用無人機追蹤並保護鯨魚和北極熊

文 / 第一財經周刊      2018-04-23
用無人機追蹤並保護鯨魚和北極熊


不止是海洋和極地,可能廣袤的草原、森林也能使用無人機技術,它們可以進入到人類不能去到的地方,讓我們更瞭解自己的星球。

北極熊和鯨魚正在消失,但人類卻有些束手無策。我們只有追蹤這些美麗動物的行跡,才能採取保護措施。但是我們很難找到牠們,而且人類進入到棲息地,反而會打擾或者驚嚇到這些動物。

作為一家技術公司,英特爾找到了另外的辦法,讓我們能遠遠地觀察北極熊和鯨魚。

去年,英特爾和野生動物攝影師兼環保人士Ole Jørgen Liodden合作,用無人機技術幫他追蹤北極熊。它們採用的是英特爾2016年發佈的無人機Falcon 8+。它能捕捉到熱力的變化,在一片白茫茫的冰川中找到北極熊,並且搜集牠們行為的數據。野生動物和環境科研人員能夠知曉北極熊繁殖和遷徙的情況。而且,科學家們還能從動物行為見微知著,瞭解到地球整體氣候的變化。

通過熱力的變化找到冰川的動物。

通常,科學家們都是用直升飛機來偵測北極熊的行蹤,但是在低溫和大風的極地地區,直升飛機很多時候難以作業,人為的考察也會侵入到北極熊的領地,讓牠們產生應激反應。但是使用無人機則是在50至100米的上空觀察,在睡夢中的北極熊都不會被打擾到。

睡夢中的北極熊。

除了在極地的探索,英特爾還幫助科學家研究鯨魚。2017年,英特爾與海洋公益機構Parley for the Oceans開展了SnotBot計劃,同樣也是採用無人機作業,用以分析鯨魚的健康和海洋環境。牽頭人是海洋生物學家Iain Kerr博士,他們開發的SnotBot無人機能夠收集鯨魚的噴水、鼻涕和浮上水面時呼氣的聲音。

他們能通過這些生物數據,分析出鯨魚是否懷孕,是否感染了病毒,是否中毒,甚至能知道鯨魚是否壓力太大。而通過人工智能技術,無人機能夠追蹤到鯨魚不可預測的運動軌跡,並且能夠解決海洋中可見性有限的問題。科學家們都待在離鯨魚很遠的船上,等待無人機傳回樣本就行了,整個過程完全不會驚擾到這些敏感的生物。

無人機正在觀測鯨魚。

未來,不止是海洋和極地,可能廣袤的草原、森林也能使用無人機技術,它們可以進入到人類不能去到的地方,讓我們更瞭解自己的星球。

(文:袁斯來)

關鍵字: 環保全球焦點科技生活

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