法國的孩童慶生會,超乎想像的難辦!

文 / 蔡筱穎      2019-01-22

法國的孩童慶生會,超乎想像的難辦!

圖片來源:pakutaso



女兒生日在即,要不要組織一個幼稚的慶生會一直是對父母的一種考驗。

小學一年級,送女兒到朋友的生日會時,發現新大陸般的乍見這個新的社會化儀式和遊戲規則。

生日慶生會一個月前就開始籌備

法國孩童慶生會的運作非常成熟,一個月前就會收到朋友製作的邀請卡,或是網路上家長傳來的邀請函,在回覆的同時,還要禮貌詢問小孩喜歡什麼,好準備生日禮物,如果沒有碰到一位母親傳來半個手臂長的清單,或是直接告訴你要分擔一個縫紉機的錢數,那就是幸運,否則就只能暗自驚訝這種當生日會是敲竹槓的誇張行徑。

法國生日會,自有一套規則!

生日會當天也遵守著非常精確的文明規則:帶著禮物到約會地點,孩子們喝著有氣泡的含糖飲料,吃著沒有限制的糖果,玩有組織的遊戲,然後圍繞壽星吹生日蛋糕上的蠟燭,壽星朋友吃蛋糕的同時,壽星享受拆禮物的驚喜,慶生會結束時每位小客人會帶走一個裝有飾品、小玩具或零食的禮品袋,以表謝意。

生日會從兩小時到一個下午不等,家長都是陪同孩子到生日會舉辦地點,然後詢問回頭來接孩子的時間,就去享受沒有孩子的自由時光。女兒好友在上海念國際小學時參加同學生日會,大飯店的樓下是家樂福,法國爸媽穿著休閒服,拿著購物袋,以為送女兒後依法國習慣就可以去買菜,沒想到被熱情邀請留下與所有衣著光鮮的中國爸媽一起參與孩子的慶生,文化差異的尷尬從此記憶一輩子。

法國爸媽不會在大飯店慶生,卻是絞盡腦汁、耗費心思預訂場地。自麥當勞組織第一個慶生會以來,許多商家都趕搭慶生的社會競爭熱潮,賽車道、彩彈射擊場、水上樂園、主題式遊樂場等,連博物館、電影水族館、科學城、美術館都必須商品化這個童年儀式。或是自家布置繽紛色彩的客廳,優雅色調必須與天花板的氣球和彩繪盤飾裡的糖果和諧一致,安排小丑表演或專業帶動唱,還有舞會水晶燈球絢麗旋轉,大哥哥大姊姊們教跳舞。完美媽媽說過,我們不向最多數人展示最美好的慶生會,那麼組織慶生會有什麼意義?

慶生會展示的是兒童社交能力

慶生會有時從幼稚園就開始,在小學大量繁衍,每年都會有別出心裁的慶生會,並且和不同的人在不同地點慶祝,中學時大多轉化為只想和兩三好友一起慶祝,但孩子都是通過選擇自己想要邀請的朋友,成為他生日組織中的演員和發動者。若說法國作家喬治.桑(Georges Sand)的時代是慶祝祖父母生日,今天則是孩子成為慶典的國王,社會學者就指出,通過與家人、朋友和班級一起慶祝生日,孩子建立自己的社會身份,證明他們在家庭和社會的地位演變,處於關注的中心,社會化條件受到重視,最終展示的是兒童社交能力的演變。

法國慶祝生日的歷史,從哪來?

法國慶祝生日的歷史很短,卻足以讓這個節日成為生活的一部分,變得至關重要,還演變成目前史無前例的新形式。貴族家庭從十九世紀起慢慢接受英國維多利亞女王時代以慶生重喚道德價值的觀念,逐漸建立起歌曲、糖果、禮物、蠟燭的儀式。資產階級則在第二次世界大戰結束的輝煌三十年,美國文化蓬勃發展時,接受了慶生概念,濫觴於移民美國的英國人將生日習俗引進美國,很快就象徵著向在新土地上掌握自己命運的自由人致敬,這個概念發展、放大甚至返回歐洲,成為普羅大眾的流行儀式。

不過,女兒的祖母記得的還是女兒名字對應的聖人生日。法國日曆上,每天都有一位所屬聖人名字,源自天主教為了讓信徒紀念聖人德行,做出結合聖人名字和日曆的羅馬聖人曆(Calendrier Liturgique Romain),自己的出生日期不重要,只能慶祝聖人代表的日子。法國沿襲舊制,甚至1803年到1993年的法令規定,為新生兒取名,只能從日曆上的聖人或是古代名人的名字中挑選。聖人名字相連的日子如今變成了另一個生日,慶祝自己名字的日子,家人都會致電祝福生日快樂。

因為有個左派父親,不屑慶生的商業運作和社交展示,而且認為小孩自己玩就可以想出千百種遊戲,無須大人介入,重要的是給孩子一個特殊時刻的禮物,一份歡樂,與朋友度過的美好時光。所以女兒的生日都是邀請朋友到家裡玩,他們自己想點子,自導自演還自己拍攝,或是大家圍著拉小提琴的女兒,一邊唱一邊跳,在巷子打球跳格子……儘管媽媽還是趁機宣揚台灣文化,一塊動手做台灣餐點或工藝品。有天巧遇一位美國媽媽,受到她的讚美,因為她兒子說,參加過那麼多的慶生會,我們家的最好玩。果然,無為就是有為。

(內容僅反映作者觀點,不代表本社立場。)

關鍵字: 生活親子

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專欄介紹

蔡筱穎

蔡筱穎

曾任中國時報、中央社駐法國記者、文化部駐法國巴黎文化中心主任。

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曾任中國時報、中央社駐法國記者、文化部駐法國巴黎文化中心主任。


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