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歐美大暴走,世界都遭殃

文 / 楊艾俐    
2020-05-31
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歐美大暴走,世界都遭殃
新冠疫情還在延燒,但歐美人卻仍將度假玩樂視為生活重心,令人憂心。圖/達志影像。
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整個5月,美國及歐洲都在吵鬧中度過,疫情不再是敵人,而是經濟開放或閉鎖,儘管公共衛生專家言之鑿鑿,太早開放將升高疫情,但是群眾卻不願再悶坐家中,商家也冒險營業,甚至揚言,現在只是早死與晚死之別。

美國、英國、西班牙、義大利,儘管死亡人數每天仍不斷上升,但大部分歐洲人還是在扳著指頭,數算夏日假期要去哪兒;美國人5月25日國殤日,也是年度長假的起始。海灘上、示威群眾中、吧台前,很少人遵守政府的諄諄告誡,戴口罩,保持社交距離(一公尺)。

浪漫天性成防疫大漏洞?

事實上,翻開西方人的年曆,幾乎(近來亞洲人也如是)終年都被假日占據。

過完元旦後,就是2月14日情人節,接著是母親節(中間常有四天的週末),然後是美國國慶及長達三個月的暑假,巴黎和紐約夏季都是觀光客,本地人全去度假了,秋天回來後,又得準備過感恩節及聖誕節。

度假、上館子、血拚成了歐美人辦公生活外的主調,現階段因為疫情,可暫時放棄一、兩個月美好時光,但長期難以做到。消費撐起了美國經濟梁柱。美國國內消費占GDP比重占70%,所以美國每次宣布消費者信心指數就備受矚目,決定著未來一季的經濟表現,更是牽動股市的關鍵因素。

中美貿易戰起因紛雜繁複,但其中重要原因之一,是兩國致富模式不同,也是追隨者方式(中方)和領先者方式(美方)的歧異。中方重製造、美方重消費。

此次新冠肺炎蔓延,歐美都遭遇自大蕭條後的最大失業潮,截至5月中為止,美國已有3600萬人申請失業補助,占其勞動人口的30%,還有減薪、休無薪假的人,本來應該戶戶哀嚎才對,但是這次政府都大發慈悲,其中以美國最大方,川普3月中就決定發紓困金,每位納稅人1200美元(折合台幣3萬6000元,台灣為了領一萬元紓困金,要排幾個鐘頭填表格),也大舉援助受創產業中的大企業,如航空公司及波音等補助(條件是不能裁員),最近又追加給中小企業無息貸款及補助,整個方案共計2.3兆,相當於聯邦整年支出的一半。

今年值美國大選年,民主黨看到紓困鋒頭都被川普搶去,也不甘示弱,眾院議長裴洛西趕緊主導第二階段紓困提案,金額更大,共3.2兆美元,包羅萬象,除了又一次給民眾1200元紅包外,還包括對各州的補助,最荒謬的是在疫情前已經要宣布破產的美國郵局(因為快遞業及社交媒體,電郵的競爭)也得到巨額紅包,這項法案被批評為明目張膽的賄選,已在眾議院通過。

雖然有人為失業長夜啜泣,擔憂朝不保夕,但很多人失業後,不願再就業,因為美國失業保險可拿到薪水的40%,政府也每月補助2400美元,很多人拿到這兩項補助後,比疫前還拿得多,而荒謬的是,這些人往往以怕傳染之名,不願再找工作。一位在華盛頓州經營兩間水療館的創業主辛苦奔走,獲得政府補助22萬美元,告訴員工他們可回來繼續上班,但員工不領情,寧可申報失業,因為有了薪資,員工便無法獲得失業補助;而政府的失業金比原薪資高。

尤其在一黨長期專政的州,如加州(民主黨七成,共和黨三成),執政者更沒有監督,恣意揮霍,非法移民都可拿到失業救濟金。日前,州長紐森更宣布一項給65歲以上的長者送餐服務,一天三餐66美元,等於一餐20美元,台幣600元,在台美兩地都可以吃大餐了。

各國政府競相端猛藥救疫情,政府債務一飛沖天,苦果將在下半年至遲明年初顯現,而且是全世界民眾終將受害,就如背沉重負包裹的鳥,還一意想飛,必定墜落致死,也如章魚飢不擇食時,會開始吃自己的腳充飢,有天總得停止。

美國進入「更大蕭條」時代

其實,今年初國際貨幣基金已發出警告,預測從2007年開始累積的公私債務,今年會引爆大規模違約,是2020的灰天鵝,現在因為疫情,各界已經將此警告當耳邊風,政府更是沒有明天的猛印鈔票,今年IMF預計,政府債務比去年增加兩倍。必將引爆未來通貨膨脹,然後引起更大的蕭條,依靠外貿的台灣自不能置身度外。

有些專家認為美國經濟已進入「更大蕭條」(greater depression)的時代,投資刊物Stock Traders Daily總裁,也是基金經理人Thomas H. Kee Jr.認為這個時代有三個階段:第一階段:股市和經濟崩跌,這慘況已在3月發生。

第二階段:股市與經濟脫鉤,正是此時所見的情況,因為Fed藉貨幣刺激供應「虛的錢」(fake money),支撐股市上漲。

第三階段也是最末階段:屆時Fed刺激政策喊停,債務水準太高,Fed償付能力受到質疑,金融業紛紛違約,股市再次崩塌。

誰也不願意見到這個景象(「快速、嚴厲、殘酷」)發生,但極其可能。

本文出自 2020 / 06 月號

數據.紅利.階級戰

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