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從不為失敗找藉口

文 / 趙悅筑    
2001-06-01
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從不為失敗找藉口
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台灣,有一處天堂花園,整年盛開濃郁芬芳的蓮花,供你免費參觀。

彎進台南縣六甲鄉林鳳營路,兩旁樹影浮動,土芒果的香甜在燻熱的空氣裡發酵。走入九品香蓮園,一絲淡雅的花甜襲風而來。左側一席方地,十來位婦女坐著小板凳,邊話家常,邊將香蓮的花梗、花苞分離,以為烘焙之用。右側大廳,則供人品口甘醇的香蓮茶及點心,順道欣賞園主精湛的香蓮攝影。往前直行,小小的步道在水波中漾開,坐在藍白相間的涼亭內,微風徐徐,可以抱擁滿池清揚飄落的香蓮。

林朕古的九品香蓮園,從金黃到茶綠,共有九大色系,七十餘種花色。終年綻放,秋冬猶美。渾厚的花型不僅為花市象徵圓融的搶手貨,其花茶更因克服傳統飲品之苦澀,成為消費者的新寵。

林朕古到底如何打造出十甲香蓮王國?他又如何摸索出香蓮的產銷之路?

生命中的寬容

寬容地接納生命中所發生的每個境遇,是林朕古的人生哲學。

因緣際會結識香蓮二十一年。林朕古本職水產研究,偶然機會裡,一位美國朋友送給他十二朵蓮花球根,聯繫起他與蓮花深遠的交誼。這些球根開展出五種顏色的花,還不時飄出馨香。「這些顏色、香氣,打破了我對台灣蓮花的認識,」他難掩興奮地表示。自此餘裕之時,林朕古積極投入蓮花品種的研究。

誰也想不到,一場蓮花花色、氣味的革命性突破,將在未來實現,而種香蓮竟成為林朕古日後的志業。

七年前的林朕古,身、心、家、業面臨崩潰的邊緣。隨土地取得困難、人力成本高漲,林朕古的水產養殖業陷入困境。新台幣500萬的負債,讓親友一個個離開他,身體也因工作傷害,腰長結石,右手不能提。

失去了一切,他還有什麼?一塊荒蕪、還正在貸款的空地,及一房前後都沒有門的倉庫。「一片片牆門都是他釘上去的,所以到現在都捨不得拆,」林太太想起那段吃飯都成問題的日子。

曾經一段很長的時間,林朕古過著數星星、看月亮的日子。「每天要點十二捲蚊香,要不然會被叮死,」他淡淡地說,眼光還映著當時寂靜的星空。

危機,轉機,在一念之間?一次上山禮佛的過程中,林朕古獨自冥想,「我這麼努力的人,今天為什麼會這麼淒涼?」他憂傷地哭著,滴滴淚水夾雜不解,流入時間的洪流。哭累了,林朕古在夢中彷彿聽到神明對他說,「不經大苦大難,何來大慈大悲?」悠悠醒來,如當頭棒喝,他一股腦跑下山,決定從此以後不再傷心。

香蓮王國,就從七年前的一無所有開始砌建。每天工作十八個小時,七年來只休息過七天,整地、品種取得、栽種、推銷等工作,樣樣自己來。不管盛夏毒辣的紫外線、冬天冷凍的池水,林朕古依舊穿著防水褲,在一方方鬆軟的泥中翻耕他的世界。「他很沈得住氣,而且能包容不同的事發生,」老友亦為台南縣文化局南瀛文化研究員林文嶽這樣形容他。

環境的打擊從沒停止。曾經,應該豐收欣喜的日子,眼看債務可以稍獲舒緩,但半夜裡短短十分鐘的冰雹,將兩甲地的花苞打落殆盡,「真的坐在池塘邊哭,」林朕古回想當時邊撈碎花、情何以堪的苦楚。「我可以接受完全的失敗,但要找出失敗的原因,我是不找藉口的,」他表示。

「從不為失敗找藉口」的信念,驅策林朕古堅持下去。當經濟困頓獲得舒緩後,他開始承租一塊塊園地,逐步實現香蓮王國的願景。

打破傳統,真正創新

成功,往往由天時地利人和架構而成,老天爺到底為他開了什麼契機?

當時國外盛行的芳香療法正好風行全台,挾著國人對身體保健日益重視及水果花茶的喜愛,九品香蓮茶甫推出即一炮而紅,短短三年就幫林朕古償還了500萬債務。「我喜歡它特別的口感,」台北林姓消費者描述著難以言喻的口味。

林朕古創新的研發,賦與了傳統蓮花新生的風範。

除了香味濃郁清甜、花朵圓寬碩大的特點外,九品香蓮打破了花種季節性開放的限制。「研發就是要打破傳統才能達到真正創新,」他思索,若在夏天能看到梅花,不是件很舒服的事嗎?許多的「想當然爾」,局限人們的想像。於是,他將溫、熱、暖、亞熱帶的蓮花品種經適當交配,研發出比原來更香、更美的新品種。「香蓮秋冬最美,環境愈惡劣,開得愈漂亮,」林朕古笑道,冬日花期甚至可達二十日之久。

香蓮顏色多達七十餘種,亦令觀者眼花撩亂。很長一段時間,染坊裡繽紛的色彩在林朕古的夢中翻飛。「佛家意境裡各色樣的奇花,到底人世間有沒有?」發此疑問的一、兩個月後,許多奇異顏色的花苞長出,連他到現在還是百思不解。「人工授粉長不出我想要的,自然授粉卻長出奇特的,」林朕古對於這段自助天助的經驗,還是直嚷妙不可言。「人做得叫好,老天爺做得叫妙,」他笑道。

研發成功後,如何行銷呢?鑑於水產養殖失敗的經驗,林朕古認為市價穩定,產業才有發展空間。所以新鮮香蓮不透過拍賣市場,改採產地直銷方式,各地均有專人負責市場的開發及配送,每日供約五千至一萬朵鮮花,多為觀賞禮佛之用。另一銷售通路就是烘焙蓮花茶及製成糕點。「放兩天以上的蓮花才有花粉,做成副產品才夠香甜,」林朕古點出秘訣。

未來潛力無窮

香蓮的潛在商機無限。香蓮內含蓮花鹼、蓮花粉及世上少有的蓮花胚胎素。許多古今藥典均指出其對養顏美容、鎮靜安眠等症狀有良效。「一旦結合生物科技,還有很大的發展空間,」林朕古表示。

加入WTO(世界貿易組織),對屬於高級精緻農業的香蓮農而言,不是阻力,反是助力。「入關反而可以幫我們打通時間、運費的關節,」林朕古笑道。為什麼他這麼有信心?因為歐美民族鍾情於原味花茶,加上九品香蓮茶克服傳統飲品不夠甜、泡水期短、泡久會苦澀酸等問題,更拓展了消費市場的接受度。

雙手織就香蓮王國,未來林朕古還希望做什麼?

成立一座水生植物博物館。「我們的孩子為什麼心會比較硬?」長久以來,他反覆思索。原來孩子們從小一直接受優越的物質享受,卻沒有親近風拂鳥鳴的大自然。「沒有接近大自然,謙卑的心很難長出來,」他感嘆地表示。教育工作將是他未來的職志,當孩子走進自然的奇妙裡,胸襟視野將會海闊天空,心性也會愈來愈柔軟。

「這個園區是一個淨化、教化的地方,」林朕古眺望瑰霞中動人的蓮花,緩緩表示。九品香蓮園提供人們一個安靜的世界,輕輕體會自然中俯拾皆是的感動與清甜。

本文出自 2001 / 06 月號

第180期遠見雜誌

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