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歐洲搭上網路熱潮

文 / 林佳蓉    
2000-07-01
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歐洲搭上網路熱潮
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眾人皆知,當今全球最重要的商戰領域乃是以資訊科技及網際網路為核心,而美國穩居領導地位。反觀歐洲,儘管身為全球資訊網(WWW)的發源地,也擁有無數先進科技(例如:超高速火車、全球最佳的無線網絡),但在前述兩項核心領域卻發展落後,加上傳統的金融體制不利創業,所以當網路熱潮席捲美國,開啟銳不可當的新經濟盛況時,大家都在問:歐洲到底何時會迎頭趕上?根據《財星》雜誌今年六月中的報導,舊大陸邁入新紀元的時機,已經來臨,而且來勢洶洶,美國不見得能繼續高枕無憂。

事實上,美國《新聞周刊》去年九月初曾報導指出,歐洲已經染上網路熱。一方面,利用電腦上網的人口愈來愈多。據估計,二○○一年歐洲上網總人數將超過美國(但是以人口比率而言,美國還是領先)。另一方面,受到美國矽谷經驗鼓舞,加上歐美兩地豐沛的創投資金推波助瀾,歐洲已成為充滿商機的冒險新樂園。

不錯,歐洲起步較晚,但跑在後頭反而可以睜大眼睛,好好觀察前車之鑑。所以歐洲的電信業比美國更快進入網路行業。德國T-Online、法國Wanadoo這兩家ISP分別由其電信公司成立(T-Online入口網站如今是全歐洲第五大受歡迎網站)。零售業也記取美國的教訓,為避免純粹的網路玩家吃掉實體企業的生意,像亞馬遜公司對付邦諾(Barnes & Nobles)書店一樣,所以紛紛設立電子商店。而精明的企業家也師法美國,紛紛涉足網路公司,例如媒體鉅子梅鐸,精品業大亨阿諾得(B. Arnault)都有驚人的大手筆。

不過,就目前情勢看來,電子商務在歐洲還很難施展。或許是歐洲人仍然習於面對面交易,線上購物總金額只有美國的八分之一,B2B的狀況也遠遠落後。而且,目前歐洲最受歡迎的網站仍以美國公司居多,提供軟硬體設備者仍以美商為主。

但是,網路商機的終極制勝策略仍不脫「思考全球化,行動本土化」。尤其是上網的人還是喜歡拜訪離家不遠的網站,所以設在歐洲本土、不是用英語做生意的公司,還是有出頭的一天。最重要的是,歐洲在行動上網的發展,遙遙領先美國,易利信、諾基亞、渥達風(Vodafone)的成就,令美國人氣短。依據上述《財星》雜誌,英特爾董事長葛洛夫最近就說過,論到數位化行動通訊技術,美國只能算未開發國家。

另一個看好歐洲的理由源於傳統思維。美國是創新者的天堂,但是欠缺紀律,又太短視,所以創意十足的新點子若想琢磨到完美境界,恐怕還是得靠穩定、井然有序的歐洲。或許將來仍須仰賴德國人,才能建立像BMW一樣的零故障網站。歐洲在有線年代的競爭顯然落敗,最基礎的硬體設備,例如微處理器、個人電腦、網路設備等,都乏善可陳。但是美國經驗顯示,新手固然充滿機會,而老手只要肯自我改造,一樣大有可為。如今歐洲已搭上網路熱潮,誰說矽谷傳奇不會在歐洲重現?(林佳蓉)

本文出自 2000 / 07 月號

第169期遠見雜誌

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