alexa
置頂

用30%營業額開發新遊戲,重返榮耀

遊戲產業∕韓國線上遊戲龍頭NCsoft
文 / 楊方儒    
2009-11-01
瀏覽數 23,500+
用30%營業額開發新遊戲,重返榮耀
分享 Line分享分享 複製連結

韓國第一的網路遊戲巨人,過去四年來,竟然屢戰屢敗。

10年前,《天堂》紅遍了首爾大街小巷,在台灣推出後,也把代理商遊戲橘子捧上了天。至今《天堂》在台灣,仍有15萬的最高同時在線人數,黏著度極高,加上再接再厲的《天堂Ⅱ》,讓NCsoft成了台灣玩家最熟悉的韓國原廠。

NCsoft去年營業額達3466億韓圜(約新台幣96.6億元),是韓國200家業者的龍頭,市占率超過三成。

在韓國業界,每一款MMORPG(大型多人線上角色扮演遊戲)開發投入期平均長達四年,資源最多、速度最快的NCsoft,過去每一至兩年就可以推出一款大作。然而,包括NCsoft在內,過去四年竟然所有新遊戲,在韓國自家市場都失敗了。

NCsoft沒好作品,四年業績停滯不前

而且令人跌破眼鏡的是,從2005年開始,NCsoft竟沒有任何一款新作,能夠再次撼動人心。2005年,NCsoft營業額一舉衝上3388億韓圜(約新台幣93.28億元)高峰,但2006與2007都呈現負成長,直到2008才些許恢復至3466億韓圜水準。

包括兩款MMORPG大作,還有多款casual game(休閒遊戲),全都一敗塗地,NCsoft只能靠先前的《天堂》與《天堂Ⅱ》不斷改版,繼續混飯吃。

儘管新作不受歡迎,但「我們從成立那一天開始,就不斷投資遊戲開發!」接受《遠見》專訪時,NCsoft創辦人兼執行長金澤辰,仍堅持研發必須持續做下去。然而,看到市場龍頭這樣的窘境,甚至連一路扶植遊戲產業的韓國政府裡頭,都傳出雜音:遊戲還能不能賺錢?

這幾年來,金澤辰一直用一句話勉勵員工:Do our best what we do best!(把我們最擅長的做到最好!)

儘管遊戲產業面臨瓶頸,今年42歲的金澤辰,仍然是韓國前十大富豪,也是榜上唯一的創業家,是唯一從小企業做上來的。代表著韓國較少見的創業家精神。

除了執行長身分之外,他也是「首席遊戲製作人」,成名十年來,他還是常跟小工程師一起熬夜,十足的工程師性格。金錢並沒有改變金澤辰的樸實本質,他笑起來仍像個陽光般的大男孩。 《AION》熱賣,營收比去年同期增3.5倍

只是,四年來一直做不出好東西,連他自己的挫折感也很深。所幸金融風暴後出現轉機。2008年11月,NCsoft新作《AION》上市,包括金澤辰在內,大家都擔心地說:一旦不成功,就要跳漢江。

《AION》打造了一個天界、魔界、異度空間並存的遠古時代,史詩般的浩蕩故事,終於沒有讓人失望。

現在《AION》總共開了166台伺服器,如果以一台伺服器可容納3000至5000個玩家來計算,起碼有50萬至80萬會員,最高同時在線玩家多達24萬人。

走進首爾街頭的網咖,一台台的液晶螢幕上,《AION》普及率近20%,是近年新線上遊戲難得的佳績。6月後,《AION》在日本與台灣陸續推出,玩家反應也很好。

《AION》讓金澤辰鬆了口氣,鐵定地說,2009年與2010年的營收,將會顯著增長。

今年第二季,NCsoft營收比去年同期激增3.53倍,稅後盈餘也大幅成長4.51倍,就是《AION》深得玩家歡心的證據。

《AION》創下了單一遊戲單季營收406億韓圜的歷史紀錄,占NCsoft總營收比重達34%,比下了《天堂Ⅱ》的31%與《天堂》的23%,正式重返榮耀。

宅經濟帶動遊戲市場,研發維持競爭力

在海嘯後,全球宅經濟崛起,也讓韓國遊戲市場受益,預估今年韓國遊戲市場將成長10%至20%,算是近年難得的好景況。

其實《AION》上市前,金澤辰本來也沒有信心,這連總機小姐都看得出來。「他只是假裝得很鎮定!」幾個資深員工異口同聲地說。

這幾年來金澤辰腦海中縈繞不去的問題是,如何維持競爭力。因此儘管屢戰履敗,他仍每年投入1億美元,約當30%的營業額開發遊戲。美國與台灣的高科技公司,這比率平均僅3%。金澤辰多一個零的堅持,就是希望維繫NCsoft的天王地位。

另外,在NCsoft總部裡頭,有多達500人的客服中心,不分日夜地在為玩家解決問題。比起台灣業者平均數十人的數字,甚至多次出現因虛擬世界問題處理不當,導致玩家真實走上街頭的狀況來看,NCsoft真的把客人當神。

事實上,在韓國政府扶持下,線上遊戲早就是創匯的主力產業,2008年已經突破10億美元。

遊戲輸出商機,瞄準歐美亞三大洲

「中國、東南亞是現階段主力!」金澤辰分析,韓國線上遊戲輸出將會持續成長,包括北美、中東、俄羅斯,都是即將滲透的區域市場。

NCsoft去年約有57%營業額,來自韓國本土,其餘來自北美、歐洲、日本、台灣。預料今年海外營收能夠順利突破五成大關,今後也會研發更多類似《AION》的暢銷遊戲,不斷拉升海外營收比重。

繼輸出到日本與台灣成功後,《AION》最近剛在美國、俄羅斯、西歐主要國家推出,後勢相當看漲。

「我希望我們能夠成長為NCsoft.world,不只是.com而已!」金澤辰多年來,總是毫不保留他稱霸全球的企圖心。

NCsoft財務長李在浩說,為了讓《AION》在北美、歐洲能取得成功,NCsoft投入了全員力量。「因為從長遠角度來看,我們希望《AION》的成功,能讓NCsoft發展為真正的全球遊戲商」。

因為在韓國本土市場早已是廝殺紅海的前提下,要追求下一波的成長,如何走向海外、增加產值,就是發展關鍵。

以鄰近的中國來說,就是韓國廠商不能忽視、崛起中的大市場。中國2008年線上遊戲市場產值,是台灣的八倍,約達207億人民幣,今年預計將維持高成長動能,達311億人民幣。

如何在海外成功?當地的合作伙伴很重要。NCsoft成立12年以來,與遊戲橘子的合作,就是最好的典範。 NCsoft內部都清楚,過去幾年在中國的發展,還不算順遂,必須要複製橘子模式,在當地找到更緊密合作的伙伴。近期包括與中國首大遊戲業者盛大的結盟,就是一例。

身高不到170公分,金澤辰好比小巨人拿破崙,領著3000名員工從韓國本土征戰全球市場。有過這四年的陣痛體驗,下一波在不論在研發與市場上,相信他的策略,會更深刻,更有見地。

金澤辰 1967年出生

現任:NCsoft創辦人暨執行長

學歷:漢城大學電腦資訊工程博士班

經歷:大四時發明文字處理軟體Hangul,曾擔任韓國微軟區域總監,1995年創立韓國第一家ISP公司Shinbiro,1997年創立NCsoft

分享 Line分享分享 複製連結
評論