全球心態是關鍵

全球心態是關鍵

我適不適合海外工作?

文 / 賈維丹、蒂加登、波溫        2016-04-29

我適不適合海外工作?


艾倫在一家總部位於美國的製造商工作,前途不可限量。公司派他赴北京擔任消費性產品部門在中國的總經理,他上任時摩拳擦掌,意氣風發。

前任總經理提醒他,中國分公司內部有一些問題,會影響業務發展,尤其是行銷與銷售部門對客戶的承諾,營運與配銷部門無法履行。艾倫讀過一些資料,知道中國人的思維較重視群體層面,以群體的利益為優先,因此,他鼓勵部屬更關注公司的整體利益,合作處理問題。

然而,兩個月過去了,中國分公司的內部協調問題一直沒有改善,艾倫感到十分頭痛,各部門保護自己地盤的頑強行徑,是他在美國不曾見識過的。他的熱忱很快就被挫折感淹沒,在工作與私生活上都打起退堂鼓,甚至開始懷疑自己的能力。沒過多久,艾倫就被調回美國,到全球發展事業的雄心壯志,從此煙消雲散。

事後看來,當初艾倫的上司派他前往北京,出發點顯然有待商榷。他們秉持企業界的普遍觀念:在本國市場表現卓越的好手,進軍全球市場也會得心應手;讓這類優秀人員接觸異國文化,就能幫助他們成為國際化的領導人。然而這麼做顯然還不夠。重要的外國職位如果由不適合的主管接任,出線者無法學會適應陌生的環境,並有出色表現,結果恐怕會讓大家都很痛苦,而且浪費許多成本。

艾倫的同事狄波拉也有類似的外派經驗,但結果截然不同。狄波拉外派的地點是巴西聖保羅,任務是整頓一個士氣低落、績效欠佳的營運團隊。她上任之後,很快就對新部屬、新環境與新工作敞開心胸,接觸各個層級的員工,提出各種問題,彙集他們建議的解決方案,並和公司內部與外部的當地專家會談。她把握每一次的公務會議和社交聚會,建立自身的人脈。短短1年半,團隊就回復正軌。後來她更接下其他更具挑戰性的職位,成為出色的全球經理人。

全球心態的3大要素

企業界有無數的狄波拉與艾倫,他們的表現為什麼天差地遠?在涉及文化差異的複雜環境中,哪一種經理人能建立功業?如果你也有縱橫全球市場的雄心,應該如何向狄波拉看齊?

為了探討這些問題,我們訪談美國、歐洲與亞洲200多位高階主管,並對全球5000多位經理人進行問卷調查。結果發現,在海外打天下的成功關鍵,是擁有所謂的「全球心態」(global mindset),其中包含3大要素:知識資本(intellectual capital),對國際商業運作的知識,以及學習的能力;心理資本(psychological capital),對異國文化的開放心態,以及改變的能力;社會資本(social capital),建立人脈、凝聚人心的能力,以及面對文化傳統、專業背景或政治取向和你不同的各方利害關係人(同事、客戶、供應商、監管機構等),是否有影響他們的能力。最成功的全球企業領導人,在這3方面都擁有豐富的資本。

全球心態的知識資本、心理資本、社會資本3大要素中,每一個要素又可細分為3項特質(詳見表1)。雖然全球心態往往是從人生的早期,就開始發展了,但任何人都可以加強自己的全球心態,而且進步程度是可以衡量的。如果你想了解自己是否適合派駐外國擔任主管,應先根據這9項特質進行自我評估。

我們設計出一套工具,協助企業主管根據9項特質來為自己評分(詳見表2),以了解自身狀況;企業也可以用來預測他們赴海外任職的成效。

5方向擬定改進計畫

充分了解自己目前的狀況後,你就可以擬定改進計畫。我們建議經理人從事各種不同的活動,來累積成功必備的3種資本,首先從自己最弱的領域著手。我們將這些活動區分為5個類型:閱讀、上網、觀看、實作與聆聽。這5種做法乍看之下或許平平無奇,很容易實行,不過,它們的效果無庸置疑。

改造1 :累積知識資本

如果你想影響與你文化背景不同的人,先決條件就是充分了解彼此的差異。除了修習相關課程外,還可以閱讀大量報導全球事務的出版品,例如,《經濟學人》(The Economist)、《外交事務》(Foreign Affairs);瀏覽深入報導各國國情的網站,像是Culture-Grams,或是解釋各國企業文化規範的網站,像是Kwintessential;甚至可以觀看關注國際情勢的電視節目。經理人如想強化自己的認知能力,不妨試試《科學人》(Scientific American)等雜誌的益智謎題。此外,參加講座與研討會,了解如何到某個國家或地區做生意,也可以提升知識資本。

3種資本中,知識資本最容易累積。大部分在本國市場表現傑出、有機會外派其他國家的經理人,只需付出努力,就能得到知識資本。

改造2 :累積心理資本

最難培養的就是心理資本,因為一個人的性格能(或應該)改變的程度有限。但我們認為,心理資本還是有增進的空間,儘管幅度可能不如知識與社會資本那麼大。

建議經理人先深刻反省兩個問題,以加強你的自知之明,最好能因此激發改變的動力。問題1:我對陌生的民族、地區與事物有什麼感受?為什麼?問題2:我是否認為有必要改變這種感受?為什麼?這種改變對我有什麼好處?回答了這些問題後,你就可以進行一些活動,來增加心理資本。主要的做法是接觸各種新經驗與新想法,例如嘗試跨出平日的社交圈,接觸其他領域的人士;欣賞外國電影、吃外國菜、參觀外國的博物館。

改造3 :累積社會資本

社會資本主要以人際關係為基礎,必須透過實際經驗才能獲取。然而,我們還是可藉由某些方法,來增進自己和不同文化、背景人士聯絡感情的能力,對象除了其他國家的人士,也包括本國不同次文化的人士。重點在於擴大自己的社交圈子,接觸那些興趣與專業和自己截然不同的人。

加入公司負責國際業務的團隊,擔任需要到國外出差的工作,顯然都是累積全球社會資本的有效方法。前往國外度假也有幫助,行程如果包含教育訓練計畫的話,就更好了。提供住宿給外國交換學生、義務指導新來的移民、上西班牙語或印尼菜課程、透過LinkedIn、Facebook等網站拓展人際關係、參加InterNations等具有廣闊全球觀點的團體等,都可以接觸到其他國家的文化。

今日世界各地人們彼此認識、相互連結的程度,遠超過歷史上任何時期,然而,這並不代表人們已為這種高度的資訊流通和人際連結做好準備。換句話說,從科技與大家相互連通的觀點來看,世界也許是平的;但世界同時仍是崎嶇不平的,因為來自世界各地的員工,可能是用不同的方式做事。在這個崎嶇不平的世界,我們需要能夠超越文化與政治的領導人,來激勵帶動文化與背景和他們截然不同的人。(摘自《哈佛商業評論》全球繁體中文版,2010年4月號〈栽培自己九大全球力〉)

關鍵字: 職場學


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