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蘋果挑上芝加哥 正面迎戰教育市場龍頭Google

文 / 第一財經周刊    
2018-03-28
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蘋果挑上芝加哥 正面迎戰教育市場龍頭Google
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蘋果把產品發布會搬到芝加哥的中學,要在教育市場正面挑戰Google。

新iPad起售價329美元,支持AR,還有一系列針對課堂場景的軟體更新。蘋果能否從Google那裡拿回教育市場?

美國中部時間3月27日上午,蘋果公司發布了新款iPad以及一系列與教育相關的新產品。與以往任何一次發布會不同,這次蘋果將活動場所選在位於芝加哥的Lane Tech High School,圍繞教育主題,新的硬體產品包括起售價為329美元的iPad,以及針對學校使用的相關軟體。

iPad起售價329美元,支持AR應

新款iPad使用A10 Fusion處理器,9.7英寸,電池續航時間10小時,相機800萬像素,支持1080P視頻錄製。此外最大亮點是支持Apple Pencil(此前為iPad Pro專用筆)、更新iWork套件以及支持AR應用。

為了強調對Apple Pencil的支持,除了活動邀請函上Apple的logo、這次發布會PPT的大部分圖片都是用Apple Pencil畫的。在發布會現場,我身邊就坐了一位用Apple Pencil作畫的插畫師,他經常受邀參加蘋果的活動。值得關注的是新硬體提升了書寫體驗,降低延遲。在談到新款iPad的性能時,蘋果的高層不忘調侃競爭對手Google Chromebook——「新iPad是目前市面上性能最高的平板電腦產品,超越其他,包括Chromebook」。

新版iPad包括銀色、深空灰色和新款金色外觀,起售價為329美元,校園優惠價為299美元。在中國的官方售價信息是:32GB Wi-Fi+蜂窩網絡價格為3588元(編按:人民幣,以下同),32GB Wi-Fi版為2588元,後者校園優惠價2388元。今日起接受訂購,本周晚些時候開始在超過25個國家和地區發貨以及店內銷售。中國市場包括在內。

Apple Pencil的價格是748元,校園購買價668元。

iWork新版套件支持Apple Pencil。蘋果強調學生可以用Apple Pencil在新版Pages、Numbers、Keynote上做修改,老師也可以通過用一個叫“Apple Pencil Smart Notation”的功能在Pages中對學生的作業做標記。

最吸引人的是支持增強現實應用。蘋果著重介紹了3款AR應用,分別是Boulevard AR、Free Rivers和Froggipedia。Boulevard AR讓學生利用AR來觀看知名藝術品;Free Rivers通過河流和地勢變化介紹地理知識;Froggipedia讓學生瞭解青蛙的身體構造,蘋果也演示了用Apple Pencil解剖青蛙的操作。

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Froggipedia讓學生瞭解青蛙的身體構造。

新軟體和服務,針對課堂管理和培養創造力

蘋果宣佈目前iPad適配App已經超過130萬個,其中有20萬個軟體與教育相關。

“Classroom”軟體(2016年發布)將於今年6月更新。老師作為“Apple School Manager”在學生入學後為其創建AppleID(畢業後由老師刪除),從而對每個AppleID的學習情況進行管理,也控制教室內的iPad使用。針對校園場景需求,蘋果將原5GB免費iCloud存儲空間提高到200GB。另外值得一提的是蘋果將發布Mac版Classroom,解決教師不習慣使用iPad、需要鍵盤的問題。

蘋果挑上芝加哥 正面迎戰教育市場龍頭Google

OS11的多任務處理功能在課堂上的應用。

發布針對課堂學習的新應用Schoolwork和ClassKit開發包,Schoolwork讓老師瞭解學生的學習進度,我們此前報導過的矽谷一些創新學校研發的學習管理系統也強調這一點,意在推廣個性化教育,幫助老師更有針對性地輔導學生學習。ClassKit意味著蘋果鼓勵開發者針對學生和課堂發揮想像力。

技術公司在推出教育產品時要面對的一個難題就是要以教師作為「意見領袖」,畢竟教師受教育程度和內容與今天的學校裡的教學需求有很大的差別。蘋果此前在2016年針對教師推出在線教育項目Apple Teacher。「蘋果教師學習中心」為老師提供免費培訓課程,還設計了獎牌作為激勵機制,今天公佈已經對教師發放了超過100萬個獎牌。

