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電競之王《英雄聯盟》憑什麼紅八年?

最成功的遊戲〉全球3300萬人觀看世界大賽決賽
文 / 蕭玉品    
2017-12-29
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電競之王《英雄聯盟》憑什麼紅八年?
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一個電競遊戲,如何能牽動上億人的笑與淚?《英雄聯盟》獨特的經營模式,在電競界獨領風騷八年,究竟為什麼?

如果你依然認為,美國職業籃球(NBA)或美國職業棒球大聯盟(MLB),是世界上觀看人口最多的「運動賽事」,那你可能落伍了。

2017年11月4日,《英雄聯盟》舉辦第七屆世界大賽決賽,首度在舉辦過2008年奧運開幕式的北京鳥巢舉行,現場六萬個座位,座無虛席。

熱血氣氛笑淚交錯 玩家、觀眾超有感

這堪稱是全球電競界最重要的經典賽事,早在2016年,在線觀看人數便超過NBA總決賽的觀看人數。《英雄聯盟》遊戲開發商Riot Games統計,2017年世界大賽決賽觀看人數更超過3300萬人(非官方統計)。

今年的賽前表演,由亞洲天王周杰倫和小天后寇斯坦薩(Christina Chrissy Costanza)擔綱,搭配200人舞群,場面浩大。最令人驚豔的,是一頭栩栩如生的AR飛龍,從鳥巢屋頂竄出,睥睨賽場、狂吼飛行。有網友搞不清楚狀況,搞笑說,「那應該是中國養了200年的巨龍。」

2017年總決賽,打到最後,由三星SSG和SKT兩支韓國隊伍競爭冠軍。一開始,各界看好已在2015、2016年連續奪得冠軍的SKT。沒想到,號稱毫秒間的指尖爭霸,SSG竟然俐落地以3:0結束比賽。對於結果,有《英雄聯盟》之神稱號的SKT電競選手李相赫(Faker)忍不住埋頭,流下男兒淚。

「Faker!Faker!Faker!」神哭了,全場觀眾彷彿忘了冠軍是SSG,反而心疼起這位21歲的大男孩。一時間,「Faker」聲瀰漫在鳥巢上空。

同時,寇斯坦薩再度上台,演唱賽事主題曲《傳奇不死》(Legends never die),呼應Faker的淚水。決賽就在SSG奪冠的喜悅、Faker的淚眼婆娑,以及寇斯坦薩的歌聲中,宣告落幕。

「看到Faker哭,我也有點難過,畢竟他是大家的英雄,」回想起一連串的驚奇,Riot Games台港澳與東南亞地區總經理李威感嘆,「這種場面、氣氛,用錢也買不到。這就是我們要的!」

他指的是,周杰倫可以邀請,舞群可以安排,AR飛龍可以設計,但誰都沒想到SKT會輸,Faker會驚天一哭,「不管看MLB、NBA還是電競賽事,大家要看的不是誰輸誰贏,而是故事,是參與的明星,必須讓人有感覺,」李威解釋。

猶如盛大的運動賽事一樣,電競賽事近幾年來也吸引到各大贊助商。以2017年決賽為例,除了羅技、宏碁等電競設備品牌,還有化妝品歐萊雅、食品伊利谷粒多。賓士汽車則是最大贊助商。

「賓士會贊助,很有意思,觀眾根本買不起他們的車,」李威指出,電競主力族群為15到35歲的世代,賓士看的是五年後,當這些玩家長大,回想起人生最感動的時刻,是賓士陪著他們。據了解,目前BMW汽車也正接觸Riot Games中。

《英雄聯盟》能如此吸引人,讓不少人好奇。這是一款多人在線遊戲,共139個角色,每隊五人,二隊對打。隊員每人選擇一角色,只要先摧毀敵方的主堡,便算獲勝。2009年首度在北美推出後便造成風潮,目前全球月活躍用戶已超過1億人次。

看好《英雄聯盟》後勢 騰訊買下所有股權

中國大陸的騰訊看好後勢,並為了完善自己的遊戲產業鏈,從2013年至2015年底,完成收購Riot所有股權。之後推出《英雄聯盟》手遊版《王者榮耀》(台為《傳說對決》),單款遊戲2016年的營收便達台幣313億元,成為全球最賺錢的手遊。

一般來說,每款新遊戲推出,會有一至兩年的熱度,之後便被追兵趕上,慢慢消失在遊戲市場。但《英雄聯盟》維持八年不墜,祕訣為何?「靠的是如同英雄般,願意不斷嘗試的精神,」李威強調。

2006年,Riot Games由貝克(Brandon Beck)和梅里爾(Marc Merril)共同創立。當時市面上多數電競遊戲採取「花錢就能贏」(Pay to win)的模式,但執行長貝克卻讓遊戲完全免費,玩家只有在購買角色造型時,才需要付費。剛開始,投資者、其他遊戲公司聽到貝克的商業模式,都覺得他瘋了。

有趣的是,貝克的遊戲上線後,玩家們紛紛爭相走告,一定要拚命買造型,因為「遊戲太好玩了,不買造型,他就倒了」「絕對不能讓他倒」。

「我們是第一個不是Pay to win成功的遊戲,」談起這段往事,李威都覺得好笑。

造型購買建奇功 年營收510億

根據市調機構Superdata統計,2016年《英雄聯盟》榮登電競遊戲收入王寶座,營收達17億美元(約台幣510億元),大部分即來自造型購買。

挑選世界大賽的表演嘉賓也一樣創新,幾乎每個都是電競玩家。亞洲天王周杰倫旗下擁有電競戰隊J-Team,本身也愛玩《英雄聯盟》。第四屆世界大賽決賽時,請來搖滾天團謎幻樂團(Imagine Dragons)演唱主題曲,表演結束後,身為資深玩家的團員們,甚至直接在後台和貝克打了場比賽。

IDC電腦周邊市場分析師雷諾斯(Sam Reynolds)觀察,《英雄聯盟》不僅容易上手,且每季會改版、調整,深深吸引重度用戶,「因為隊友、戰略每次都不同,得到的體驗也不一樣,玩家永遠都有事情做,」雷諾斯說。

李威不諱言,目前《英雄聯盟》的玩家數進入穩定階段,預期廣告效益年年增加,2017年世界大賽的贊助金額,較2016年成長一倍,2018年的贊助金額,預估還會成長50%。

同時,明年賽季,北美將採聯盟特許制,將有10支隊伍,包括NBA的休士頓火箭、克里夫蘭騎士和金州勇士隊,都已進場,準備投入聯盟,贊助商露臉的機會大增。

未來賽事也會加入更多AR、VR元素,例如2017年世界大賽的AR飛龍,「很難、很貴,那隻龍超過100萬美元。但玩家喜歡,我們就做,」李威說。

Riot還將好好運用遊戲IP(智慧財產),打造類似漫威聯盟(Marvel)的系列電影,不是只推一部,是建構整個世界觀,漫威已打造鋼鐵人、美國隊長、雷神索爾等一堆英雄,Riot也想這麼做。

《英雄聯盟》推出八年,仍不見疲態,陪伴不少青少年一路成長,也快速壯大自己的產業地位。

(圖/宏碁提供)

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