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砸大錢投資教育,真能有高額「教育報酬率」?
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砸大錢投資教育,真能有高額「教育報酬率」?

林讓均

你願意為孩子的教育投資多少?匯豐集團15日剛發表一份「學以致勝」報告,訪問16個國家超過5550位父母,發現全球有高達78%的父母願意為子女支付額外的課輔費用,也有77%的父母考慮送子女到海外接受教育。

為什麼父母會這樣盤算,最主要的原因就是擔憂下一代的競爭力。調查顯示有約47%的父母認為下一代面對的求職環境將比自己更加艱困;其中,亞洲的父母對安排子女出國留學比歐美國家的父母來得熱衷,例如考慮送子女到國外進修研究所課程者,以印度、土耳其、馬來西亞與中國大陸的比率最高,分別有高達88%、83%、82%與82%的父母作此打算。

國外留學的費用當然比國內就學來得高,父母卻普遍願意埋單。願意送孩子出國留學的父母中,有45%的父母願意支付(比國內就學)至少高出1/4的費用,另外約25%的父母甚至願意多付五成的費用。

但是,高額學費也同時是讓父母不敢為孩子圓留學夢的主因,該份調查顯示沒打算送孩子出國的父母,約有34%本來有意送孩子出國,卻因費用高而打退堂鼓。

那麼,另一個投資下一代教育的主要管道,就轉向「為孩子提供課外輔導」。願意支付孩子額外課輔費用的父母平均高達78%,亞洲父母又是最大方,比例最高的中國大陸、印尼、印度與馬來西亞,有88%~93%的父母願意為孩子提供課外輔導,而比率第五高的新加坡也有86%,台灣則是第六位、達78%。

該份報告並沒有特別指出台灣的情況,但這份報告中願意為孩子教育砸大錢的父母榜上,台灣父母都沒有位列前四名。

對照日前宏利投信所發表的「熟齡亞洲研究」,整體而言,以「為子女的高等教育而儲蓄」是亞洲人排在第三位的理財目標,僅次於「為退休而儲蓄」與「為不時之需而儲蓄」。但從各別國家來看,台灣人以子女教育為理財目標的順序只排在第四位。若進一步比較教育成本的年增率,台灣在2010年至2014年的平均年增率約是5.4%,在亞洲國家當中排在第六名,第一名的印尼年增率超過15%、第二名的新加坡也有12.3%。

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當然這些數據不代表台灣父母比較不重視教育,然而,從數據卻看得出來台灣社會砸大錢投資子女教育的程度不若其他亞洲大國,似乎對下一代教育有另一種考量。

在台灣學歷普遍墊高,卻相對貶值的情況下,「大學學歷高中化」「高學歷、沒工作」「高學歷、低薪資」等現象已經出現,台灣人不得不去重新思考「教育報酬率」,即便投入高額教育資本,可以換得高學歷,卻不見得可換得高地位、高職位與高薪酬。經濟資本的投入,不再保證換得文化資本、社會資本或更高的經濟資本;當教育喪失翻轉社會階級的現實意義時,為什麼還要砸大錢換高學歷?

近年,教育現場開始出現一些「反常」,或者「反思」。例如以往大家擠破頭、搶著念碩博士,近年卻因為高學歷找不到理想工作,往上攻讀的意願逐年減少,碩博士報考率迭創新低,連台大等國立名校的博士班整體註冊率都跌破六成,跌幅遠比少子化的速度來得快。同樣地,出國留學的人數也在驟減中,因為「讀這麼高,不如好好找份穩當工作」。

今年二月,《讀者文摘》公布每年一度的亞洲高等教育調查,發現比起亞洲其他地區,台灣父母對「畢業生就業率」的重視度,今年首度超越「大學聲譽」;而且,台灣父母對子女高教學費的規畫不但比往年少,希望孩子辦助學貸款的比率卻提高了,讓孩子到海外留學的意願也顯著降低。

台灣父母對高等教育的投資與信心都在流失中?答案應非單純的Yes或No,但可確定的是,台灣人開始思考「教育報酬率」,重裡子勝於重面子,幫孩子找出路更勝於幫他們掙學歷。

現在,問身為父母的你,會砸大錢送孩子出國讀書嗎?你的答案也許開啟下一波教改。

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