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IBM為何不做平板電腦

文 / 黃裕    
2002-12-01
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IBM為何不做平板電腦
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為研發平板電腦(Tablet PC),微軟砸下了4億美元!微軟更準備用7000萬美元推廣平板電腦!但是,這次平板電腦戰役能否重振低迷已久的個人電腦產業,不少業者仍抱持保留態度。

以平板電腦產業來說,目前全球有二十一家業者生產,其中委託代工廠商就有宏?、大同、大眾、倫飛、訊品、優派、建?、慧達,委託設計代工廠商則有仁寶、緯創、威盛、技嘉、微星、廣達等,台灣業者幾乎包辦全世界六成平板電腦產能,眾家業者除一致看好平板電腦將為沈寂已久的個人電腦產業帶來新刺激,也在未來經營策略上加重平板電腦比重。但還是有少數幾家業者對以微軟為首的平板電腦興趣缺缺,像戴爾、IBM(國際商業機器)、Sony就對平板電腦的未來態勢持保留態度,國內電腦周邊大廠明基也未積極參與。

IBM經驗不看好平板電腦

台灣IBM個人電腦事業處副總經理洪漢青說,IBM目前不加入生產平板電腦,但IBM在研發新技術投注的心力絕對不輸其他業者,就平板電腦的概念,IBM早在六年前的「CrossPad」產品就曾嘗試把手寫技術和電腦結合,直至去年另一款概念電腦「Trans Note」也是整合自然手寫的產品,產品與研發概念都和目前微軟強調的以手寫取代鍵盤輸入應用相去不遠。經過兩次產品的市場實證,普羅大眾仍對這種產品興趣缺缺,這類強調自然應用的電腦產品仍未如筆記型電腦市場大。

洪漢青談到,除IBM經驗外,美國研究機構愛迪西(IDC)的市場預估數據也顯示平板電腦的後勢並不看好。IDC指出,直至2003年,平板電腦的市場占有率仍只能達到筆記型電腦市場的1%不到,以投注平板電腦心力最多的微軟與其周邊製造商來說,平板電腦市場參與業者的實質獲利仍太小,能否讓眾多業者持續投入也是個問題。

而就市場面來分析,先撇開一部平板電腦2000美元起跳的高價不說,加入平板電腦的技術門檻並不高,幾乎只要想做都能透過OEM(原廠委託製造加工)或ODM(設計代工)做出自有品牌的產品,不僅產品差異化不夠大、同質性過高,獨有的技術搆不上新進業者的入門門檻,最後市場一定會走向殺價競爭的惡性循環,對生產業者不是好事。

洪漢青強調,IBM目前不加入平板電腦並不代表不做,其實研發更易使用的電腦對於消費者是好事一樁,但市場能否接受新產品,取決的因素相當多,價格、實用性、品牌、市場接受度都是產品成功的關鍵。目前IBM很仔細地觀察、評估這波平板電腦風潮,對於平板電腦該有的技術、研發能力、品牌、組織、通路其實IBM早就一一齊備,只要市場評估有需求,IBM隨時可以跳下去做,但現階段最重要的並不是一窩蜂做不見得會成功的產品,反而繼續研發品質更好、更實用的筆記型電腦,才是維持企業永續獲利的正確目標。

本文出自 2002 / 12 月號

第198期遠見雜誌

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