神魔之塔為什麼紅3年?

神魔之塔為什麼紅3年?

創辦人Terry:和玩家瘋在一起

文 / 劉子寧     攝影 / 關立衡   2016-03-29

創辦人Terry:和玩家瘋在一起


這天我們和madhead(瘋頭)公司的創辦人,也是在台灣引起狂熱的神魔之塔遊戲創辦人Terry相約在他下榻的W Hotel。這時正是台北國際電玩展的倒數兩天,相較於W Hotel裡的一派愜意與輕鬆,隔了不到幾百公尺的世貿一館裡,鼓譟熱情的玩家們則在電玩展中流竄,而一如前兩年,madhead又是今年展區最大的廠商。

穿著一身合身的深色西裝,裡面則是印著「madhead」的T恤,今年才35歲的Terry看起來眼角仍有疲憊,一問之下,他才笑說這幾天晚上幾乎沒睡,跑去便利商店搜刮零食跟暖暖包,就是為了送給在寒風中排隊等待的玩家。

一面說著,一面露出孩子般的興奮神情,拿出手機秀給我們看他跟玩家們凌晨排隊時的合照,還有他加入玩家們開的Line群組的對話,「如果你覺得我說太遠要提醒我啊,哈哈哈,」Terry露出一點靦腆的笑,他完全說到忘我了。

原先,我們想以行銷角度去採訪,想知道為什麼從2013年神魔之塔上架至今,它仍然是遊戲App排行榜的前幾名,甚至也是被台灣人Google最多次的手機遊戲。難道傳說中「3個月死一支」的手遊魔咒,在神魔之塔身上不管用嗎?

一見到Terry,答案明瞭,沒什麼比一個重度玩家CEO更好的解藥了,而且這個CEO還特別熱中於跟玩家交朋友,「我會去玩家家裡吃飯聊天,或是傳Line,」一旦有感情,玩家就不容易走,甚至把遊戲當作自己生活中的一部分。

玩家對我而言不只是數字

2月底剛突破1900萬下載量,神魔之塔最盛時期曾單月創造2億營收,2014年更被雲遊控股相中,欲以7000萬美元(約新台幣21億)現金購入Magic Feature Inc(瘋頭的控股公司)21%股權,當時madhead估值約百億新台幣,一舉成名天下聞。

但在令人咋舌的龐大數字背後,madhead的宗旨卻是,「絕不能把玩家當成數字」。固然這些年madhead的收入都來自儲值玩家,但Terry很明瞭,如果背後沒有感性、沒有人性,就不可能累積玩家。

「我自己也是一個玩家,每個人玩遊戲一定都有個原因。」Terry為了了解每個玩家的「原因」,煞費苦心的程度不輸給田野調查學者。他會去捷運待上很長的時間,就為了看有沒有人在玩神魔之塔;他想盡辦法跟玩家見面,問他們:為什麼你這麼喜歡神魔之塔?你覺得遊戲怎麼修改會比較好玩?

madhead的員工星培,本來只是遊戲玩家,在遊戲舉辦活動的期間被Terry邀請到大飯店吃飯,僅僅是因為Terry想要更了解玩家對神魔的看法。後來Terry還常常用Line跟星培聊天,成為非常好的朋友,最後乾脆把星培延攬進公司,成為madhead的行銷。

除了跟玩家搏感情、做意見調查之外,Terry也常常為了給玩家驚喜而想破腦袋。像今年的電玩展,他發現有很多台灣中南部、甚至東南亞的玩家因為不能前來而感到遺憾,於是他就想,有什麼辦法可以讓不在現場的人也有參與感?他想出一個即時連線的賓果遊戲,可以讓數10萬玩家同時在線,與現場同歡。「這個Bingo29號要上線,到了27號還有bug,那時候都快瘋了!」Terry笑說,他的同事最受不了他這樣突然臨時起意的驚喜。

說到驚喜,星培透露,Terry會要求他們在逢年過節時寄送禮物給玩家,一送就是幾百份,像去年中秋節Terry就選了火紅的行星巧克力給玩家,光是要寄就累壞他了,甚至他還自掏腰包找工讀生來幫他,「雖然很麻煩、很累,但我相信Terry,只要他說要做的事,我就一定會幫他做到。」

不公平,怎麼對得起排隊的人?

「真的要做嗎?」「不能跟以前一樣就好嗎?」辦公室的員工傳來抱怨聲,長時間的加班讓他們脾氣有點不好,尤其是當他們聽到Terry又有了突如其來的新想法。

這樣的情況偶爾會在madhead的辦公室出現,而這一次,是因為Terry想要改變電玩展送禮物的方式。每一年,madhead的攤位都會提供特別的禮物給最早進場的玩家們,往年,只要購買了電玩展VIP票的玩家通常都可以先衝進會場領獎品,但這一次,Terry卻決定要更改排隊方式,讓VIP也得乖乖從半夜開始排隊。

為什麼要改?一改下去,不就是得罪VIP玩家嗎?Terry當然知道這些,他立刻就拿起他的手機,給我們看他被VIP玩家責怪的Line訊息。「我想改,因為我發現這個制度不公平,甚至有些別的廠商的工作人員因為地利之便也來搶先領禮物,那這樣不是太對不起在凌晨寒風中排隊的玩家嗎?」

這份對玩家的在意,是Terry身上最令人感動的特質,國語講得不是很流利的他,講到這些不公平的事仍顯得有點激動,期間也一直不斷地拿出手機展示給我們看他與排隊玩家的合照,或是與玩家群組間的互動。

「做了改變,在外面排隊的人也許不會知道,因為他們看不到裡面的情形,但我在意公平性,我不是只看1%肯花錢的人,我看的是99%真心喜歡這個遊戲的人。」Terry認真的說。

事必躬親的平民CEO

臉書好友有1800多人的Terry,其中400人都是他的「神魔好友」,其中不乏他定期吃飯的「飯友」、去家裡聊天的「聊友」,而他也常常透過臉書表達對玩家的關心,近距離互動讓人很難聯想到他是一間營收破億公司的CEO。

無論是蘇迪勒颱風襲台、八仙樂園塵爆事件,或是過年期間台南受地震重創,他都在臉書上表達對台灣朋友的關心,甚至不吝嗇掏腰包捐贈數百萬幫助重建。

雖然一路上神魔之塔爭議不少,曾被質疑抄襲、也有不少玩家批評關卡過於困難,但Terry一向親民誠懇的作風,連酸民最多的PTT神魔版上也總是有人跳出來幫Terry說話,就是因為他願意親上火線,肯親自出來與玩家對話。

訪談結束後,Terry也不斷鼓勵我們下載他們的新作〈時空之門〉來玩,不懂怎麼玩的地方他也一一講解,「這個玩法我們內部都叫它推磚遊戲,就像神魔是轉珠,但我不想自己定義啦,還是期待玩家會怎麼稱呼它。」

Terry一面說著,一面又露出遊戲玩家的專注神情,有點稚氣,有點認真,像世貿一館裡排著隊的遊戲玩家一樣,他們心裡都有個完美世界,那是只有遊戲才能打造的天堂。

關鍵字: 好創新


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