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跟台積電競爭很痛苦, 當客戶卻無比舒服

大陸科技人眼中難以超越的標竿
文 / 鄭婷方    
2015-05-29
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跟台積電競爭很痛苦, 當客戶卻無比舒服
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台積電在半導體界的地位有多厲害?從曾參與創辦大陸第一大晶圓代工廠中芯國際、擔任過副總、發言人十年的謝志峰眼中,觀察台積電格外有參考價值。

55歲的謝志峰,在美國倫斯勒理工學院(RPI)拿到半導體物理博士之後,曾在英特爾(Intel)工作多年,後來回到亞洲新加坡特許半導體擔任市場部總監,當時他的直屬主管,就是現任台積電共同執行長魏哲家。

當時魏哲家跟大家開玩笑,「半導體是笨的人在搞的,因為大家不是白髮就禿頂。」

2000年底,因為聽說大陸要自己發展晶圓廠,謝志峰回到上海,跟隨出身台灣的前世大半導體創辦人、被封為「建廠高手」的張汝京創立中芯國際,經歷過那段崛起又消沉的烽火年代。

替客戶掌握市場趨勢 創造新模式

他還清楚地記著,當2001年9月,中芯國際第一條8吋晶圓生產線落成典禮的前一天,下起滂沱大雨,外頭的造景都還沒完工,泥濘不堪,「直到晚上9點雨才停,大家連夜把外頭的盆栽、道路、地毯鋪好,」戰鬥到最後一刻。

2004年中芯在紐約、香港上市,風光無限,但隨之而來的卻是產能擴充太快的虧損。2009年,張汝京因為跟台積電官司大敗離開,謝志峰則在2010底離職,先到先進半導體擔任執行長,一年後、2012年謝志峰自己創業IC設計公司矽睿,做各式各樣感測器晶片,從一直跟台積電打對台,變成了台積電的客戶。

「當台積電的競爭者非常痛苦,因為怎麼樣都追不上,」謝志峰話鋒一轉,但是當台積電的客戶卻無比舒服。

謝志峰體會很深。台積電跟其他晶圓代工廠最大不同是,其他晶圓廠是客戶要做什麼,就幫你生產出來,但台積電會告訴客戶,該用什麼製程,未來發展是什麼,還可以告訴你未來五年你應該往哪個方向走,幫客戶掌握市場趨勢。

他接著說,交給台積電生產的話,如果最後出問題,一定不是他的製程出問題,而是你自己的產品設計有問題。

SEMI中國區總裁陸郝安也同意,台積電很了不起,創造了一個新商業模式,也幫助很多IC設計公司崛起,短時間內大陸很難追上。

台積電董事長張忠謀的名號,在大陸更是響亮萬分。

走進大陸最大半導體行業社群交流平台IC咖啡上海站,張忠謀的藝術照,跟其他世界級的科技領導精英放在一起,包括英特爾創辦人摩爾、積體電路發明人基爾比、還有蘋果創辦人賈伯斯照片,成了裝置藝術。其中,張忠謀是唯一華人。IC咖啡發起人、KT諮詢總經理胡運旺笑著導覽,裝潢時就想找半導體界有代表性的華人,但放眼整個華人圈大概只有張忠謀夠分量。

北京清華大學信息技術學院副院長魏少軍也讚嘆:「台積電已經走到14/16奈米,而中芯國際的28奈米還沒搞定,」要趕上挑戰非常大。

12吋廠登陸面臨抉擇 傾向獨資

從這些評論中可以知道大陸學界、業界對台積電評價極高。但是,一直以來,僅在上海轉投資一座8吋廠的台積電,面對中國客戶快速增長,歐美IC設計客戶愈來愈重視大陸市場,似乎也到了衡量是否前往大陸設12吋廠的抉擇關頭。

台積電財務長何麗梅在最近一次法說會中重申:「積極評估中,但如果真去大陸設廠,則傾向獨資。」雖然目前台灣法令規定到大陸設晶圓廠,僅能以合資形式,何麗梅也說:「如果真要過去,會盡力溝通。」

有外資分析師提到,台積電去年一表態後,傳說隔天馬上有20個以上的大陸地方政府找上門來,條件一個比一個優惠,希望台積電去設廠。

台積電因為製程領先非常多,外資券商認為,還有一年半載可審慎考慮是否往外設廠,但也不能拖太久。

只是到大陸設廠,會不會導致台灣人才流失、技術被學走?大和國泰證券資深副總徐禕成說,如果不去,大陸同樣會從美國、新加坡、日本、韓國找人才,「可能本來要花五年達到台灣的水準,延後到八年、十年,但一旦其他人都卡好位了,台灣處境就會更艱難。」

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