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為什麼我們無法忍耐?「雙曲折現」告訴你原因
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為什麼我們無法忍耐?「雙曲折現」告訴你原因

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人有高估眼前獎勵,低估未來獎勵與懲罰的習性。用行動經濟學解釋,這種與生俱來的特性稱為「雙曲折現」。人無法像電腦一樣理性地判斷價值,只想立刻吃下眼前看得到的蘋果;今天可以拿到的1000圓,比三天後的1250圓更具吸引力。簡單來說,人就是沒有耐性。

當獎勵過於遙遠,就無法激起立刻行動的意願。就算忍著不吃眼前的美食,就算今天出門慢跑,明天也瘦不了一公斤,想要瘦下一公斤,可能得等到一個月後,甚至三個月後才有效果。「雙曲折現」就是讓我們很難養成好習慣、減肥失敗、懶得運動、生活不規律、拖延唸書和工作的原因。

為什麼我們無法忍耐?

話說回來,人為什麼會無法擺脫「雙曲折現」的刻板觀念呢?原因在於過去的人類過著狩獵採集的原始生活,現代人即使科技進步,生活有了很大的改變,但在生理與心理上其實與過去沒有太大區別。

人類文明只發展了5000年,僅占人類史的0.2%,也就是說,人類的身心有99%還是停留在過去的狩獵生活。人種要花數萬年才能進化,因此現在的我們,仍會不自覺地選擇遠古的生存戰略。

在遠古時代想要活下去,最重要的就是取得食物。那個時代很難維持穩定的食物來源,經常有一餐沒一餐,因此只要找到食物就會立刻吃掉、無法忍耐,這才是最有效的生存之道。

然而,現代的生活型態與遠古時代截然不同。以日本這類先進國家為例,絕大多數的國民無須擔心是否溫飽,超市和便利商店的貨架上,隨時擺著滿滿的高熱量美食。現代人反而應該避免美食的誘惑,勤加運動消耗卡路里,少吃多動成了遠離疾病、延年益壽的生活型態。

照理說,在獲取所需卡路里後,像貓一樣躺著休息才是最有效率的生活方式。但人與貓不同,社會環境錯綜複雜,只是一直躺著休息根本無法活下去。人類的工作已經到達高度專業化,人們必須忍受枯燥的學習過程,挑戰困難的資格考試,才能獲得有利於提升工作表現的資格(證照),賺取更高的收入。

遠古時代的人類活在明天可能就會被野獸吃掉的高危險環境下,男性根本無暇享受戀愛、歌頌單身,只要找到願意接受自己的女性,就要趕快與對方交歡,繁衍後代,這才是延續血脈最有效的策略。

換作是現代女性,絕對無法接受如此性急的男性。社會的遊戲規則已經變成不看近利,而是追求未來的獎勵,但人類基因中的玩家特性卻從未改變,這就是產生「雙曲折現」現象的原因。

本文節錄自:《我決定簡單的生活2:50個不勉強就做得到的習慣》一書,佐佐木典士著,三采出版。

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