2016年蘋果曾經推出過編程教材項目Everyone Can Code(人人可編碼),這次蘋果繼續推出Everyone Can Create(人人可創造)。簡單來說,它的功能就是讓老師利用素材鼓勵學生自己創造。目前素材內容主要包括音樂、視頻、攝影和繪畫四個類型。在蘋果發布會結束後的現場體驗中,一個蘋果員工舉例說,一個學生可以根據《羅密歐與朱麗葉》的故事發揮想像,在Everyone Can Create裡增加自己的照片、錄製的音頻、表演《羅密歐與朱麗葉》的片段等,然後把這些內容按照自己的想法編排在一起。但人人可創造項目目前還沒有中文版本。

為什麼是芝加哥

蘋果很少會在加州總部以外的地方舉辦發布會,這次選在芝加哥有一些寓意。

首先,由於與教育相關,芝加哥的公立學校學區是全美國第三大公立學區。這次發布會的場地——Lane Tech High School是芝加哥歷史最悠久的公立學校,於1908年建校,目前在全美公立學校排名第18位,從維基百科信息中可以看出這所學校強調學生和教育方式多元化,知名校友包括NFL聯盟球員、好萊塢演員等。當然,Lane Tech High School也是蘋果多年的合作夥伴。

蘋果挑上芝加哥 正面迎戰教育市場龍頭Google

Lane Tech High School門口。

另一方面,選在芝加哥也頗有些正面面對Google的意味。根據公開信息,幾年前Google就嘗試與芝加哥的公立學校合作,說服學校使用Chromebook以及包括Gmail、Google Docs在內的軟體。當時正值芝加哥一些公立學校打算削減預算,例如每年在郵件服務上的花費,Gmail正好在此時抓住機會,加上Chromebook只向學校收取每台30美元的管理費,Google得到了不少學校的支持。《紐約時報》稱,使用Google的軟體和服務為這些學校節省了每年160萬美元的支出。美國媒體將芝加哥形容為「Google領地」。

蘋果與Google的教育市場之爭

在發布會開始之前,媒體報導一直圍繞著新款iPad與Google Chromebook的正面競爭。Google也在昨天與Acer聯合推出Chrome OS平板電腦,並配備不需要充電和配對的手寫筆,稱會利用機器學習分析和預測學生的手寫行為,提供流暢的書寫體驗。

這顯然是搶在蘋果發布會之前亮相的意思。目前Chrombook在教育市場佔有率最高。根據Futuresource Consulting的數據 ,2016年,在美國中小學有58%的移動設備是Chromebook,這個數字在2012年時還不到1%。當年Google發布主打中低端市場的Chromebook在消費者市場上失利,卻沒想到通過在校園推廣以及創辦教師社區在教育市場上扳回了一城。

Google和蘋果的模式並不相同:看上去都是軟硬體集合,但是Chromebook的硬體來自其他廠商組裝,Google的軟體免費提供給學校,其核心目的是為了培養未來的用戶。像Gmail這樣黏性極高的產品,Google當然希望學生在學校的時候使用,畢業後自然轉換為Gmail用戶。另外在國外媒體的報道中,學校和家長對Google產品最大的擔憂就是跟蹤和使用用戶數據。雖然Google也回應稱對用戶數據有嚴格規定。

蘋果的優勢在於承諾保護用戶隱私,第三方軟體生態,以及支持增強現實這類新應用。「想便宜就用Google,想數據安全就用蘋果。」這是現場一位教師的評價。他暫不願意署名評論。他在1999年就加入了蘋果的傑出教育工作者計劃,所在學校同時採用Google、微軟和蘋果的設備,他本人每個夏天會與蘋果就蘋果產品如何幫助課堂教育進行合作研究,也等於是從教師的角度向蘋果反饋使用體驗。

蘋果在教育方面的嘗試可以追溯到1978年贊助明尼蘇達州教育計算機協會。後來Apple II推出時發布“Kids Can’t Wait”計劃向加州每一所學校提供一台Apple II電腦。在1985年發布明日課堂(Apple Classroom of Tomorrow)研究計劃,目的是研究技術工具在教育方面的作用。1994年推出蘋果教育傑出工作者計劃,表彰利用蘋果技術改變教學方式的先行者。至於iTunes U、iBooks、人人能編程等是近些年才被大眾熟知的教育產品。

「蘋果和Google之間最大的差別就在於Google是提供軟體和服務,蘋果的產品除了這些還可以讓學生發揮一些創造性。」那位教師說。

(文:李蓉慧)

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