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州政府迎來就業大潮 砸2000萬美元培訓科技精英

聚焦威州4〉專訪威斯康辛州副州長 克里費雪
文 / 王怡棻    攝影 / 陳之俊
2018-02-27
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州政府迎來就業大潮 砸2000萬美元培訓科技精英
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頭頂著類似賈桂林・甘迺迪的復古髮型,身穿簇新的藍色套裝,胸前配戴著典雅精緻的琺瑯項鍊,唇紅齒白的威斯康辛副州長克里費雪(Rebecca Kleefisch),面對任何問題都能侃侃而談,隨時隨地保持電視主播的專業架勢。

她在競選副州長前確實是位電視台主播,在媒體工作時就已認識現任威斯康辛州長沃克(Scott Kevin Walker)。2000年克里費雪從媒體轉戰公職,獲得選民青睞,從六個競爭者脫穎而出。自此後就成為沃克最得力的助手,每天都排滿了公務行程,到威州各地拜訪選民。

州長沃克當選後,從事多項重大改革,如降低公教人員退休年金,以減輕政府財政負擔,及降低工會權限,改革訴訟制度,使得企業不再動輒遭訴訟,得以安心投資。在素以保護勞工出名的威斯康辛州,選民還一度提出州長罷免案。

當時,克里費雪和州長一起為政策辯護,共度難關,讓罷免案沒能過關。繼續改革,終於吸引愈來愈多高科技企業投資,最大成果就是鴻海。

受訪這天,她的外套領上別著中華民國和美國胸針,對鴻海來威州設廠投資,克里費雪非常興奮,她認為此舉,不僅讓「威谷」創造大量工作機會,還提高國際知名度,吸引更多大廠投資。「威州已經準備好了!」她自信滿滿表示。以下是訪談紀要:

我們很期待郭董的投資,因為鴻海帶來的是高科技工作,每個州都渴望得到這些工作。威州有良好的交通、成長的人口,也有很多教育機構,還有大量建築人力。鴻海設廠後會帶來大量衍生工作機會,只要想想會因此增加多少咖啡店,就夠讓人振奮!

保障人才素質 大專、技職全都動起來

為了讓鴻海能順利招募足夠員工,我們已大力投資人力訓練,州長1月中宣布投入2000萬美元(約台幣6億元),訓練威州人力,就是為了確保有鴻海需要的人力。

我們找了許多教育界領袖一起合作、設計課程,加入合作的不只是大專院校,也包括技職院校,甚至高中以下學生,我們希望學生從小就對高科技工作有所了解。

除了威斯康辛州的人,我們相信其他州的人也會因為鴻海的機會被吸引過來,所以我們也同步改善交通。我們不只從州的部門著手,連市、郡等單位都聯合起來,確保想去鴻海工作的人都能不受阻礙。

我們2000年競選時,那時美國才從衰退復甦。威州當時失業率高達9.2%,這是個很嚇人的數字,於是我們競選最重要的訴求就是就業。好消息是,現在威州失業率已經降到3.2%。

這個成果不是憑空得來,而是經歷辛苦過程,我們做了訴訟改革,讓企業能更安心更穩定,也改革「應享權益式方案」(entitlement program),更重要的是取消工會的集體協商(collective bargaining)能力,並讓威斯康辛財務更穩定。

在取消工會的集體協商能力後,我們改變了州政府員工退休健保的計畫,提高他們的自付額,這是類似企業會做的事,但許多州都沒有勇氣做。現在我們是全美唯三沒有退休金負債(pension liability)的州。

改革退休金制度 債不留子孫

當州政府有退休金負債,唯一解決方法就是提高稅賦,若我們不把財政做好,就得讓下一世代負擔更重的稅。但我們不想跟其他州一樣,所以寧可先做改革。

很多企業總部在美國境外,考量投資都是長期,10年、20年,甚至更久。我們在規劃威州財務時,想的也是長期,不是著眼自己這一個任期,而是下個世代。

傳統上威斯康辛人一直很謙虛,我們有很多移民、以農業與製造業為基礎。鴻海投資能讓我們轉變成高科技州,為我們帶來更多合作機會。不只是州內合作,州與州合作,還有國際合作,威州人會變得更有國際觀。

透過鴻海投資案,我們能得到更好的形象,長期經濟成長,也會有更多企業追隨鴻海腳步進駐威州,因此更加自信、自豪。

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