2018年10月號

返鄉投資1〉世界豆芽大王、正瀚生技董事長

吳正邦砸20億在南投設廠 領航台灣邁向精準農業

文 / 黃漢華   攝影 / 陳之俊   2018-09-28

吳正邦砸20億在南投設廠  領航台灣邁向精準農業


近年外商在台投資減少,但正瀚生技董事長吳正邦卻斥資20億元,在中科中興園區興建植物研發中心,定下「台灣研發、美國生產、行銷世界」的目標,要把台灣打造成全球農業研發重鎮。

自從2000年以後,外商在台投資熱度已不及以往,華僑回台投資的金額也跟著減少,近幾年來,每年總金額都不到1億美元。

但是,2018年卻有一件華僑回台投資案,讓人眼睛一亮。

就在南投縣中科中興園區,出現了一棟現代感十足的建築物。美國華僑、正瀚生技董事長吳正邦,回台投資6666萬美元(約台幣20億元),興建占地4.7公頃的植物研發中心,新潮的外觀頓時成為園區內的新地標。

這筆金額超過近年華僑投資記錄,創下新高,不但是地方大事,也是台灣農業生技界罕見。

研發中心在今年6月開幕時,包括南投縣長、民代、科技部、農委會、經濟部官員、學術界等共450人參加,大手筆動用好幾部遊覽車載客,令人印象深刻。

「我要讓台灣農業在世界居領先地位!」在美國研發新型高效肥料的吳正邦,對著賓客說出返台創業的抱負,他想要把台灣打造成全球農業研發重鎮。

71歲的吳正邦感慨,大家都認為台灣的農業種植與改良技術很好,但是,全球暢銷的農業資材產品,鮮少來自台灣。為了證明台灣人一定行,他定下「台灣研發、美國生產、行銷世界」的目標,希望有一天,一架架貨機載著台灣高價位蔬果,賣到國外。

沒有農業背景 靠自學研發豆芽機

很難想像這位對著台下數百名農業專家抒發心中願望的創業家,竟然沒有學過農業,卻有雄心壯志,扮演台灣農業走上國際的推手。

畢業於逢甲大學合作經濟系的吳正邦,當年聯考差0.5分就落榜,是吊車尾考進大學。大學畢業後,他開設貿易公司,進口自動控制系統,從此一頭栽進農業相關的行業。

從事進口生意時,他意外發現,自動控制系統能做孵豆芽機的機器,就嘗試製作生產。豈知豆芽不好孵,既不能腐爛,還要長得白胖。他因此自己栽進研發,找資料,輾轉尋求專家協助,艱辛創業。

好不容易,找到台大園藝暨景觀學系張喜寧教授合作,還得每天半夜3點半到工廠,觀察豆芽生長,清早再到菜市場了解銷售情況。

張喜寧回憶,她和吳正邦研發的豆芽機,能讓產量倍增,一斤綠豆從原本的7斤豆芽,增產到15斤,她還幫忙寫推薦信,向外界推廣。

但是,當吳正邦想要貸款量產機器時,毫無背景的他,卻處處碰壁,即使他的家人在銀行工作,也遭拒絕,他只好越洋到美國的銀行借錢。

皇天不負苦心人,有一天他在紐約遇到知名的印尼華僑、「印尼錢王」李文正,恰巧李文正要來台灣,就順道跟他參觀豆芽生產工廠,最後同意借貸500萬美元。吳正邦把生產線搬到美國,從此意外開啟了美國的事業。

用租賃開拓市場 提供一條龍服務

吳正邦以不鏽鋼製作豆芽機,一台機器的成本是4萬美元。

但他當年就有生意頭腦,不賣機器,改用租賃,由於當年一名豆芽工人月薪6000美元,因此機器月租也是6000美元,大受歡迎,租期72個月,在第73個月時,豆芽機就送給工廠。

靠著租賃,他在41天內跑遍美國,租給140多家工廠,快速打開市場,兩年內租出900多部,累積了人生第一桶金,之後又把市場擴展到英、加、日等其他國家銷售,賣了1000多部。

