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沈哲鯤要解開遺傳密碼

文 / 成章瑜    
2002-11-01
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沈哲鯤要解開遺傳密碼
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十年內會出現複製人,」發現人類第七號紅血球蛋白調控機制的沈哲鯤大膽預言。

2000年人類基因圖譜定序,瞭解基因的結構,遺傳密碼的分子生物,頓時成為顯學。

二十一世紀是生物學家的兒童樂園,進入中研院分子生物所,牆上掛著密密麻麻的人類基因圖譜,沈哲鯤就在這些序號裡尋寶。

沈哲鯤現任中研院分生所所長,台大化學系畢業,美國加州大學柏克萊分校化學博士,1995年分生所創立時,應中研院院長李遠哲之邀,從美國加州大學戴維斯分校回國。

生命科學是奧妙的。在許多人認為人類紅血球蛋白基因群已經確定時,沈哲鯤又發現了θ。

生命科學迷人就是太多東西等著你發現。

建中時,因為生物老師楊義賢的啟發,開始喜歡生物的沈哲鯤,對於顯微鏡下的世界覺得太奇妙了。「就像發現θ,你以為不會再有新的,可是又發現新的結果,」沈哲鯤說。

生命是奇妙的。紅血球蛋白分成胚胎期、幼兒期、成人期,在胚胎期時,幼兒期、成人期會自動關閉;在成人期時,胚胎期、幼兒期也會關閉。

沈哲鯤繼θ之後的研究,就是要找出究竟是什麼原因,決定「開關」機制。目前鐮刀型貧血症和台灣常見的地中海型貧血症,大都是在成人期出問題,如果能重新啟動胚胎期及幼兒期的紅血球基因,就可以治癒病患。

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