「味道複雜」科學家復活5千年酵母,釀出古埃及風味啤酒

文 / 科技新報      2019-05-26

「味道複雜」科學家復活5千年酵母,釀出古埃及風味啤酒

科學家和釀酒師合作,釀出了古埃及風味的啤酒。圖片取自以色列文物局



在琳瑯滿目的啤酒種類中,哪種口味最引人注目?最近比利時科學家從 5,000 年歷史的古代陶器中,提取 6 種骨董級酵母菌株,釀造古埃及風味的啤酒和蜂蜜酒,不僅可以安心飲用,味道還很不錯,合作釀酒師如此描述:辛辣中帶點果香,味道非常複雜。

啤酒是個歷久不衰、受人愛戴的酒精飲料,其歷史已超過 5,000 年以上,而以色列文物局與耶路撒冷希伯來大學、臺拉維夫大學、巴伊蘭大學為了想要一探古人的風味佳餚,集結一眾考古學家和微生物專家,攜手研究藏在古代陶器碎片中的酵母菌,進行一連串的實驗考古學研究。

這些陶器多達 20 多個,可遠溯至公元前 3,000 年到公元前 4 世紀,歷史時段包括古埃及第一王朝的首位法老那爾邁(Narmer)、阿拉米國王哈薛(Hazael)以及先知尼希米(Nehemiah)。

他們打算「復活」古代陶器中的酵母,重現古時候餐桌上的啤酒,耶路撒冷希伯來大學微生物學家 Michael Klutstein 表示,團隊發現酵母菌在沒有食物的狀態下還能活很久,因此決定找出陶器碎片孔隙中的微生物,逐一復活並加以研究它們的特性。

(Source:以色列文物局)

在該實驗中,雖然採用的是跨越千年而來的酵母,但研究團隊與釀酒師仍採用現代的啤酒釀造法,還有加一點啤酒花,最終成品則是帶有綿密白色泡沫的焦糖色啤酒,酒精濃度為 6%,至於蜂蜜酒則是用耶路薩冷宮殿 2,400 年前的酵母釀造而成,說是蜂蜜酒但它有些許香檳香氣,以及一點點的青蘋果味,酒精濃度比較高約 14%。

想當初科學家首次試喝時,還開玩笑地說,「我們不是好好活著,就是會在 5 分鐘內去世」,這種體會大概跟品嚐黑暗料理差不多。合作釀酒師 Shmuel Naky 飲用後表示,酵母影響味道甚鉅,並指出這種啤酒的味道「辛辣帶點果香,味道十分複雜」,另一位來自耶路撒冷希伯來大學的微生物學家 Ronen Hazan 則補充,味道其實還不錯。

團隊表示,研究下個目標想用古老配方釀造,製造出更符合古代口味的啤酒。巴伊蘭大學考古學家 Aren Maeir 表示,這項研究已開闢出全新領域,或許其他微生物也能在漫長歷史洪流中存活,說不定之後就會出現古代奶酪、葡萄酒、泡菜。只不過在實際品嘗之前,科學家可能都無法保證其安全性跟口感。

若好奇古埃及啤酒味道如何,也可以期待一下未來是否會商業化,團隊表示他們正在尋找有意投資的廠商,人們也可以看看現在有沒有同時符合辛香與果香的啤酒。

本文轉載自2019.5.23「科技新報」,僅反映作者意見,不代表本社立場。

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