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如果人可以活到五百歲

文 / 李傳楷    
1992-12-15
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如果人可以活到五百歲
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如果人可以活到五百歲,下面是個可能成真的寓言故事:

湯姆三十三歲,在一家律師事務所工作,瑪莉三十歲,是一家藝術中心的副理。他們決定在西元二0四0年結婚十周年時,注射一種「長生劑」,加入五百歲人生的行列。

他們並不是稀有人類。先進國家已經在十年前,准許長生劑公開販賣,市場競爭也把價格壓低到一般人付得起的程度。在美國,接受注射的成年人比率就達百分之七十之多。

但這時,長生劑的負面作用,都陸續浮現出來。

首先是死亡率大幅降低。到二0五0年,先進國家的死亡率已經接近零,各國不得不開始按人頭課徵重稅,硬性規定生過第二胎的婦女必須結紮。

第三世界雖然也有類似的法律,但因為執法不力,生育率迅速變成死亡率的十倍。在中國大陸,因為實行強迫性結紮,情況很快就恢復控制。在印度、非洲、南美洲,人口卻在三十年內加倍,上千萬人餓死、病死。二0七0年,更爆發傳染病大流行,一下子死了四十億人,聯合國終於很沉痛地宣布:人口問題已獲致解決。

環境也遭受嚴重的破壞。激增的人口需要燃料,陸續把熱帶雨林砍伐殆盡,化為沙漠。不到二十年,大氣中的二氧化碳就增加了一半,先進國家只好花數兆美元,重建第三世界的環境和經濟。

新工作觀

到二一二0年,外表只有三十出頭的湯姆和瑪莉已經一百多歲,他們的小孩也過了八十,這時的世界業已歷經一場大變革。由於人生漫長,一般人都到五十歲,取得四、五個大學學位時,才開始第一份工作;很少人在六十歲以前結婚,也沒有人從一而終。

工作也是如此。由於許多第一代接受注射的總裁,老霸著職位不放,各國都通過了新工作法,規定在同一職位不得超過十五年,每工作十二年就要休假兩年。

二四四0年,慶祝完四百歲生日和曾-曾-曾-曾孫的生日,湯姆和瑪莉開始出現記憶傳輸的問題,這是因為腦細胞記憶容量已滿,需要再增加新的記憶空間。他們去接受賀爾蒙治療,刺激腦部細胞生長,四個月後,症狀便完全消除。

但邁入第五百年後,卻有另一個更惱人的困擾--無聊。雖然有三度空間電玩、模擬系統,還有各種行星之旅,他們卻幾乎都玩膩了,他們開始看十萬頁的小說,拼一百萬片的純白色拼圖。

最近,他們更心血來潮,想養育和自己一模一樣的複製人,他們到生化科技公司複製,實現這項「永生」的計畫。

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