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美西現場∕微軟、波音撐得住 倒地聲中,西雅圖還是有好消息

文 / 楊方儒    
2009-01-01
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美西現場∕微軟、波音撐得住 倒地聲中,西雅圖還是有好消息
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相對於紐約出現有史以來最冷清的買氣,全美最適人居、西岸女王之城西雅圖,狀況又如何?

的確,最近以來,西雅圖確實傳出不少壞消息。

最近發生的大事是擁有120年歷史、全美第六大儲蓄銀行華盛頓互惠銀行(Washington Mutual),宣布將一次裁掉9200名員工。華惠從次貸風暴以來,一路走得搖搖晃晃,在華府積極運作下,2008年9月才協調JP摩根銀行以19億美元便宜買下,免除倒閉危機。

全國性裁員是首要動作,華惠預計西雅圖總部將有超過3000員工要走路,是當地至今最大的裁員新聞。

不只銀行,餐飲、車市、房市也倒地

華惠之外,星巴克的日子也不好過。2008年8月起,星巴克開始全美刪減700家門市,股價也隨之墜入股底,從每股40美元高點觸及每股8美元新低,兩年不到大跌八成。

除了全美大縮店數外,去年第三季星巴克更不幸遭遇到,自1992年掛牌以來、首度的單季虧損!

《Seattle Business》戲謔地說:現在還很難確認,這到底是tall(中杯)、grande(大杯),還是venti(特大杯)的危機?

西雅圖的車市、房市也都明顯下跌。在好市多總部鄰近、Kirkland郊區賣車的韋恩(James Wayne)就說,西雅圖今年三、四季的汽車市場,跟去年同期比,大約掉35%。

近一年西雅圖房價也掉了將近一成,但如果跟拉斯維加斯一年內下跌超過31%相比,以及美國前十大城市總計跌了18.6%來看,西雅圖算是輕傷。

一般來說,西雅圖「臨水」的住屋,從500萬美元起跳,可停船隻的豪宅,更可喊上1200萬美元。至於「見水」的景觀住宅,則在100萬美元上下,也將近是一般住宅的一倍。但現在不論臨水與見水,最近一年來價格都已緩步鬆動。

微軟:沒娶雅虎,省下聘金澤被250萬人

不過比起華爾街金融街與底特律汽車城的蕭條,西雅圖還好有兩根大柱子撐著。一是全球首大科技企業微軟,一是國際航空霸主波音。

2008年8月,微軟全球資深副總裁沈向洋全家才從北京搬到西雅圖定居,在他口中,微軟至今仍沒有刪減人力的計畫。微軟全球有9萬2000名員工,其中超過4萬人在總部上班,如果以大西雅圖地區達250萬人口分析,有將近一成的人口,是直接或間接被巨富比爾蓋茲庇護著。

尤其微軟高所得員工家庭,間接暈開的經濟效應,更相當可觀。在鄰近微軟Redmond總部的Bellevue高級地段,外來族裔人口達四成,近幾年街上的新面孔是印度人,背景都是專業軟體工程師。他們買房、買車的能力,不比白人遜色。

全美知名科技財經雜誌《Wired》就為文指出,微軟沒有購併雅虎成功,如今看來是因禍得福。微軟去年初提出每股33美元的高價,但雅虎如今股價只剩10美元,少了這總價47.5億美元的巨額支出,微軟目前現金水位無虞,可說是「年度最佳沒有完成的交易」(Best deal not made)。

波音:新興國家接單暢旺

至於波音,目前接單依然暢旺。來自中東、中國的客戶依然荷包滿滿,一台787售價2.5億美元,近期要出貨800架之多。

787的生產,原本考慮遷徙到阿拉巴馬、南卡羅萊納的工廠。但華盛頓州政府提出高達32億美元的賦稅優惠,讓波音高層在決定把總部遷往芝加哥後,仍決定把生產線留了下來。

「卡達航空一次就買69架、大陸也有很多一次買50架以上的訂單!」25年老波音人、研發經理黃明昱說。

不過波音已指出,雖然目前營運前景無虞,但正考慮重新調整體質,預計2009年也要小幅裁員,刪減不必要的人事成本。

事實上,波音在大西雅圖地區,員工總數超過5萬人,大半薪水都不錯。不過也因為本土人事成本高、健康保險負擔驚人,使得同樣是製造業巨頭的波音,面對與三大車廠雷同的問題。

亞瑪遜、好市多股價表現抗跌

除了微軟與波音外,大西雅圖地區,還有亞瑪遜(Amazon)、好市多(Costco)等重量級公司,分別也都表現不錯。

以好市多來說,最近一年股價報酬率僅掉了11.9%,還被《Seattle Business》選為西雅圖當地所有掛牌公司中,股價表現最佳的前十名。

西雅圖有2200家大小電腦公司,是矽谷之外,美國西岸第二大的資訊重鎮。如果跟eBay大舉裁員1600人的窘境相比,位於西雅圖的亞瑪遜,反倒穩健成了最大的零售交易網站。亞瑪遜近期市值達220億美元,與eBay的180億美元,差距已經拉大。

可見產業仍是一個地方經濟的根本。美國儘管壞消息很多,但並非處處是絕境。

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