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沈哲鯤要解開遺傳密碼

文 / 成章瑜    
2002-11-01
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沈哲鯤要解開遺傳密碼
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十年內會出現複製人,」發現人類第七號紅血球蛋白調控機制的沈哲鯤大膽預言。

2000年人類基因圖譜定序,瞭解基因的結構,遺傳密碼的分子生物,頓時成為顯學。

二十一世紀是生物學家的兒童樂園,進入中研院分子生物所,牆上掛著密密麻麻的人類基因圖譜,沈哲鯤就在這些序號裡尋寶。

沈哲鯤現任中研院分生所所長,台大化學系畢業,美國加州大學柏克萊分校化學博士,1995年分生所創立時,應中研院院長李遠哲之邀,從美國加州大學戴維斯分校回國。

生命科學是奧妙的。在許多人認為人類紅血球蛋白基因群已經確定時,沈哲鯤又發現了θ。

生命科學迷人就是太多東西等著你發現。

建中時,因為生物老師楊義賢的啟發,開始喜歡生物的沈哲鯤,對於顯微鏡下的世界覺得太奇妙了。「就像發現θ,你以為不會再有新的,可是又發現新的結果,」沈哲鯤說。

生命是奇妙的。紅血球蛋白分成胚胎期、幼兒期、成人期,在胚胎期時,幼兒期、成人期會自動關閉;在成人期時,胚胎期、幼兒期也會關閉。

沈哲鯤繼θ之後的研究,就是要找出究竟是什麼原因,決定「開關」機制。目前鐮刀型貧血症和台灣常見的地中海型貧血症,大都是在成人期出問題,如果能重新啟動胚胎期及幼兒期的紅血球基因,就可以治癒病患。

進入紅血球蛋白領域二十五年,沈哲鯤還沒有找到答案。「研究是永無止境的,」沈哲鯤說。

不過就在困頓時期,沈哲鯤無心插柳,又從果蠅中發現了人類及哺乳動物細胞DNA(去氧核醣核酸)甲基化的酵素,找到異常細胞有趣的答案。

十年內會出現複製人

人類基因圖譜定序,沈哲鯤認為,目前牛、羊、豬都可以複製,接下來十年內,一定會有「複製人」出現,就技術上,未來女性可以不必依靠男性,進行單體生殖。

甚至可以比照無頭蛙,製造出一個沒有頭的人體,再把其中的器官移植到人身上,救活人命。但這些都需要倫理及法理進一步探究。

目前國內的研究水平已與國際相當,以沈哲鯤帶領的分生所來看,就有三十個實驗室、五百個人。「未來五到十年,台灣一定可以做出拿諾貝爾獎實力的研究,」沈哲鯤說。

沈哲鯤認為,未來在分子生物領域,台灣有三大發展方向值得加速探索,一是神經生物學,探討腦部幹細胞的疾病;二是基因調控,探討各種基因的調控機制;三是基因蛋白體學,特別是細胞分化與發育過程的蛋白質與DNA的交互作用。

生技商業市場無限需求,不過他擔心,台灣對研究成果專利及轉移仍有問題,加上生技公司不願意花錢養實驗室,為免圖利廠商,研究人員也不能掛名顧問,「很多好的想法就出不來,」沈哲鯤說。

台灣目前生技發展偏生物製藥,對於農業基因的研究扶植不夠。雖然藥物發展可以直接帶動生物科技產業,但是基礎基因體的研究還是生物科技產業的源頭。

沈哲鯤也提醒,目前生技研發方向,除了團體大型研究之外,個人實驗室也不能偏癈,因為許多創新性研究都來自個人實驗室,有創新才有產業利基。「最好要平衡,」沈哲鯤說。

最近,沈哲鯤開始進入「靈長類腦部基因研究」,這是美日大型跨國合作計畫,國家衛生研究院及榮陽團隊一起合作,開始一步一步更接近人類的靈魂。

本文出自 2002 / 11 月號

第197期遠見雜誌

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