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唐家兄弟 決心!要做自己的遊戲

84 思維工坊研發《神諭之戰》獲德國遊戲研發大獎
文 / 陳建豪    
2010-08-03
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唐家兄弟 決心!要做自己的遊戲
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今年春天以來,歐洲,特別是德國的夜晚開始變得不平靜、殺氣騰騰。

每天晚上8點整一到,歐洲各地1000餘場的攻城會戰就準時展開,每場戰役,捉對廝殺的攻守方都約有百人上下,換算起來,每晚都有兩萬多人投身大戰!

在殺聲震天的背後,可不是第三次世界大戰開打,而是台灣進軍歐美線上遊戲市場最成功的代表作:《神諭之戰》(Runes of Magic)。

這款熱門的線上遊戲,不僅奪下德國遊戲研發大獎(German Game Developer Award)2009年最佳國際遊戲頭銜,在歐洲地區平均每日上線人數更已經突破40萬人大關!這一年來更搶進美國、土耳其等市場,徹底改寫台灣遊戲廠商,過去最多只能逐鹿華人市場的局限。

「2008年首次進軍海外時,歐美營運商都還以為我們是韓國人,也有人用韓文跟我們Say Hello;很少有台灣打得進歐美市場,」進軍海外市場有成的,是年僅30歲出頭的兄弟檔:唐志偉、唐志宗。

走進兩兄弟在台中成立的研發公司思維工坊,不難發現他們在歐美的知名度,要比在台灣高出許多。會議室裡滿滿都是歐美電玩雜誌對他們以及電玩的介紹,形容他們是來自台灣的《魔獸世界》(全球最受歡迎的線上遊戲,美國製作),有英文、德文、土耳其文等版本,反倒獨缺中文版。

4年4000萬 每天向父親報告

2004年才創業,卻能領先遊戲業者,把市場拉大到歐美,其實與兩人的成長背景有關。家境尚稱優渥,兄弟檔從小學就被送到美國念書,一直到研究所畢業後,才正式回台定居。

在美國長大,讓這對兄弟檔很容易就掌握歐美民眾到底喜歡什麼樣的遊戲,也把進軍海外市場,視為是一件理所當然的事情。

唐志宗也笑著補充,當初轉往美國念書,原因之一是父母不希望他們因台灣聯考制度而喪失開心的童年,甚至是創造力的發展。

於是,當他們在台灣的同學挑燈苦讀時,這對兄弟檔在國中時期,就已經開始自製遊戲。哥哥編寫程式碼,弟弟在一旁就畫起遊戲人物長相;首款遊戲雖然始終沒有問世,但兩人也從此相約,長大後一定要開一家遊戲公司! 「玩別人的遊戲,跟做遊戲給別人玩,我們覺得後者更有挑戰性,也彷彿是在玩另類的遊戲!」兩人笑著說。

終於,在2004年這對兄弟檔成立了自己的遊戲公司,但在前面四年的研發期,光人力成本,就燒掉4000多萬資金,才開發出一款遊戲! 以台灣遊戲業的平均值,開發一個遊戲的時程,大約只在一年半左右,資金也遠低於4000萬,到底是哪一個金主,願意花麼長的時間、數千萬的資金,壓在這麼一對年輕小伙子身上?

答案正是兩人的父親、美加美鞋業創辦人唐進賢。曾經當選過十大青創楷模的唐進賢很清楚,若讓兩兄弟拿錢太容易,就不會珍惜,因此在每天固定的家庭早餐上,他都會詢問公司的研發進度,天天都開早餐會報。

「電動玩具,我是看攏無,但是我看他們常常熬夜還一直在拚,就知道這個事業他們應該做得起來!」做了大半輩子代工的唐進賢,對於兒子們選擇自創品牌,在心裡面其實感到很欣慰。

4億種選擇 讓他們月賺800萬

從玩家角度、不惜重本開發遊戲,是唐家兄弟首次推出作品,就能大受歡迎的關鍵。例如,兩兄弟瞭解玩家即便是在虛擬的遊戲世界裡,還是很希望擁有獨特性,因此設計出讓玩家從頭到腳有13個部位都能打扮裝飾,例如腳鍊、頭巾,甚至是戒指等細微處。

「我在跟國外客戶簡報、說我們所有的道具排列組合起來,會有高達4億種結果時,外國客戶都被我們嚇到了!」唐志宗難掩得意。

就連遊戲背景音樂,兄弟兩人也有自己的要求,還特地找上德國當地的管弦樂團,現場演奏、收音,結果光音樂就花了數百萬!

然而,在風靡歐洲前,他們其實在大陸先摔了一大跤! 2008年上半年,當遊戲還算是半成品時,來自大陸的營運商不斷要求他們趕快把遊戲上線,經驗不足的兩人,最後決定先推出遊戲,再慢慢修改。

沒想到,一上線人數遠遠超過預期,5分鐘內一萬人、30分鐘後變成兩萬人,然後到再過五分鐘,伺服器不堪太多人潮,整個大當機!

「我那時在上海,整整兩天沒睡覺,跟幾個工程師一直在搶救,但還是沒用。」「最大的大陸市場,現在卻只占公司1%的營業額!」唐家兄弟從此學到寶貴一課。

因此,當德國營運商找上他們時,這一回他們把測試期拉長到六個月,為的就是穩扎穩打。

有了好作品,加上營運經驗也不斷成長,兩兄弟目前的獲利速度也很驚人,一個月已經有800萬以上營業額,預計可以在明年把投資都賺回來。

被問起如果沒有父親的資金奧援,兄弟兩人還會創業嗎?兩兄弟異口同聲地說,「就算去借貸、就算晚十年,也一定要做自己的遊戲!」

台灣之光〉唐家兄弟

年齡:唐志偉35歲,唐志宗31歲

光榮成就:

● 2009年,獲德國遊戲研發大獎(German Game Developer Award)年度最佳國際遊戲大獎、台灣Game Star年度最佳遊戲大獎

● 2004年,成立思維工坊,旗下代表作《神諭之戰》 勵志格言: 做好每一個小細節,才能成就一個大遊戲 唐家兄弟

想對台灣說的話

台灣有很好的遊戲自製能力,但可惜過多的廠商都集中在亞洲市場,台灣的人才或企業,都有走出亞洲的條件,相信在未來會有更多往全球跑的遊戲廠商。

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