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全球7大學獲沙烏地阿拉伯KAUST獎助 1.4億台幣贊助台大新能源研究

文 / 林妙玲    
2008-06-01
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全球7大學獲沙烏地阿拉伯KAUST獎助 1.4億台幣贊助台大新能源研究
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4月,一封來自沙烏地阿拉伯的電子郵件,讓研究新能源的台大教授們久久回不過神來。一筆為期三年、450萬美元(約台幣1.4億元)的獎助方案,飛過大半個地球,落進椰林大道。

台大的新能源研究團隊,獲得了沙烏地阿拉伯「阿布杜拉國王科技大學」(KAUST,King Abdullah University of Science and Technology)的「全球研發伙伴研究中心獎」,台大是除了沙國本地的「法德親王石油礦大學」之外,亞洲唯一獲此殊榮的大學。

「居然得獎了!很意外啦!」此項台大能源研究計畫主持人、台大機械系教授黃秉鈞笑說。

60大學獲邀,台灣僅台大

全球只有七所大學獲獎,不少世界名校,例如美國史丹佛、康乃爾、德州農工大學與英國牛津大學等。KAUST的這個獎到底有多難得?

此項獲獎的研究計畫協同主持人、台大化工系教授吳乃立說,全球只有60所大學獲邀提案,台大是台灣唯一受邀的大學,後來共有40多所提案。

這些研究案後來由45位國際知名的專家學者所組成的評審團,進行兩階段評選。期間,KAUST還派香港科大副校長等三人評審團來台實際審查研究計畫。

KAUST的「全球研發伙伴研究中心獎」,包含能源資源與環境、材料科學與工程、生物科學與工程、應用數學與計算等領域,台大獲獎的研究案屬於能源領域,也是少見的產品導向、系統整合型的研究案。

「競爭對手都是世界級名校,台大可以脫穎而出,非常不簡單!」將續任的台大校長李嗣涔讚道,這項殊榮也代表台大的新能源研究符合世界趨勢。

「在這研究案中,研究團隊與產業充分合作、有產品化的可能,可為能源問題提出真正的解決方案,而不只是理論研究!」李嗣涔點出台大獲獎的關鍵。

台大自比土雞,卻不輸名校

在這次強敵環伺的國際研究案競賽中,台大曾擔心沒有勝算,「因為大家一定都拿最好的出來呀!」

去年8月,台大接獲KAUST的邀請函,得在10月份馬上提出初步研究計畫書,時間很趕。當時,正著手籌備台大能源研究中心、擔任中心主任的吳乃立,接下這個緊急任務。

「我們憑什麼跟人家比?」吳乃立想破頭找不到合適、有勝算的研究主題,去了一趟印度之後,竟靈光乍現:「身處沙漠地帶與紅海邊的KAUST,應該很需要太陽能與海水淡化等相關研究吧!」

就這樣,他找上研究太陽能達30年、近年深耕LED領域的黃秉鈞教授。黃秉鈞原本主持設置在台大、由經濟部能源局長期補助的「新能源中心」,聽聞KAUST獎助案,就立即整合手邊研究,在短短十天中理出初步計畫書。

