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吳清友讓誠品不只是書店

文 / 蕭維文    
2002-08-01
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吳清友讓誠品不只是書店
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海外華人到台北參訪,兩個必訪的景點,除了故宮,就是誠品。誠品已取代華西街,成為海外華人返台文化朝聖的新景點,更蔚為台北的文化新地標。

當情侶約會會說,「待會誠品見」;藝術同好會相約「到誠品聽演講」;下班的上班族會相約「待會到誠品逛逛」;一個夜半失眠的夜貓族會頂著夜色,窩在誠品守夜。誠品書店已不只是書店。

從台北仁愛路圓環邊上的一家小型藝術人文專門書店,到如今全台五十家分店的連鎖規模。誠品的蛻變與迅速成長,都是董事長吳清友所始料未及。他說,「單純的起心動念,如今卻成為命定的功課。」

1989年大病初癒的吳清友,歷經人生無常,決定放棄原來高獲利的事業,投入個人的喜好「閱讀產業」,希望透過書店的經營,回饋對社會、人民、土地的關懷。他說,「與其強調它的使命感,無寧說是個人自私地對生命的好奇探索。」

本土華文閱讀產業第一品牌

因此誠品在仁愛路圓環邊第一家店的誕生,就撒下了「人文、藝術、創意」的種子,如今長出華文閱謮產業本土的第一品牌,並不令人意外。

吳清友深信,文化的形成,來自於人與空間及活動的互動。因此誠品以場所的精神出發,終極關懷的目標仍是讀者。

「場所」的概念顛覆了傳統書店只是書籍買賣的地方。吳清友說,誠品營造的空間氣氛,不只是一個書籍的交易空間,「而是讓每一個讀者進來後,安頓心情的港口」。

「場所」的概念也讓誠品跳脫書店的格局。於是誠品可以是講堂、誠品可以是藝術電影院、誠品可以是咖啡廳、誠品可以是畫廊、誠品可以是不打烊的圖書館。

創意在誠品已內化為企業體不可或缺的基因。吳清友說,創意並不是為了目的而創意,是生命中必要的基因,是一種終生學習。「任何物品都有N+1種的創意,經營誠品本身即是生命創意本質的呈現,」吳清友說。

在誠品的內部會議上,從行銷企劃到每一個經營環節,同仁都有一個共識,就是創意是值得鼓勵的。「不管你認不認同同仁的創意表現,你一定會給同仁的創意精神掌聲。」

許多創意其實來自讀者的需求。

1995年誠品由數十坪的老店搬家,企劃了「今夜不打烊」的活動,獲得了讀者廣大的迴響。吳清友發現,傳統書店營業時間的訂定,並不是因為讀者晚上不買書,而是書店在晚上根本不賣書。因此吳清友決定讓讀者買書、看書沒有時間障礙,從此誠品開啟了「閱讀不夜城」台北新風貌。

吳清友經營誠品之初,純粹從非商業的角度思考,正因為沒有商業考量,誠品才長出今天的誠品,但誠品仍必須面對市場的考驗,去年當新學友傳出財務危機時,誠品一度也被媒體點名。

1995年是誠品的重要轉捩點。從這年開始,誠品加速開店的速度,店數的規模及營收跳躍式成長,營收從1996年的新台幣12億元成長到去年的61億元。

品牌價值的再思考

不過吳清友開始新階段的品牌價值思考,如何將志業變成一個永續經營的事業。他開始思考一個可理想,也可獲利的經營模式。

在這樣的思考下,他不排除「關掉一些賠錢的分店」,但他強調絕不會淪入價格競爭。他說,價格只是整體價值的一部分,誠品提供書香空間、免費閱讀等最多的附加價值,「誠品應該算是最便宜的書店。」

吳清友表示,提供給讀者更多的書種選擇將會比價格競爭更重要。他強調,知識經濟下的感性消費,將會被更多的讀者所認同。他深信,「明年誠品將會正式出現盈餘。」

吳清友一掃創辦之初的浪漫,讓自己觀念歸零,回歸基本面。他說,「這是我另一階段的生命探索。」

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