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VR直播:零時差,享受歡呼與尖叫

文 / 吳思旻        2016-09-29

VR直播:零時差,享受歡呼與尖叫


一記漂亮傳球,彷彿象徵傳承意味,知名NBA球星Kobe Bryant,在後場長傳給隊員Jordan Clarkson 雙手扣籃,Kobe領軍的湖人隊,擊敗猶他爵士。永遠的24號Kobe,為自己的籃球生涯最後一役留下精彩句點。

如果你是NBA球迷,一定對這場球賽難以忘懷,全場熱血沸騰,如果可以,是不是希望自己在現場?

這場經典賽事,由虛擬實境(VR)領域內擁有直播技術的NextVR,採用VR技術直播賽事,只要一支智慧型手機和一副虛擬實境眼鏡,就像進入另個平行世界,成為球場中一份子。

卸下虛擬頭罩,前一秒你見證Kobe謝幕,這一秒,你在家中,想著晚餐該準備煮什麼。

不用飛機票,就到過洛杉磯,看完經典賽事。

NextVR是由DJ Roller和David Cole共同創辦,以製作、直播虛擬實境內容為主的公司,2009年他們以Next3D起家,主要業務為3D電視的壓縮和傳輸技術,2012年轉型為VR技術開發與內容供應公司。

當前VR產業由HTC、Oculus、SONY、Samsung等知名品牌各占市場鰲頭,NextVR主要針對大型體育賽事直播,除了NBA球賽,還直播NHL冰球比賽、美國網球公開賽等,更在美國選舉時,針對民主黨辯論進行全球直播,成為VR直播界領頭羊。

自2014年開始,NextVR便進行一系列融資,直至2015年年底,獲得來自Formation8領軍超過3千萬美元投資;更在日前宣布B輪融資籌集了8000萬美元。

作為深耕技術7年之久的公司,與VR技術相關專利擁有超過23項,在如今VR正熱之時,NextVR絕非單純乘著VR浪頭興起的幸運兒。

反覆測試,成為VR直播界領頭羊

Kobe謝幕戰,平均票價超過1700美元,NextVR將VR攝影機擺放在觀看球賽的黃金位置,只要使用VR技術觀看比賽,僅需花少少的價格,就像坐在搖滾區。

「即使知道是假的,但一切太像真的,」創辦人之一David,在2016TechCrunch上海的論壇形容,沉浸感是VR直播最迷人之處,現場感受幾乎零距離。

David 是NextVR中,負責軟體與技術開發的靈魂人物,熱愛新技術,不斷尋找新視野,將他推向科技最前緣。具有長達近30年在數位影像、3D研發的技術經驗,甚至參與撰寫VR與3D技術相關的14項專利。

大學畢業後就投入研發,他是一個創業家,從不甘心停留在原地,他曾創立studiotronics開發出彩色掃描的軟體,也曾在柯達公司開發出專為電腦遊戲玩家設計的3D立體眼鏡;進入NextVR前,他是一間結合教育與科技公司的CEO。

創業者面對的常常是難以預測的未來,從發想、籌資金,又或是面臨可能失敗的風險,唯一能做的就是扛下不斷轉變的挑戰。

NextVR和NBA正式的第一場賽事轉播,是2015年常規賽的揭幕戰,在那之前是18個月的實驗,尋找適合的鏡位,如何真實呈現觀看角度,每一次的直播,都是一次經驗的學習。

David創業的歷程,就像是一場令觀眾滿足的VR賽事轉播,背後是長時間的反覆測試,而他又是如何面對VR發展背後的隱憂?

吸取經驗,不走3D回頭路

NextVR最初發展3D技術,高盛分析曾指出,3D擁有超過800億美元市場,但3D並未真正為產業帶來轉變。David認為最大問題在於,「體驗感不夠好,沒有足夠內容,無法建立完整生態系」。

同理,VR的內容若不夠好,也無法創造需求。

不願意重蹈3D發展覆轍,首先,除了持續改進技術外,NextVR開始透過上下游整合,尋找策略夥伴。

今年年初,NextVR與福斯體育簽署5年合作協議,正式進入大型賽事轉播;又和負責大型展演和票務的LiveNation攜手,切入音樂娛樂版圖,一同打造VR內容多樣化的生態圈。

隨著智慧型手機、行動裝置、行動運算普及、顯示技術進步,VR直播的前景,確實相較於VR其他應用的成熟度要來得高。

根據高盛調查報告預測,2020年VR直播的市場營收規模為7.5億美元,到了2025年則高達41億美元。

「很多問題待解決,但我非常樂觀,」即使現有市場尚未看見規模,影像畫質、數據傳輸面臨速度與容量問題,使用暈眩感,都必須一一被克服。但David口吻中,是擁有多年創業經驗的自信,他褐色的眼神裡,彷彿已經先行看到一個跳脫真實、滿足天馬行空狂想的美麗新視界。

關鍵字: 新趨勢


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