別以為只是電影情節!2013年就有一顆小行星在俄羅斯上空爆炸

如果小行星哪一天真的撞上地球,我們該怎麼辦?

文 / 科技新報      2019-05-12

如果小行星哪一天真的撞上地球,我們該怎麼辦?

圖片取自pixabay



說一件可怕的事:如果 10 年後有顆小行星迎面撞上地球,撞擊地點是一座核電廠。雖然只是假設,但人衰起來不要命,這就是為什麼部分科學家上週聚集在一起,進行小行星撞地模擬實驗的原因之一。假設 8 年後一顆近地小行星衝進地球,我們有能力應對嗎?答案是不容樂觀,難民何去何從、核電廠如何防禦,我們都沒有配套。

看完小行星撞地電影後,我們小日子依舊照常過,那只是電影!但行星防禦科學家不會這麼想。相反地,科學家投入大量時間與精力來模擬小行星撞地實景,上週,約 200 名來自法國、德國、以色列、義大利、俄羅斯、中國、美國等國的天文學家、工程師、行星科學家、緊急災害應對專家,雲集在第六屆國際行星防禦會議上,花了 5 天時間進行假想小行星「2019 PDC」的撞地模擬實驗:

2027 年 4 月 27 日,直徑介於 100~300 公尺的假想 2019 PDC 小行星將以每秒 14 公里速度穿越太陽系、砸向地球表面,釋放廣島核彈 1,000 倍的能量,夷平諸如曼哈頓這樣一個大城市,範圍內無人可倖免生存。

曾經,「地球必須防禦小行星撞擊」的想法引起部分專家嗤笑,直到 2013 年,俄羅斯發生車里雅賓斯克小行星撞擊事件:一顆質量約 7,000 公噸的小行星在天空留下 10 公里長的軌跡,於車里雅賓斯克小鎮上空 23 公里處爆炸,震破數千座建築物的窗戶,才順便震醒了冷嘲熱諷的人。

圖/小行星劃過俄羅斯車里雅賓斯克上空。圖片取自Nikita Plekhanov, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons

美國太空總署署長吉姆·布萊登斯坦(Jim Bridenstine)在會議上表示,小行星撞地確實是潛在的全球災難,然而我們面對可能飛來橫禍的天災,目前卻沒有完善的災害應急措施。比如?第一,我們需要多長時間撤離撞擊點所有人?第二,這些人要去哪裡避難?救濟資金從哪裡來?第三,如果小行星可能直接撞上核電廠,我們該怎麼辦?第四,面對有如世界末日的場景,公民是否可能出現暴走行為?

又比如,NASA 副行星防禦官 Victoria Andrews 點出一個最人性的問題:「等你聽完預報指出,小行星將在半年後無可避免的撞上你家,你還會繼續支付房貸嗎?」

所以,除了主動在太空中偏轉小行星軌道外,地球上的相關應對行動模擬也迫在眉睫。

歐洲太空總署表示,於 2000 年 9 月 29 日首度發現的 2000SG344 小行星,是目前最具風險的撞地小行星,軌道週期 354 天,估計直徑約 37 公尺(車里雅賓斯克小行星的 2 倍大),質量為 71,000 噸。

雖然我們還不知道哪些小行星將對地球造成直接威脅,但至少在小行星末日來臨之前稍微考慮一下,不會虧本。

本文轉載自2019.5.8「科技新報」,僅反映作者意見,不代表本社立場。

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