小國突圍:

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看看愛爾蘭,想想台灣

文 / 吳德威        2016-10-06

看看愛爾蘭,想想台灣


認識我的人都知道我經常出差,大部分的時間根本都不在台灣。但過去半年在異地打拼最忙碌的時刻,有一群遠渡重洋的客人反覆來拜訪我公司三次,都只能由公司同仁接待,讓我感到十分不好意思,因此我特別找了一段時間待在台北等候他們第四次來訪。

這群朋友來自愛爾蘭投資發展局(Investment and Development Agency,IDA),領隊是派駐在新加坡的IDA東盟暨台灣發展總監Gerard Whitty,他們多次拜訪包含雪豹科技在內的台灣廠商,目的就是吸引外資。

愛爾蘭雖然遠在地球的另一端,但對我來說早已不陌生。十多年前當我還在美商電子公司上班的時候就已經多次前往,當時需要去lab做手機天線測試,甚至在產線上跑軟體。那時的愛爾蘭是美國電子品牌的後花園,因為勞力和土地成本低廉,又說英語,跟墨西哥一樣是美國廠商重要的生產基地,相對於80年代,經濟可說大翻身。

但好景不常,近幾年美國品牌開始沒落,主流廠商像是戴爾電腦在2009年開始在愛爾蘭陸續進行幾波大裁員,摩托羅拉等廠商更早已撤出,經濟因此大幅衰退。愛爾蘭在金融海嘯後經濟負成長7.6%,向歐盟申請紓困,名列「歐豬五國」。

然而不服輸的愛爾蘭人銳意革新,經濟自谷底翻身,2015年以及預計2016年都會是歐元區成長最快的經濟體。愛爾蘭政府從租稅制度、移民政策以及科技創新方面著手,吸引高科技公司前來設立歐洲總部,包含Google、Facebook、Airbnb等,儼然成為歐洲矽谷;其中,IDA 在各國奔走穿針引線,居功厥偉。

我和同事在IDA的盛情邀請下,三個月內連續去了都柏林三趟,拜訪了包括Facebook的企業,知名大學和新創機構,當然也接觸了台灣人在當地的精神堡壘:中華民國駐愛爾蘭代表處。

我們發現愛爾蘭的進步真的是一種互聯網思維的實踐,首先就大型互聯網公司的發展來說,Google 近年在都柏林快速擴張,人數即將突破3000大關,儼然是歐盟總部。Facebook都柏林辦公室就有超過20個以上不同國籍的員工,當地的VR 實驗室、人工智能團隊都令人大開眼界。

裡面的員工告訴我們,都柏林有優越的生活條件,卻沒有美國矽谷的高房價與生活壓力,在舊金山灣區,不僅年輕人壓力大,做父母的也傷透腦筋想把小孩子送進比較好的學區。但在都柏林,物價合理,小國寡民的狀況下每個學區都挺不錯,很多矽谷同事都主動希望轉調到都柏林辦公室上班。事實上美國籍移民已經佔都柏林移民總數的8%,再加上來自西歐各國的白領,愛爾蘭的移民素質與背景明顯與其他歐洲國家不同。

其次,愛爾蘭政府積極鼓勵創新以及協助產業轉型:生氣勃勃的都柏林市中心裡,在健力士啤酒廠古色古香圍牆外,就是最大的新創中心Dublin Digital Hub。數以百計的年輕人在裡面焚膏繼晷的搞網路創業,世界知名藥廠也紛紛在當地成立生技實驗室。

即便是老牌的愛爾蘭銀行─這個在大英帝國時期1783年就成立的金融機構,在愛爾蘭獨立之後的好一陣子,也承擔了愛爾蘭中央銀行的地位─在他們的大運河旗艦分行裡,跟著移動互聯網以及Fintech的思維,也規劃了「共享空間」,除了一部分保留為傳統銀行業務之外,其他開放創業者進駐,並跟Startup Next、Startup Grind、Startup Weekend 等機構合作,舉辦了無數次活動,順利媒合了包含Plynk、deposify 等Fintech 投資案。愛爾蘭銀行創新長 Dave Tighe 告訴我,他們正在積極籌備更多的「共享空間」計畫,除了協助新創,更是為銀行本來的業務帶來活水。

第三,經濟政策明確:兩黨競爭下的愛爾蘭,無論哪一黨執政,都是以外人直接投資 (Foreign Direct Investment, FDI) 為選民考核的標準,而IDA更是直接以「每年創造多少個就業機會」為KPI。愛爾蘭為了吸引外資進駐,全面鬆綁法令、簡化簽證、稅務優惠、企業媒合以及設立單一窗口。去年愛爾蘭經濟成長率穩坐7%,在已開發國家行列中成為奇蹟,在世界經濟論壇的排名裡,在吸引人才的能力上,愛爾蘭則高居全球第九。

台灣紫牛創業協會8月30日在台北101大樓舉辦了一場「愛爾蘭創業投資說明會」。當天IDA首席科技顧問Ken Finnegan說了這麼一句話:「We are small, so we need to play smart!」

愛爾蘭今年獨立建國正好100週年,從一個需要靠借貸解決財務危機的國家,就這樣在互聯網時代彎道超車,一躍成為舉世公認的「歐洲矽谷」。反觀號稱要成為「亞洲矽谷」的台灣,國民所得還不到愛爾蘭的一半,經濟成長就已經淪為「保一總隊」,出口連年衰退,稅制不要說「革新」,連「信賴保護」都做不到,政黨惡鬥不休,拒外資於千里之外、視陸資為毒蛇猛獸、把移民當二等公民。

對照同樣是列強環伺下的蕞爾島國,看看愛爾蘭,想想台灣,怎麼不令人感嘆?

關鍵字: 新趨勢


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