研究公布:人通常有多少好朋友?

文 / 一流人      2018-10-19

研究公布:人通常有多少好朋友?

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親近的友誼是否越來越難得?首先不妨一問:人通常有多少朋友?這個數字過去以來是否有所不同?馬克斯普朗克人類發展研究所的柯爾內利亞.瑞薩斯(Cornelia Wrzus)的研究團隊提供了某些答案,他們檢視二百七十七項各年齡層人士親友人數的研究報告,結果顯示十到二十四歲的人的社交圈最大,青少年平均有九位經常互動的朋友,到了三十歲則降低為七位朋友,之後也漸次減少。與受訪者保持聯繫的家族成員人數則較為穩定,所有年齡層的平均都是七位左右。

若說一般人需要三到四位可靠的朋友才能滿足他們所需要的歸屬感,那麼擁有七位朋友與七位親人的三十歲人士似乎已經有足夠的親近人際關係。但是,頻繁互動並不見得就能為彼此帶來歸屬感。雖然歸屬感與朋友總數也有某些程度的關聯,但更重要的是互動之際是否帶來滿足感。互動一次之後能感覺被理解與支持,滿足感將勝過於令人失望的十次互動。這也是為什麼名人身邊圍繞了崇拜他們的粉絲、公司執行長有參加不完的會議,卻在不間斷的社交互動之中感到無比的寂寞。

英國心理衛生基金會二○一○年出版一份寂寞感調查報告,在兩千多位各年齡層的受訪者之中,百分之十一表示「經常感到寂寞」,也就是「有感覺,但不算病態」的程度。被問到身邊的人是否寂寞時,調查結果呈現出差異,百分之三十七的受訪者表示某位好友或親人感到「非常寂寞」,百分之四十八的受訪者認同「一般人都越來越寂寞」的表述。或許是一般人對「寂寞」有成見,造成某些受訪者少報了自己的寂寞程度,但卻願意揭露他人的寂寞。

這些寂寞數據高得令人憂心,但青少年與初成人者的寂寞數據在過去二、三十年來倒是降低了。昆士蘭大學的馬修.克拉克(Matthew Clark)研究團隊分析四十八項針對美國大學生寂寞感的研究結果,發現從一九七八至二○○九年的寂寞指數呈下降趨勢。他們也在另一項研究以三十多萬名高中生為代表性樣本進行分析,發現他們的寂寞感從一九九一至二○一二年呈現逐漸小幅下降的趨勢。

雖然青少年與初成人者的寂寞感呈現下降趨勢,克拉克的研究團隊也發現某些趨勢之外的現象。從一九九一至二○一二年,高中生認為他們遭逢困境時較難找到可求助的對象,也認為他們與朋友的相處時間減少了。這些研究結果符合亞歷桑納大學麥克佛森(Miller McPherson)研究團隊的發現,他們訪問一千四百多名美國人,其中認為遇上重要事情沒有商量對象的人,從一九八五年至二○○四年之間增為三倍。

總結而言,上述與友誼相關的研究結果指出,一般青少年與成人對朋友數量感到滿足,不致於感到孤單,但某些跡象也指出,「不孤單」並不等於「滿意友情的品質」。社交圈的大小沒有改變,與朋友的關係卻變淡了。社會學家與心理學家一直積極研究友誼質變背後的肇因,可以幫助我們瞭解當代社交環境下的友誼,以及該從何處去尋找友誼。

本文節錄自:《社交囧星人的生存之道》一書,泰田‧代著,時報出版。

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