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一粒紅番茄,讓統一早20年前進新疆

西域台商1〉台灣首家投資企業
文 / 邱莉燕    
2012-10-02
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一粒紅番茄,讓統一早20年前進新疆
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遙想20年前,台灣財經界曾出現一則轟動消息。統一企業創辦人高清愿,竟然高喊要到新疆那麼遙遠的地方生產番茄汁。

那時就算是沿海的台商都還很少,統一竟然一去大陸,就深入那麼內陸,令人留下深刻印象。當年,蕃茄汁市場需求很大,然而,台灣的蕃茄產量不足,高清愿聽聞新疆的蕃茄品質比台灣好,加上當時政府同意開放對大陸小額投資,文件審批率先通過,於是興奮地落足新疆。就這樣,統一企業在大陸的第一個廠,不在深圳,也不在昆山,而是新疆的烏魯木齊。這是第一家到新疆投資的台灣企業,更在邊際貿易崛起的趨勢中,搶得先機。

新疆乾旱少雨,蕃茄色澤好、風味佳

來到統一新疆番茄廠,只見雞蛋大小的一顆顆紅蕃茄,被機器從水中撈起,特殊角度傾斜的溝槽,將蕃茄在出水的瞬間便帶入溝槽內,一粒粒整齊排好。同一時刻,溝槽被拉動往上移,出現獨特的「蕃茄列隊上樓梯」景象。眼望滿池被泡洗的蕃茄,紅紅火火,十分壯觀。「新疆蕃茄做出來的蕃茄製品,色澤好、風味佳,」新疆統一西北區行政總監陳永通,從池中拿起一粒蕃茄端詳說。

目前,新疆已是世界第二大蕃茄醬產區,產量約占全中國90%,從新疆出口的蕃茄製品,則占世界貿易量的20%以上。讓蕃茄製品在新疆,形成了「紅色產業」。蕃茄長得好又多,是因為新疆的特有氣候條件:乾旱少雨。新疆統一的蕃茄原料產地,分布於天山山脈北麓的綠洲,由當地農民契作。這裡年雨量低於200毫米,夏季日照長達16小時,晝夜溫差超過15度C,是蕃茄生長的理想區域。灌溉蕃茄的主要水源,更是來自天山的雪水。

產品熱銷,年營收10億人民幣

儘管深在內陸,統一的廠房卻十分先進。三條引進義大利設計的生產線,讓蕃茄製品的年產達到8000噸,除了番茄汁,蕃茄製品的熱銷產品還有蕃茄醬,這裡大多採取六倍濃縮的大包裝,主要出口至日本、韓國、東南亞、中亞及回銷台灣。

蕃茄的產季只有7月底到9月中,所以只能生產兩個月,但飲品和食品的生產,卻是終年不間斷。統一冰紅茶、台灣綠茶、冰糖雪梨,還有引自帕米爾高原上「冰川之父」慕士塔格峰的天然礦泉水,頗受新疆當地喜愛,銷量不斷成長。

新疆統一「每年營收的成長是30~35%,」陳永通笑了笑。他預估,2012年的營業額目標10億元人民幣(約新台幣46.76億元),也能順利達標。值得觀察的是,受限於產季影響,新疆統一的蕃茄醬生產線沒有再擴張,反而是飲料和泡麵的生產線持續增加。

搶進南疆、中亞及歐洲市場

距離烏魯木齊1000公里外的阿克蘇,總投資3600萬美元的新廠,今年開始投產飲料及泡麵,做為統一集團前進南疆市場的基地。

「南疆市場拿下之後,未來肯定要拓展到中亞,」陳永通說,藉由新疆邊貿網路,打開中亞乃至歐洲市場,是必經之路。

為符合新疆和中亞國家的民情,新疆統一為泡麵特別開發了「清真」口味,因為這些區域信仰伊斯蘭教。其中一款「卡食神」紅燒牛肉麵,同樣通過清真認證,上面印了俄文,外銷到哈薩克。

拓展原本陌生的中亞市場,新疆統一採取穩健的作法,一律透過在哈薩克首都阿拉木圖的貿易商經銷。目前的銷量平穩成長,年營業額從600到800萬元人民幣不等,目前卡食神泡麵已占泡麵總營收的10%。不過,外銷中亞,也並非完全沒有挑戰。陳永通表示,由於中亞國家的政治經濟情勢不穩定,法令也不是很完備,尤其口岸海關放行深受政策的影響,常常喊卡。加上關稅阻撓,企業只能做好準備,靜觀其變。

觀察2012年第二屆亞歐博覽會,陳永通分析,不少國家元首來到新疆,包括歐洲前政治領袖,表示重要性已經凸顯。當客觀環境條件成熟,新疆統一的外銷市場便能繼續擴大、開闢新局。

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