加州野火燒不盡,當地政府想用自宅發電來防範火災?

文 / 科技新報      2019-09-08

加州野火燒不盡,當地政府想用自宅發電來防範火災?

圖片取自Flickr, Bob Dass, CC BY 2.0



加州野火造成巨大損失,甚至使得主要電力公司太平洋瓦斯電力公司(Pacific Gas and Electric,PG&E)因為賠償而面臨破產,不過,亡羊補牢猶未晚矣,加州在慘痛教訓後,思考未來如何避免野火釀災的辦法,畢竟事後賠償,遠遠不如事前防範,加州將為此斥資 1 億美元獎勵住宅能源儲存,基於能源安全的防範思維,成為發展能源儲存的一大動力。

加州在極端氣候下野火規模與頻率都遠勝以往,造成嚴重災情,事後檢討原因,許多都與輸配電系統有關, 2018 年 11 月加州發生史上最嚴重野火火災營溪大火,造成 86 人死亡、12 名民眾與 5 名消防人員受傷、3 人失蹤,延燒 620.53 平方公里,造成 200 億美元財物損失,探討其發生原因,事前太平洋瓦電曾收到強風預報,原本已經通知要將會受影響的一段百年老舊輸配線路斷電,卻沒有進行,線路被強風吹倒,很可能就是因此引起火災。

但是,太平洋瓦電也有苦難言,要是一收到強風預報就切斷電力,許多地區民眾可能一停電就是好幾天,到時不只電力公司損失營收,民眾也會叫苦連天、民怨蔓延,要如何在安全與用電權力之間尋求平衡?

最好的解決辦法,就是不要在兩難之間選擇,用電與消防安全的兩難問題,再度暴露了集中式電網的缺點,而解決方案,不是要居民不要用電,也不是放任引發野火的危機,而是重新思考整個電力結構。分散式能源一向與能源安全密不可分,加州這次想到的解決方案,也是透過分散式能源來解決問題。

原理很簡單,之所以會有輸配線路需要斷電與否的問題,來自於集中式大電網的特性,若是這些野火區域的居民,都具備分散式能源,例如,家中有屋頂太陽能電池面板可自行發電,又有能源儲存裝置能儲存備用能源,那麼,只要乾旱季節強風一來,電力公司就能無後顧之憂的以最高安全標準來斷電,卻不會太過影響用戶的生活,因為儲存的電力,加上本身有一定的發電能力,能撐過斷電的幾天時間,之後等強風過去,電網通電後再充電即可。

加州打算由原本的分散式能源獎勵補助辦法「自發電補助計畫」(Self-Generation Incentive Program,SGIP)的公平基金提出預算,公平基金原本目標是補助低收入戶、老人、殘疾人士等社會弱勢用戶,如今加州擴大範圍將野火肆虐區的住戶也算進弱勢用戶,提出 1 億美元資金,用來補助受停電影響的用戶、建立關鍵設施,並在野火高危險區補助低收入戶加裝太陽能。

擴大電網斷電規模導致民眾無電可用,加州陷兩難

2018 年時加州延長「自發電補助計畫」5 年,並提供 8.3 億美元的資金,如今剛好用來做為改善野火下能源安全的資金來源,提供比市場更高的電池能源儲存系統安裝補助,目前電池能源儲存系統安裝的市價約為每度電 350~500 美元。

目前該提案只討論 2020 年的預算,將於 9 月表決,但加州公共事務委員會計劃每年都提出 1 億美元預算,來繼續改善野火下的能源安全問題。

近年來隨著加州野火造成的人命與財產損失越來越嚴重,加州公共事務委員會為了釜底抽薪,為了公共安全,大力擴大電網斷電的規模,卻也面臨會造成大量人民無電可用的兩難,解決兩難問題的辦法就是能源儲存,但是電力公司在野火危險區域打造能源儲存資源的速度並不理想,許多計畫都卡在審查流程中,因此,最快的辦法,反而是直接訴諸用戶,補貼住戶自行安裝分散式能源與住宅能源儲存。

能源儲存這波發展主要是電池價格下降的經濟因素,但隨著極端氣候,能源儲存在能源安全上的角色也更為世人所注意,打造能源儲存來確保能源安全,比起全面性強化輸配電系統到能對抗極端氣候,前者反而較為便宜,成為能源儲存進一步發展的一大利多。

本文轉載自2019.9.5「科技新報」,僅反映作者意見,不代表本社立場。

關鍵字: 環保全球焦點

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