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用技術找利基,元太、旺宏闢藍海

三星壓境 台灣企業策略2.》另闢蹊徑超越
文 / 呂愛麗    
2011-09-01
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用技術找利基,元太、旺宏闢藍海
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面對來勢洶洶的三星,台灣廠商只能束手無策?未必。

走訪台灣科技廠商,不少人帶著悲觀的語氣表示,截至目前,看不到任何辦法可與三星抗衡。甚至有人無奈開玩笑說,「也許等北韓吧!」或者將希望寄放在三星的領導層決策錯誤。如此被動和消極的想法,似乎不符合一貫被認為是靈活、聰明的台灣科技人的想像。

三星崛起不是一兩天的事,剖析三星成功之道,其中一項絕對與技術獨立有關,而且敢在別人退出或觀望之際,堅持投入。

元太重視技術獨立 電子紙全球市占率達九成

與亞馬遜合作推出電子閱讀器Kindle的元太Eink正是如此,目前占全球電子紙市占率高達90%。

元太董事長劉思誠透露,從一開始,元太即非常重視技術獨立,不以產能為策略。最初專注於中小尺寸面板,並在行動DVD市場開創一片藍海,劉思誠清楚記得,2004年第4季,由於市場殺價競爭激烈,讓原本一直穩定成長的元太首次面臨虧損。

自稱看了不少次《藍海策略》的劉思誠說,儘管很贊成書中的內容,「但作者忽略了一點,藍海可能被殺成一片紅海!」

於是,元太開始尋找新藍海。以技術獨立為導向,「只有技術才能鞏固長期藍海,」劉思誠看好電子紙的發展,2005年向飛利浦買下生產電子紙模組的技術。兩年後,成功與亞馬遜一同推出Kindle。

這期間元太面臨來自韓國LG的挑戰,後者非常積極爭取亞馬遜。可惜,LG習慣大量標準化生產的思惟,導致良率一直無法提升。「我們小廠的好處是靈活,必要時,可以採用人工化製程,」劉思誠分析元太仍可勝出的原因。

可是,電子紙最根本的技術仍掌握在美國Eink這家公司。2008年,劉思誠抵押公司所有資產,以2.15億美元併了Eink。當時,Eink還在虧損中。

前景不明確,銀行不願貸款,劉思誠仍願意投入,他認為,從這次宏達電面臨專利戰爭的事件來看,證明技術獨立和專利對一家公司是多麼重要。

儘管今年三星也併了荷蘭一家電子紙技術公司Liquavista,劉思誠卻是老神在在,「韓國廠商落後我們太多,未來二到三年,不足以構成威脅。」

旺宏投入NOR記憶體 另闢蹊徑避免與三星正面衝突

除了技術獨立,尋找利基也是免去與三星正面衝突的可行方法。

自1989年成立以來,旺宏電子選擇投入NOR快閃記憶體。這類型記憶體的應用非常廣泛,舉凡個人電腦、手機、通訊等消費性電子產品都需要。

NOR快閃記憶體的市場不算大,只有50億美元左右,「產值不大,但是滲透率高,」旺宏總經理盧志遠進一步表示,NOR的跨入技術門檻高,品質穩定要求也高,長時間的經驗累積是必要條件。

近年,旺宏是唯一在正常情況之下仍賺錢的公司,市占率從2009年初的3%~4%,提高至去年的9%。盧志遠信心滿滿說,今年應該可以超越三星,成為全球第三大。

隨著三星逐漸將重心轉往其他類型記憶體的生產,旺宏與三星從競爭對手變為合作夥伴。盧志遠認為,這也是實力的展現,「證明我們做,比三星有利潤。」

站穩利基市場的同時,旺宏積極投入技術研發。無法像三星一樣全面發展所有新的記憶體技術,旺宏選擇與IBM合作,開發相變化記憶體(Phase Change Memory,PCM)技術,相信這是取代NOR快閃記憶體的主要技術之一。

不論三星、元太或旺宏,儘管各家營業額天差地別,無法相提並論,但是,都證明了獨立自主的技術研發,和及早掌握產業趨勢,才是永續之道。

本文出自 2011 / 09 月號

三星帝國

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