2019年3月號

2019年全球出貨量逾2.2億台 年增25.8%

穿戴式裝置助你更健康 智慧手錶今年將創5000億商機

文 / 李國盛      2019-03-05

穿戴式裝置助你更健康 智慧手錶今年將創5000億商機

圖/達志影像。



在人工智能席捲而來的今日,智慧型手錶等穿戴式裝置的全球銷售已日漸成長,這個新發明能延伸出什麼新商業模式?

穿戴式裝置不是新科技。透過物聯網,將穿戴式裝置與醫學、健檢機構結合,好幫助人類管理健康,也不是什麼新概念。不過一直很難普及。

去年底,蘋果推出最新手錶Apple Watch series 4,號稱「為健康生活所設計的終極裝置」,一推出就吸引了安泰與聯合健康保險公司等業者,紛紛推出貼補方案,希望購買自家保單的客戶能夠人人一支蘋果手錶。如果受險人固定將健康數據回傳給保險業者,保費還可以調降。讓穿戴裝置的普及往前走了一步。

蘋果手錶感測器能監測心臟跳動,一旦心房纖維顫動(心跳異常,發生心房纖維顫動的病人,有極高風險中風或心臟病發作),手錶不僅會立即警告使用者,一旦使用者出現心跳異常後發生跌倒等狀況,手錶更會立即與醫療單位聯絡,確保使用者能夠在最短時間內獲得治療。

根據國際研究暨顧問機構Gartner預測,2019年全球穿戴式裝置出貨量將達2.25億台,年增長25.8%。2019年終端使用者花費在穿戴式裝置的金額預估將達420億美元,其中智慧手錶為162億美元,約一年5000億元台幣。

補貼買裝置 提高運動誘因

穿戴式裝置真的能讓人更健康嗎?一家名為活力集團(Vitality Group)的健康活動公司的發展經驗,提供佐證。

為了鼓勵員工多運動,以減少保健成本,活力集團在2015年就以補貼方式,讓自家員工以25美元的低價,購買蘋果手錶,但員工必須按照公司所給的菜單,在接下來兩年內完成運動目標。

同樣在2015年,活力集團也開始貼補消費者使用蘋果手錶。從2015年以來累積的40萬名使用者資料中,集團內研究人員發現,搭配適當的獎勵手法,如提供免費咖啡或贈送戲劇門票,使用者在兩年內,活動力提高了34%。

其中,有體重過重問題的人是獲益最大的族群,當全世界政府和保險業者因為愈來愈多糖尿病和肺部疾病(主因皆與缺乏運動有關)束手無策之際,活力集團的經驗不啻是個好消息,也讓許多人重新評估穿戴式裝置的商機和價值。

在蘋果手錶4帶來旋風後,蘋果計畫將監測範圍擴大,無論是血糖、預防阿茲海默症發作,或是血壓、血糖、體脂肪、體溫的監測,都很快會推出。

植入晶片後 能購物、開鎖

除了穿戴裝置,在科幻電影中常見植入式生物晶片,相關技術的突破也很可觀。

在瑞典,一家叫Biohax的公司,最近因客戶快速增長而受注意,這家小公司使用的技術,也吸引了全世界同業關注。創立於2013年的這家公司,主要業務只有一個,就是替客戶植入晶片,成立短短五年,已累積了4000名植入者。

生物晶片只有一顆米粒大小,只要植入虎口附近,就能靠它購物、開鎖、通過安全閘道,通通都不是問題。晶片的基本結構是微小的感測器和傳輸資訊的微天線,在未啟動下,晶片在身體中並不會啟動,但如果接近感應裝置時,身體裡的晶片就會被啟動,從而發揮作用。  

該公司認為,未來許多功能,都可以整合進身體裡這一片小小晶片中。市調公司預估在2020年前,全球生物晶片市場將有177.5億美元,讓這家公司的發展廣受期待。

從美國的資料看來,生物晶片公司主攻的領域集中在醫療相關領域,特別是監測生理狀態,包括血糖、心臟雜音等。2018年,特斯拉董事長伊隆•馬斯克(Elon Musk)轉投資的Neuralink公司,更具未來想像。這家公司在人的大腦植入電極,希望能夠從磁極的反應,監測人的思惟,甚至提升人的思惟速度。

在2004年,美國的食品藥物管理署就曾核可一家公司植入人體晶片,在當時,這家公司將使用者的醫療紀錄置放在晶片上,讓使用者有緊急就醫需求時,醫療人員很快就可以根據醫療紀錄做出診斷。

不過,首開風氣之先的這家公後來並沒有成功。

比起手機 晶片更保障隱私

晶片專家認為,比起無孔不入,時時將使用者資訊回傳伺服器的手機,生物晶片的隱私顧慮更小,特別是在使用者沒有接觸感應器的情況下,植入的晶片基本上等同於一顆超迷你硬碟,儲存的資訊並沒有外露之虞。

每當一個新科技被發明,總會開啟人們對於應用的想像,但若沒有成熟的商業模式,科技應用也很難普及。

無論是穿戴式裝置或植入晶片,技術可能都已不再是問題,而是商業模式該如何設計,才是問題。

關鍵字: 全球焦點科技

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