2018年10月號

台灣新創團隊技術 讓泰國最大鐵道集團埋單

光禾感知攜手泰國BTS集團 用AR室內定位帶你逛車站

文 / 陳育晟   攝影 / 陳志亮   2018-10-01

光禾感知攜手泰國BTS集團 用AR室內定位帶你逛車站

光禾感知執行長王友光(左起)、BTS集團兩位副總裁老永剛、黎國光。圖/陳志亮



光禾感知開發的VBIP室內定位及導航系統,在建築物內也能精準定位。這項技術獲得泰國BTS集團青睞,未來將在200個車站提供室內導航、導購服務。

9月3日,駐泰國台北經濟文化辦事處的會議室裡,台灣AR(擴增實境)新創公司光禾感知執行長王友光,正準備和在場台商、媒體分享與泰國最大鐵道集團BTS的合作案。

一旁的光禾感知同仁卻急忙對王友光使眼色,用氣音對他說,「明天再講!」會如此小心翼翼,是因為這起合作案好不容易才談成,深怕臨時又出了什麼差錯。

1976年出生的王友光,中山醫學院畢業,但他沒走進白色巨塔,20歲出頭開起補習班,2006年到上海轉戰電視購物,巔峰時期在台北、廣州、昆山、北京、長沙、深圳都設有辦公室,旗下近百名員工,年營業額破人民幣五億元。

2010至2014年期間,王友光的電視購物版圖依舊維持倍數成長,但他卻發現不對勁,「不管用什麼成本取得流量,成本都愈來愈高,所有的指標都不對。」

遭遇股災 引入資金夢碎

2015年,他想藉由「新三板上市」為公司引進資金,卻遇到股災而失敗。「每天收到的訊息都是多少人又離職了,」公司最後只剩四人,2015年下半年,王友光不是上法院打官司,就是和人談判債務。

更糟的是,他還被大陸限制出境,連台北的家都回不了。妻子只能偷偷抱著四歲的兒子,搭晚班飛機到上海探望他,以免被債主發現。

「那時候每天很煩,但時間很多,」王友光沒事就滑手機,意外喜歡上了AR的技術,愈看愈有興趣,進而打算以此做為下一次的創業項目。

處理完大陸的糾紛後,王友光終於在2016年1月16日返台,隔天就馬不停蹄寫信給全台資工系老師,找到他們的臉書帳號並加好友、傳訊息,但卻沒半個人理他。

農曆新年,王友光陪妻小回娘家。等到妻小都睡了,丈母娘把他叫到一旁,低聲問他,「現在情況有沒有好一點?」王友光回答,「該解決的都解決了,該賠的錢都賠了。」

丈母娘這才告訴他,2015年下半年,妻子每晚打電話回娘家傾訴,邊講邊哭,但是從沒讓王友光知道,在先生、小孩面前總是故作堅強。

當下,王友光內心滿是歉疚,但也憂心是否值得對AR孤注一擲。幸好,台北大學資訊工程學系的黃俊堯教授在臉書回他訊息,約他在學校附近談談,讓他看到一線曙光。

黃俊堯一見到王友光,就邀他旁聽課程,每個星期還寄好幾篇論文給他。把所有希望壓在AR、VR的王友光,就算看不懂也只能硬啃,積極從中找到商業化的可能。

黃俊堯的學生、現任光禾感知研發部經理蔡弘亞回憶,王友光當時操著大陸口音,每天打電話問黃俊堯一小時的專業問題,「愈聽愈覺得這個人怪怪的」,還提醒老師要提防,但後來發現王友光是玩真的才被打動。

2016年,運用AR技術的《精靈寶可夢Go》(Pokémon GO)在全球爆紅,吸引玩家到各處抓寶,但在室內無法定位,讓不少玩家直呼不方便。而黃俊堯早就結合地磁分析,克服室內定位難題。王友光心想,若能運用《精靈寶可夢Go》的電腦視覺圖像辨識技術和AI(人工智慧)演算法,將可打造VBIP室內定位及導航系統(Vision Based Indoor Position),結合導航、導購,創造商業模式。

