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打造數位出版平台 從臺灣走向國際

數位轉型到底如何轉-系列文章14 湛天創新科技
2020-12-10
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打造數位出版平台 從臺灣走向國際
圖說:湛天創新科技創辦人暨執行長蔡競賢表示,出版社必須擁有自製能力,才能加速電子書的普及。
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2010年,湛天創新科技推出Pubu 電子書城,堪稱是臺灣的出版數位化先驅,成功將傳統出版、銷售及消費流程轉變為數位模式。經營十年以來,隨著內容數位化的趨勢愈發明顯,Pubu的定位不再只是電子書平台,而是努力將各種內容影音化,奪得更多閱聽者的眼球。現今Pubu平台擁有超過20萬種各式各樣的圖文影音數位內容,除了繁體中文市場以外,也跨入東南亞市場,用戶遍布全球。去年營收接近新臺幣1.5億元,並且獲利。

建立Pubu平台  推動數位內容

Pubu這個平台,意涵是Publish Urs (yours),主要出發點是希望大家可以透過此平台快速地完成數位出版,發布自己的內容上架銷售。開始時,平台涵蓋電子書和電子雜誌的出版,後來也支援Video/Audio的出版,「所以我們把『電子書城』四個字拿掉,重新定義平台為更廣義的『數位內容』平台。」湛天創新科技創辦人暨執行長蔡競賢說。

十年前,在那個臺灣幾乎談不上有數位閱讀風氣的年代,蔡競賢卻決定踏進數位出版領域且奮鬥至今,「當時在美國的電子書閱讀已經非常普遍了,到處都可以看到有人拿著亞馬遜的Kindle電子書閱讀器在看書,」蔡競賢說著他當初的觀察及創業動機,「根據過去科技界的法則,臺灣接受某項科技並普及的時間,大約落後美國3至5年,所以我認為10年前是數位閱讀的創業好時機。」

紙電同步  電子書才能普及

然而,閱讀這件事顯然無法類比於科技的採用,臺灣對於電子書的接納程度是在近兩三年才明顯提高許多。此前,電子書之所以無法快速普及,與臺灣出版社並未積極投入數位出版有關。許多出版社不具備將書本內容轉換為EPUB電子圖書標準格式的能力,甚至連PDF檔案都未曾保留,遑論製作電子書,「臺灣有幾千家出版社,僅靠電子書平台協助製作電子書,數量增加得太慢了,出版社必須擁有自製能力,才能加速普及。」蔡競賢說。

所幸,臺灣的出版社近年已有「覺悟」,愈來愈多出版社出版新書時會提供紙本書和電子書兩種選項,甚至連有聲書也一併準備好了。

出版產業要進一步發展電子書,也就是所謂的數位出版,產業界的一致想法是必須做到EP同步,也就是要從先紙後電,進展到電子書與紙本書同步出版。「經過這幾年來大家的倡導和推廣,目前新書裡面EP同步的比例已經愈來愈高,也因為如此,這兩年電子書的市場有較大的成長。」蔡競賢說。

出版和消費流程  轉變為數位模式

湛天建置Pubu平台,志在將出版數位化,因此針對傳統出版的每一個流程,湛天皆致力將其數位化,不走傳統紙本文件往返的老路。。平台服務的對象分為出版商和消費端這兩個部分,從內容消費端的角度來看,讀者可以在線上完成內容試看、購買到閱覽。

從出版流程來看,內容從出版、上架、銷售、結算到提領,所有環節都是以數位化方式進行。也就是說,不管創作者或出版者想要出版圖、文、影、音,透過Pubu平台都能夠在很短的時間內(最快可以在30分鐘內)完成出版並上架,且由於Pubu介接了各種國際金流服務,因此產品可銷售到全世界。

相對於傳統出版,出版一本書動輒要半年或一年以上的時間,在效率上要快上許多,同時因為可以先出版數位的版本測試市場水溫、再考慮是否推出紙本書,相對來說更能控管紙本書印製過量的庫存問題。

至於出版端與消費端的連結性,蔡競賢也特別指出,從平台的角度來說,湛天會透過系統AI自動化分析過往讀者閱覽過的內容,根據數位分析結果,系統便會自動發送新品推薦的推播訊息給讀者,這是對讀者個人化的服務,也是數位化才能做到的事情。

從繁體中文  走向外文市場

為了擴展繁體中文數位出版的市場,湛天於三年前嘗試開發東南亞,首先從華人較多的馬來西亞開始,湛天並與當地電信商,包括Digi、U mobile合作推廣數位閱讀,這些電信商也要求湛天同步提供馬來文的內容,因此湛天的數位出版版圖已跨向其他語言市場。

蔡競賢表示:「在市場擴大的過程,若沒有導入數位化的流程與機制,單純以擴增人力的方式來應對,則無法在理想的時程及成本的控管下達到規模化的目標,所以數位化是關鍵中的關鍵。」對於平台來說,數位化是必須,各平台差異只在於數位化的程度不同。當數位化的程度愈高,平台在拓展市場速度上的優勢就會更為明顯。

將傳統出版轉變為數位模式,湛天愈走愈穩健。觀察到個人出版是明顯趨勢,湛天在未來將推出更多針對個人出版的服務,「我們要打造一站式的數位內容平台,媒體橫跨圖、文、影、音,市場橫跨海內外,提供廣義的『出版人』所需要的數位平台服務。」這是蔡競賢替湛天訂下的遠大目標。

打造一站式的數位內容平台,媒體橫跨圖、文、影、音,市場橫跨海內外,提供廣義的「出版人」所需要的數位平台服務,是湛天科技未來的目標。圖/打造一站式的數位內容平台,媒體橫跨圖、文、影、音,市場橫跨海內外,提供廣義的「出版人」所需要的數位平台服務,是湛天科技未來的目標。

標榜出版一次,全世界都看得到,湛天幫出版社把書跨出臺灣、進軍世界。圖/標榜出版一次,全世界都看得到,湛天幫出版社把書跨出臺灣、進軍世界。

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