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英國人Allan為愛闖天涯,戀上台中不想走

新移民現身說法〉吸引外籍人士定居,縣市搶人出招
文 / 高宜凡    攝影 / 池孟諭
2020-09-28
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英國人Allan為愛闖天涯,戀上台中不想走
從英語老師轉當 YouTuber 的英國人 Allan,已是在台生活超過12年的「正港台中人」。
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最近這幾年,坊間興起一股「老外愛台灣」的風潮,不只電視節目邀請許多外國人現身說法,網路更出現主打老外面孔的YouTube影片,分享各種來台生活點滴和有趣的觀察。來自英國、主持「lifeintaiwan」頻道的Allan,便是其中之一。

不過,Allan並非短期居留的學生或觀光客,而是在台生活長達12年、已領有永久居留證的正港「呆灣郎」!為什麼他願意留下來?又為何選擇定居台中?

原本想短住,卻一待12年

來到台中七期附近一處安靜巷弄,附近都是2~3層樓的透天厝,穿著polo衫、一身便裝的Allan,在咖啡店分享他來台的有趣過程。

老實說,當初會來台灣,是為了愛。

2008年,由於南非籍的女友無法取得配偶身分、必須離開英國,他們只好一起尋找可提供工作的國家,剔除一些普遍認為治安不佳的國家後,發現職缺幾乎都在亞洲,加上女友以前來過台灣,於是兩人聯袂來台,第一份工作是在東勢的英語補習班。「那時網路沒那麼發達,根本不知道台灣長是什麼模樣?」Allan回想。

搭飛機抵達後的隔天,車子一路從市區往山上開、經過大甲溪,雇主提醒他們,東勢沒那麼繁華、比較「鄉下」,來自利物浦的Allan卻納悶,「好像沒什麼差別,我住的英國城鎮還更鄉下!」

原本兩人只打算暫時待一年,沒想到四年後,兒子在這裡出生,他也在台灣一待12年。雖然輾轉換過幾個住處,卻一直沒離開台中,現在還成了近20萬人訂閱、家喻戶曉的網紅,每天騎著機車到處趴趴走,行為舉止跟台灣人根本沒兩樣。

「我也不知道為什麼那麼愛台中?就是覺得在這裡很舒服!」Allan苦笑,每次只要離開台中幾天,他就會感到焦慮、覺得想家。除了每年固定回英國探親,他目前最長「離開台中」的紀錄,是為了環台一週的七天,再超過就受不了。

上網拍影片,記錄台灣美好

這幾年,Allan的工作從英語老師轉換為全職YouTuber,而且,影片主題常跟台灣有關,如兩年前推出的〈台灣有多安全? IS TAIWAN SAFE?〉,觀看次數便破百萬。不久前,還跟眾多外籍人士一起拍了〈我們都選擇留在台灣〉,感激台灣傑出的防疫成果。

事實上,台灣接近已開發國家的生活水準,還有濃厚的人情味,很有吸引移民的本錢。

來台第一天,Allan就感受到台灣民眾的友善。

當時他在市區找星巴克,正拿著地圖研究,突然有位男士主動跑來問:「你要找路嗎?」不但指引方向,還帶他們走了好一段路,再回去做自己的事,為素不相識的陌生人付出寶貴時間。

還有一次,他去台南參加足球比賽,隔天發現錢包和手機都不見了。在尋找過程中,從超商店員、派出所警察,到外交人員,都對他這名老外非常友善,甚至幫他買午餐跟車票,而四天後,錢包更出現在他住處信箱。「所以,這裡給了我留下來的理由!」

不過,Allan提醒,儘管台灣人習慣統稱老外,「但每種人都是不一樣的!」他認識很多住在不同城市的外國人,大家選擇地點的考量都不盡相同,有人在意薪水高低和生活成本、有人希望娛樂活動要多、更有人更看重氣候和環境,「雖然大家對老外有刻板印象,但不能一概而論。」

人口愈來愈少的台灣,今後能否吸引更多像他這樣願意融入本土的老外留下來?

本文出自 2020 / 10 月號

新台海危機下的台灣兵法

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