁而又無法解除,女性最後會想以「一勞永逸」的方式解決:而當代的醫學也都等到情況最嚴重時,才動手術處理這類疾病。據統計,美國女性在六十歲之前,每三個就有一個接受子宮切除術,每年有六十萬個子宮被切除。有許多醫生表示,很多手術根本沒有必要。

諷刺的是,生理期造成的種種問題,卻不會因摘除子宮或是逃避就解決。與這些疾病相關的荷爾蒙以及代謝問題,對女性往後的日子影響還是很大。《女性健康》試圖教育女性、提供女性資訊,敦促女性在生理期一開始,就積極地追問這方面的問題,獲得相關知識,讓自己順利地度過未來的生活以及更年期。

本書在編排上展現一些巧思,難度較高的概念會在書旁提供簡單的解釋及定義;至於某種疾病發生的原因及治療方法,在書頁旁邊也有摘要,供讀者快速閱讀及查詢一些比較特殊的治療以及文中所提供的資訊,書上也詳列電話及地址供讀者查詢。

對台灣讀者而言,各種不同的另類治療以及資訊可能無法享受,但是本書提醒女性注意生理期疼痛牽涉的生活習慣及飲食偏差,並補充現代醫學欠缺的女性疾病解釋,頗值得參考。讀者可能會問,它提供的資訊夠正確嗎?不過,閱讀這樣的書,不一定要抱著「依樣畫葫蘆」的心態;重要的是,它提供了部分正統醫學對於疾病的解釋,以及各種可能的另類醫學解釋,可供女性思考。

書名:女性健康

作者:柏頓.戈登伯等人

出版社:末來醫學

頁 數:277頁

定 價:18.95美元

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