道歉後支持度反而降低!

哈佛學者:為什麼政治人物不愛道歉?

文 / 聯合新聞網      2019-07-29

哈佛學者:為什麼政治人物不愛道歉?

圖片取自Shutterstock。



哈佛大學法學教授桑斯坦(Cass R. Sunstein)27日在紐約時報撰文指出,數據顯示,在美國政壇,只有魯蛇才道歉,公眾人物若有失言,較明智之舉是保持緘默或改變話題,此中原因之一是,道歉使得錯誤行為更凸顯,可能讓民眾想:原本就覺得這人是渾蛋,現在知道他的確是,他承認了!

桑斯坦是知名憲法學者及法律經濟學家,曾擔任美國前總統歐巴馬的白宮新聞與管制事務辦公室主任,也曾來台演講。他在紐時的這篇文章中說,最近他利用亞馬遜群眾外包服務平台「機械土耳其人」(Mechanical Turk)做了一項調查,發現道歉非但無法讓失言犯錯的政治人物增加支持度,還會減少支持。

桑斯坦針對四個不同的人口族群,每個族群300人,列出以下四種假設情況,且詢問受訪者,當事人的道歉是否讓受訪者更可能支持,或更不可能支持:

1. 獲提名司法部長的人幾年前說:「同性戀者違反上帝旨意,婚姻應只限亞當與夏娃,不應是亞當與史帝夫。」2. 總統候選人幾年前說:「想禁止墮胎的人根本不在乎女性。」 3. 獲提名國務卿的人幾年前說:「我認為美國應該為自己在世上做過的許多惡事道歉。」 4. 某位總統候選人被幾名女性控告有不當碰觸行為──靠她們太近,擁抱她們太多、時間太久,她們之中有些人說,自覺被侵犯。

這項調查的結果令人驚訝,在此四例中,當事人道歉後傾向不支持的受訪者較多,傾向支持的人較少。換句話說,在不同的情境下,說過或做過冒犯他人的言行後,道歉多半會減少而非增加其整體支持度。

為何如此?桑斯坦認為,此事很難有定論,但原因之一可能是,道歉就像招供,讓罪行更加凸顯,會導致人們這樣想:「原本就覺得這人是渾蛋,現在知道他的確是渾蛋,他承認了!」

對於原本就傾向不喜歡這個政治人物的民眾來說,道歉更增加他們的反感;至於原本喜歡此政治人物的民眾,道歉也不太可能大加分。道歉甚至可能看來像是示弱,例如美國總統川普就不願意為任何事道歉,而川普支持者似乎就喜歡他這一點。

桑斯坦說,上述調查從樣本規模及代表性等標準來看,當然應該只視為初步研究,且無論其效應為何,道歉在政治上就跟在日常生活上一樣,可能是道德上必要之事,對受傷者或覺得被冒犯者來說,道歉是一種展現尊重、承認其基本尊嚴的方式。但單就公眾人物的策略而言,有時候,保持緘默或改變話題會更明智。

本文轉載自2019.7.29「聯合新聞網」,僅反映作者意見,不代表本社立場。

關鍵字: 評論政治

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