該計畫以「太陽能建築科技」為主軸,內容涵括「太陽能製冷供熱海水淡化」與「太陽能LED照明技術」兩大議題,其中又分八項子計畫,有基礎元件、也有系統整合的研究。

「其他學校多是與國際學術社群合作,例如荷蘭的Utrecht大學,就與14個歐洲學術機構一起做這次的研究案。」

經常把襯衫釦到第一個釦子、看似保守,卻有著爽朗笑聲與個性的黃秉鈞說,「比較起來,台大團隊像是『土雞』,用的多是台大既有的基礎與資源。」

獲獎原因:系統整合符需求

不過,系統整合與符合沙國的需求,正是台大獲得獎助的重要原因。

太陽能製冷供熱海水淡化,就是高度系統整合的例子。這套系統可以蒐集太陽熱能,並將高溫熱能透過噴射式製冷系統,轉換為冷氣,進而提升冷氣機的使用效率、降低耗電。

此外,這套系統也能供應熱水與暖氣,而且可以結合薄膜技術,以低溫蒸餾法來分離水與鹽分,達到海水淡化目的。

吳乃立指出,在太陽能與熱能供應不絕的沙漠地帶,這套聽來神奇且整合許多複雜技術的系統,正是沙國當地最需要的生活化科技。

此外,該團隊也以太陽能做為動力來源,發展高瓦數、省能的室內外LED照明科技,但這得先突破蓄電系統、散熱與耐久性的問題。

「在台灣雖然太陽能LED照明技術已經有所突破,但沙烏地阿拉伯連晚上都可能達到45℃,台灣晚上大約27℃,LED的散熱會是問題!」

黃秉鈞說,因應沙漠高溫、風沙大的氣候條件,將在太陽能LED照明設備上,應用上他們已成功開發的迴路熱管(LHP)散熱技術。

「在太陽能領域,沒聽過黃秉鈞的,大概還不是研究得太深入,」工研院能環所副所長胡耀祖說,擅長於熱傳流體力學、機械設計與製造的黃秉鈞,是強調終端應用與產品導向的「實驗派」。

「透過這個研究案,可得到元件研發、系統設計與產品應用等多個層面的突破!」胡耀祖說。

為了達成這項「世界都在看」的任務,台大邀集11位本校教授、兩位勤益科大教授、一位烏克蘭教授,以及30位~40位研究生共同參與。

KAUST竟是還沒蓋好的大學

提撥10億美元推動「全球研發伙伴研究中心獎」、斥資100多億美元建校的KAUST,其實去年底才動土,明年才會開始招生。

這所還不存在的大學,居然廣發英雄帖徵研究案,還砸下重金獎助全球知名大學,這樣的豪氣讓《科學》雜誌、《紐約時報》等國際級媒體也好奇,紛紛加以報導。

KAUST到底打什麼算盤?原來,沙烏地阿拉伯現任國王阿布杜拉(Abdullah)力圖將「石油經濟」轉型為「知識經濟」,擺脫沙國只會製造油元暴發戶的形象,希望發展一所國際級的研究型大學,在科技領域引領風騷。

「KAUST是想建立沙國的MIT(麻省理工學院)!」《紐約時報》表示,阿布杜拉指示沙國國營、全世界最大的石油公司Saudi Aramco,來贊助與擘劃這所學校,有意把KAUST當成沙國現代化的櫥窗。

為了在沙漠中打造國際學術基地,KAUST還放寬許多禁令,以確保學術自由。包括宗教警察不能進入校園,鼓勵任何性別、宗教、種族的人入內就讀與研究,也以各種高額的獎助方案向全球招攬學術人才。

未來商機:賣太陽能冷氣

未來,黃秉鈞團隊將協助KAUST建立太陽能研究中心,進行學術交流、為當地培訓研究專才,台大並有機會贏得下一個為期五年、金額共2500萬美元的獎助案。

此外,KAUST規劃在學校旁闢建一塊產業園區,學術交流也將是產業前進中東市場的跳板。台大的能源研究案目前有江陵建設、陽傑科技、善騰太陽能等六家公司參與,未來還會陸續邀集相關領域的企業。

「沙國用充沛的油元,來促進國際學術交流,而學術又能透過產學合作的模式來引進產業,達成實質外交,這實在是一舉數得!」陽傑科技執行長胡勝雄說,期待以LED與LHP散熱技術切入中東市場。

專長在熱泵、太陽能製冷系統的善騰公司總經理賴宏謀則說,希望透過此研究案發展出可商品化的「太陽能冷氣」,「在中東賣太陽能冷氣,商機無限!」

沙烏地阿拉伯大手筆擘建國際級大學的豪氣,讓台灣的學術界與產業界可以借力使力,前進這個充滿機會的中東新世界。

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