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4.5G聯網新時代 華為能搶下世界手機霸主?

《遠見》挺進華為全球分析師大會
文 / 邱莉燕    
2016-04-28
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4.5G聯網新時代 華為能搶下世界手機霸主?
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深圳的4月細雨中,華為的全球分析師大會,年度舉辦一次。大會總共吸引500名以上的中外分析師,加上10餘國的媒體記者,場內白黑黃什麼臉孔都有。

大秀網路影片品質評價技術

展廳外,精心設計兩個大螢幕,重播剛結束的美式足球超級盃,展示聯網速度的重要性。

兩邊畫面一模一樣,右邊螢幕左上角出現4.52的數字,左邊卻只有1.54。這兩個數字,正是各自「影片品質」的分數,由於左邊連網速度明顯「卡卡」,因此得分很低。

神奇的打分機制,正是華為想要展示給全球分析師的獨特新技術「U-vMOS」,一種專門評估網路觀影體驗的系統,指標包括畫質、互動性及聯網速度,最高5分,最低1分。

只要下載App,在手機、電腦、平板上觀看任何影片都能立刻打分數。未來,觀影時若出現延遲,只要點開App查看,電信公司的網速快慢,將無所遁形。

如此鄭重地在全球分析師面前介紹網路影片品質評價系統,一則固然是希望電信營運商可藉此優化自身的網路品質,更重要的是,全球通訊龍頭華為所宣告對產業的洞察:一個「大視頻時代」,即將到來。

「千億美元的視頻產業,未來必將發展成萬億,」華為戰略行銷總裁徐文偉指出,誰抓住了新機遇,誰就掌握了新的生產力。

視頻商機,其實不是新議題,為何在全球分析師大會如此重要的場合,被隆重搬上檯面?

「運營商過去把視頻當成增值服務,現在要定位成基礎業務,投入應更多,」華為副董事長、輪值CEO徐直軍指出。他口中的運營商,指的是電信業者,這正是華為的核心客戶,目前全球前50大電信運營商中,有45家是華為的客戶。

各大電信業者近來在OTT(Over The Top)廠商如Netflix、愛奇藝等猛攻中,遭受了巨大挑戰,華為並不希望一直以來的「鐵血盟友」退出舞台,鬆動了自己固守的大本營。

提升觀影體驗,甚至推出「精品視頻」,將是電信業者重新拉回消費者的關鍵。而超高清、甚至是VR(虛擬實境)的收視,自然少不了要擁有「像太平洋一樣浩瀚」的頻寬,這也是以生產通信設備為主業的華為,會在全球分析師大會高喊:「幫助運營商數位化轉型」的主因。

「連接」一詞,可說貫穿了華為2016全球分析師大會。在兩整天的論壇中,華為透露了將布局一盤「全連接世界」的超級生意。根據華為的研究,眼下,全球人均使用的日流量不到1G,到了2025年,平均每人每天的流量將增加到1.7G。傳統4K視頻,30M~40M的頻寬就足夠,但若想擁有VR的極致體驗,頻寬的需求將達到5.2G。

全面雲端化 4.5G應運而生

「未來全連接的世界,需要更大的頻寬、更快的速度、更多的數據,」華為產品與解決方案總裁丁耘直言,這是華為最重要的戰略機會,也是聚焦之處。

這筆超級生意分布的領域,除了前述千億美元級的視頻產業,正在湧現的還有兆美元級的企業雲轉型,以及十倍用戶增長的物聯網。

這是挑戰,卻也是華為巨大的機遇。華為今年將為此啟動「全面雲端化」的解決方案,諸如超寬頻、4.5G、5G、窄頻物聯網、物聯網晶片等來增強連接能力。

大會的重點之一4.5G,也引人好奇,為什麼在4G和5G之間一定要出個4.5G?

原因在於,當華為著手布局物聯網,顯然目前的4G已無法支撐物聯網的需求,然而物聯網又是如此的高速發展,實在等不及5G開發完成,所以在4G和5G這個尷尬的區間,出現了一個「過渡」,4.5G應運而生。

4.5G能提升物物連接的能力,促進網路架構調整,因此成了華為物聯網版圖中的關鍵一環。

邁向全球化的手機高端品牌

除了布局聯網,華為也積極發展手機業務。2011年,華為的手機業務,放棄貼牌、低端訂製的模式,走上自有品牌的中高端路線,先後推出年度旗艦P7、榮耀系列、Mate7、Mate8等產品,並在消費者市場大獲成功。

2015年,華為超越了小米,成為中國智慧型手機的第一大。同時闖入了全球手機俱樂部的第一陣營,僅次於第一名的三星、第二名的蘋果。

這不禁讓人想起華為在通信設備領域成為世界第一的經過:昔日是曾追在愛立信、朗訊等國際巨頭之後的「小老弟」,卻能後來居上,奪下霸主地位。

同樣的逆襲景況,是否也將發生在手機業務?

「至今為止,中國還沒有一個面向消費者的全球高端品牌,」以直言嗆辣著稱的徐直軍,似乎是為再一次的逆襲訂下了時間表:「我們是以此為目標,可能需要5~10年,我們會努力。」

智慧型手機市場如今已是廝殺見骨的紅海,華為又憑什麼能縮短與三星及蘋果的差距?

「唯有不同的策略,才能在市場上脫穎而出,」華為消費者業務手機產品線副總裁李昌竹,手指著會場所展出的2016年度旗艦新機P9表示,勝出的其中一個手段,無疑是做出一支人人夢寐以求的新手機。

剛在倫敦開完發表會的P9,採用號稱「最強中國晶片」的海思麒麟 955處理器,海思正是華為旗下子公司。機身背後的雙鏡頭,源於德國精密光學大廠徠卡,拍攝時,前景與後景的景深明顯,呈現出一種「背景虛化」的3D效果。

相傳是手機「飛行模式」發明人的李昌竹強調,華為的手機戰略之一是推出「英雄產品」(Hero Product),而且不是只做一個英雄產品,而是所有不同訂價的手機,都將是該等級的英雄產品。挾著全球第三成績,華為2016年的銷售目標1.4億支手機,更定下2018年手機營收400億美元、全球市占15%的遠景。

華為將自家手機品牌的崛起,歸因於投入研發、長期積累的結果,事實上,華為在其他事業也都秉持這樣的精神。

跟華為任何國家的員工聊天,他們提及最多的一個名詞是「厚積薄發」。檢視華為歷年來研發費用,從2006年的68億人民幣,逐年增加到2015年596億元人民幣,約占銷售收入15%,遠高於台積電的7.8%,這就是華為「厚積薄發」的表徵。

「沒有千層底的鞋,走不了萬里路,」身兼華為副董事長的徐文偉說,任何技術的進步和突破,都離不開人的奮鬥,厚積薄發最後的突破,正是需要用這種精神來引爆。

接下來,華為能否在4.5G、5G技術和手機繼續為世界帶來「驚喜」?拭目以待。

本文出自 2016 / 05 月號

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