他第一個想到的合作對象是台北捷運,但對方以各單位難以整合回絕,讓他碰了一鼻子灰。

室內定位技術 獲BTS青睞

一籌莫展之際,王友光忽然想到曾同在上海復旦大學攻讀EMBA的校友——泰國BTS集團副總裁老永剛。

BTS是全球唯一由私人持股的鐵路企業,從車站實體與數位廣告、攤位出租、支付系統,全是同集團經營。

「我們在不同的班,他又是香港掛的,有時候話都聽不太懂,」在復旦大學就讀期間和老永剛不算太熟的王友光,硬著頭皮跟他聯繫,請他引薦BTS集團執行長黃瑞耀。

2016年10月的一個早晨,黃瑞耀約王友光在曼谷見面,只給他半小時說明想合作的項目。但不到十分鐘,黃瑞耀就表示高度興趣,找來集團幹部商談細節,給王友光兩個月時間驗收,看是否要繼續合作。

即便如此,王友光仍深怕眼前的一切只是自我感覺良好。2016年底,他到大陸參加「海峽兩岸新媒體創業大賽」,在超過100個團隊中勇奪季軍。

不少大陸創業加速器、地方政府找他談條件,希望留住他,但曾在大陸失敗過的他不為所動,全心備戰BTS的合作項目。

驗收那天凌晨,王友光、黃俊堯、蔡弘亞到了曼谷,才發現之前做的一系列成品都有問題,於是一路修改到凌晨4點,早上7點還得跟台北同事對接,總算是在驗收前排除問題。

早上11點,三人與黃瑞耀在BTS車站驗收成品。手機一打開,就有隻橘色的兔子蹦蹦跳跳引導到正確的月台搭車。黃瑞耀當下眉開眼笑,把過程全都錄下來,並傳給他在泰國的人脈圈,讓王友光內心十分篤定。

老永剛透露,BTS還找來大陸、香港、英國、美國、泰國本地的公司評比,光禾能用最簡單的方式實現室內定位,性價比最高,考量後選擇與光禾合作。

沒過多久,光禾與BTS的合作案塵埃落定。帶著好消息回台的王友光,決定趁勝追擊,申請國發基金。

「真的是氣死我了,」2017年初,王友光陸續申請兩次國發基金,但第一次面試鍛羽而歸,第二次連面試機會都沒有,拒絕原因寫著「這個題目太大,以貴公司的組成,這應該是辦不到的。」

與民企合作 開發客製套件

無法獲得國發基金垂青,王光友反倒和BTS的關係持續深化,並與遠傳、桃園機場簽訂合作案,從不同規模的案子中淬鍊出彈性商業模式。

台灣虛擬及擴增實境產業協會(TAVAR)理事長謝京蓓觀察,光禾技術含量高,能針對客戶需求開發套件,並和捷運、電信、機場等不同場域跨界合作,是大公司很難辦到的。

9月4日,BTS正式宣布與光禾簽訂合作意向書。未來光禾的VBIP室內定位及導航系統將在BTS集團200個車站提供室內導航、導購服務。

此外,光禾也成為BTS集團子公司VGI媒體公司的台灣與日本經銷,提供兩國廠商在泰國通路曝光的服務。

再者,針對BTS集團需求,光禾也將繼續支援其AI科技與電腦視覺技術開發需求,包括交通場域應用、數位與實體廣告投放等。而王友光也指出,身為台灣人,光禾將引薦台灣新創與泰國BTS集團深度合作。

好不容易苦盡甘來的王友光依舊不敢鬆懈,言談間盡是AR技術名詞,期待用這些技術,在泰國打一場漂亮的仗,開啟台灣新創公司在東南亞的機會。

關鍵字: 經濟科技

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