LINE今年虧損擴大,為什麼逆勢加碼投資台灣?

文 / 蔡立勳   攝影 / 林耘彤、張智傑   2019-05-08

LINE今年虧損擴大,為什麼逆勢加碼投資台灣?

LINE共同執行長暨企業文化長慎重熩。圖片由LINE提供



「台灣是LINE的未來!」今年4月出任LINE共同執行長、也是LINE原始開發者之一的慎重熩,選擇台灣做為海外媒體見面的第一站,同時宣布,三年內在台灣加碼投資30億,他到底在盤算什麼?

如果說,智慧型手機改變了人類的生活,那通訊軟體LINE的出現,則大大影響了台灣人的日常。

據統計,LINE目前在台灣的月活躍用戶數,約有2100萬,滲透率高達91.3%。從個人、企業,甚至到政府都將LINE視為重要的即時溝通管道。

推出伊始,用戶只能透過LINE單純傳送訊息、貼圖,如今,卻能在平台上讀新聞、購物、收看球賽直播,或是進行支付,最快今年6月,LINE還有可能成為台灣頭兩家純網路銀行。(延伸閱讀:台日韓軍團「連線商業銀行」 2100萬LINE活躍用戶當靠山

事實上,LINE透過獨創的「立體化行銷生態圈」,早已引起媒體、金融、電商、電信等各領域業者高度關注。去年7月,《遠見》也以「LINE是好友還是敵人」為封面,深入剖析LINE與產業的競合關係。(延伸閱讀:LINE是好友還是敵人?

然而,看似風光的背後,卻危機四伏。2018年,LINE全年虧損近58億日圓(約16.2億台幣),是2016年7月在日本、紐約掛牌上市後,首年出現虧損。今年第一季,更虧損逾百億日圓(28億台幣)。

觀察LINE去年的表現,以廣告為主的核心事業營收,雖仍維持每年15%至20%的成長幅度,金融科技(Fintech)、人工智慧(AI)以及電子商務等方面的持續投資,則是導致LINE失血的關鍵。

LINE持續投資Fintech、AI等領域,今年虧損會更大

對此,LINE財務長黃仁埈指出,一切在集團預料之中;但他也直言,2019年全年的虧損,可能會更大。《日經新聞》今年2月就曾預期,LINE今年的虧損可能上看300億日圓(84億2500萬元台幣)。

不僅如此,LINE賴以維生的「用戶人數」也出現警訊。今年第一季,LINE每月活躍用戶達1.64億,略低於去年同期的1.65億,主要市場仍是日本、泰國、印尼與台灣。

值得注意的是,日本依然是主要用戶成長來源,台灣持平,泰國用戶數上升,印尼卻大幅下降,從2016年底的4000萬,到去年底只剩2000萬。

站在虧損持續擴大、用戶流失的關頭,LINE在今年3月底的董事會中決議,找來企業文化長(CWO,Chief WOW Officer)慎重熩(Jungho Shin)出任共同執行長,負責創新服務。未來,由慎重熩、LINE執行長暨總裁出澤剛共同擔任LINE代表董事。

「WOW是LINE的核心價值,它代表的是,當你使用這項服務時,想要傳達給你的家人和朋友的興奮感。」慎重熩接受《日經》專訪時解釋,這正是LINE的企業文化精髓。

對台灣人來說,慎重熩是個陌生的名字。事實上,他可是LINE的原始開發者之一,在公司內部被稱為「LINE之父」;換句話說,沒有他,就不會有我們現在生活離不開的LINE。

圖/LINE共同執行長慎重熩宣布加碼對台投資新台幣30億元,將用於投資具有潛力的外部夥伴、加速新服務的拓展,並持續大舉招募人才。圖左為LINE共同執行長慎重熩;右為LINE台灣董事總經理陳立人。圖片由LINE提供

311大地震,原來是催生出LINE的關鍵

慎重熩是韓國人,也是LINE最大股東、韓國最大搜尋引擎NAVER創辦人李海珍的大學學弟。2005至2013年間,慎重熩曾在NAVER擔任多項要職,其中包含日本地區的服務負責人。

早在2000年,NAVER就曾進入日本市場,但不敵雅虎(Yahoo)、Google,黯然退出。2008年,慎重熩被指派再度征戰日本市場,他拿出決心,「為自己訂下不說韓文的目標,每天苦背日文字典、日劇台詞,」LINE台灣董事總經理陳立人說。

2011年,311大地震發生時,慎重熩正在東京辦公室。地震結束後,同事開始聯繫家人,「但打電話都聯繫不上,透過MSN聯繫的反而都成功。」有了這次的親身體驗,他發現,能無時無刻、安全地聯絡家人,是最重要的事,也因此催生出LINE這套通訊軟體。

今年要滿8歲的LINE,已有7000多名來自29國的員工,「我們需要從LINE創造更多的服務,如果不這麼做,我們無法生存。」慎重熩深知,組織規模擴大,在管理上並非易事;因此在今年2月導入「社內分社」制度,並以「二次創業」形容現階段的LINE。

從現有的廣告、入口核心事業,到數位內容、金融科技、人工智慧以及O2O等領域自成團隊,每個團隊就像是家新創公司,擁有獨立決策權,縮短決策速度。

台灣是LINE的未來,也是之後導入新服務的首站

值此時期,慎重熩選擇台灣,做為他首次與海外媒體見面的第一站,看中的不僅是台灣人對LINE的高黏著度,也在現場宣布,三年內加碼投資台灣30億台幣,用在投資外部夥伴,如Fintech的合作對象,以及開發最佳技術、招募人才。

「台灣是LINE的未來!」慎重熩強調,在所有市場中,台灣用戶對LINE的服務理解度最高、意見反饋也格外踴躍,因此,台灣將是LINE之後導入新服務的第一站,待發展到一定階段,再逐步拓展到全球其他市場。

好比由LINE台灣團隊開發、主導的原生服務LINE TODAY,已輸出到香港、泰國與印尼等地,也深受慎重熩肯定,「是非常成功的範例之一!」(延伸閱讀:LINE TODAY打造內容入口 一鍵看遍新聞、生活大小事

至於2014年5月推出的LINE Pay,台灣雖非第一個推出的市場,卻不斷寫下紀錄:推出LINE Pay信用卡、創下LINE Pay史上最高交易量。截至今年5月,LINE Pay的台灣會員數已有604萬人,支付據點超過12萬。

圖片由LINE提供

根據慎重熩的簡報,LINE將於今年開始致力發展Fintech、電子商務/O2O虛實整合以及區塊鏈,在既有服務導入AI,好比增強LINE廣告平台的機器學習,提供企業更多用戶使用LINE的偏好、習慣。同時推出更多創新服務。當前目標,是在三年內讓集團市值翻倍。

這位要讓用戶感到「WOW」的LINE之父,能否藉此擺脫用戶成長趨緩的瓶頸、黏住更多用戶,為LINE再創高峰,值得關注。

慎重熩(Jungho Shin) 現職:LINE共同執行長暨企業文化長 經歷:NAVER日本市場負責人、LINE董事、LINE董事暨產品長  學歷:韓國科技技術學院(KAIST)碩士

關鍵字: 國際財經投資理財科技

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