意外嗎?美國研究顯示65歲以上更容易相信假新聞

文 / 科技新報   攝影 / 賴永祥   2019-01-12

意外嗎?美國研究顯示65歲以上更容易相信假新聞

示意圖,非當事人。



假新聞的充斥近來造成許多人的困擾,如果不明就裡的轉貼假新聞更會造成社會混亂和政治危機。有些人覺得「長輩」常常轉貼假新聞,而這樣的印象或許不是全無道理。根據美國一項研究顯示,老年人相較於其他群體更容易在 Facebook 上轉貼假新聞,而且轉貼假新聞的數量遠超過其他年齡層,特別是 65 歲以上這個區間。

紐約大學(New York University)和普林斯頓大學(Princeton University)的研究人員進行了一項分析,發現不管以教育程度、性別、族群、收入或轉貼多少連結作為分類標準,老年用戶轉貼的假新聞都比年輕用戶還要多。這項發現能夠幫助社群媒體平台和用戶採取更有效的防範措施,避免老年用戶遭受假新聞的誤導。

這次研究的對象是 3,500 名 Facebook 用戶和非用戶在 2016 年美國總統大選前後幾個月期間的行為,研究成果發表於 Science Advances 期刊上。研究發現其實轉貼假新聞的人並不多,研究中只有 8.5% 的用戶至少轉貼了一篇假新聞的連結。而保守派用戶轉貼假新聞的比例高於自由派用戶,有 18% 的共和黨用戶轉貼了假新聞,但民主黨用戶轉貼假新聞的比例只有不到 4%,研究人員認為這代表假新聞幫助共和黨的川普(Donald Trump)最後在選戰中勝出。

研究中超過 65 歲的用戶有 11% 轉貼假新聞,而 18 到 29 歲用戶轉貼假新聞的僅有 3%。65歲以上 Facebook 用戶轉貼的假新聞數量超過 45 到 65 歲用戶轉貼數量的兩倍,更是 18 到 29 歲用戶的近 7 倍。普林斯頓大學的政治學家 Andrew Guess 表示,研究結果最令人驚訝的是即使去除黨派和意識形態的因素,老年人轉貼假新聞的比例還是較高。

研究人員對結果提出兩種可能的解釋,不過暫時還沒有定論。第一個解釋是老年人使用網路的經驗較少,缺乏年輕人所擁有的數位判讀能力。第二個解釋則是隨著年齡增加導致認知能力下降,讓老年人更容易相信假新聞。Guess 和其他研究人員希望未來能驗證這兩個解釋,不過這並不容易。

不過許多人會相信假新聞也和社群媒體的設計有關,畢竟無論是紐約時報還是內容農場在 Facebook 上的縮圖和連結看起來都差不多。這項研究的發現能夠幫助社群平台和政府,設計出更有效的假新聞防範工具,並針對最有可能轉貼假新聞的人們提供幫助。

本文轉載自2019.1.11「科技新報」,僅反映作者意見,不代表本社立場。

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