除了豆芽機器賺錢,吳正邦更提供一條龍服務,他向豆芽機承租戶銷售機器零件,還向大陸、泰國收購綠豆,再轉賣承租戶,並教導孵化技術。因為他會挑選良質綠豆,以每公噸90美元向大陸購買,再以500美元轉賣,獲利豐厚。「那時我30多歲,年營業額就有快4億美元,走路都很有風!」他說。

他的豆芽機甚至打敗日本,奪下世界冠軍寶座,日本NHK、東南亞媒體還封他為「世界豆芽大王」。直到如今,不少工廠要孵豆芽,還是用他的機器。

雖然不是學農,吳正邦懂得找專家合作。他的小學同學、現任中興大學光電研究所特聘教授貢中元就說,吳正邦從小就不是用功的學生,念書只求及格,但卻具有領導能力,懂得找到人才,組成研發團隊,在農業界闖出一片天。

吳正邦沒在美國念研究所,也沒有讀過農業,完全是工作需要,自己深入研究的成果。「我閱人無數,吳正邦是我見過最聰明的人,」亞都麗緻飯店董事長周永銘說,吳正邦尊重專家,如果賺到錢,會大方分紅,自然會吸引人才。

除了提供孵豆芽的一條龍服務,吳正邦還在美國,與上百家農業學術機構合作,成功研發農作物基因表達促進劑,為他創造了可觀的第二桶金。

「我不做Me too,當然賺錢!」,吳正邦說,當他看到全球氣候變遷,深刻了解到如何讓作物穩定生長,已是農業界的熱門話題,就著手研發基因表達促進劑。

所謂基因表達促進劑,是藉由調控農作物採收部位的基因,來增加產量、提高品質,讓作物產量與品質,不受天候影響。

這位農業門外漢看到商機後,從2000年開始尋求與美國農業研究機構合作,至今已研發近20項基因表達促進劑,能讓水稻、大豆、玉米等糧食作物,長得既快又好,並已賣到美、加、巴西、智利、烏拉圭、阿根廷、澳洲等國,大受歡迎,成為全球最大農業通路商Nutrien集團銷售第一名的植物生長劑。Nutrien後來投資正瀚25%股份。

「吳正邦花兩、三年完成研發,速度比其他農企業快,」Nutrien創新行銷副總裁史密斯(Brent Smith)稱讚,十年內,吳正邦的研發讓他們從5個品牌,增加到15個,延長了品牌壽命,市場還擴增六倍。

其實,Nutrien一開始並不看好吳正邦的研發,拖了半年,才同意會談半小時,到了當天,卻只給他五分鐘。直到董事會收到他寄的產品介紹,才對他改觀,進而接受成為重要合伙人,現在連半夜都願意接他電話。

返台複製研發經驗 拿下多次生技獎

對於這個研發,吳正邦也難掩得意,「我的公司天天賺錢!」他說,基因表達促進劑毛利超過八成,他將美國研發經驗帶回台灣複製,多次拿下生技獎,去年52名員工,創造超過7億元營收,平均一人貢獻1300萬元!

其實,很多人好奇,吳正邦既然在美國發展這麼好,為何回台灣呢?

原來有兩大原因。一是他想要把一生的研發成果,都拿回來台灣,回饋這塊土地。

二是他在美國,實在找不到研發人才。儘管他的公司很賺錢,但不是什麼名氣大的上市公司,使得他即使祭出高薪,希望找到數十位碩博士級人才,卻總是只能找到個位數。

他笑著說,在美國即使開出博士年薪14萬美元的高薪,提供應徵者來回機票參加面試,往往半年等不到人。

兩個因素讓他決定回台灣試試。結果光是尋找人才,就讓他大大滿意。

回台灣後,他計畫招募400名碩博士,已經和台大、興大等14所學校簽約,安排學生前來實習,畢業後直接就業。

為了留住人才,吳正邦開出比市面行情多了快要一半的薪水:博士7.2萬元、碩士6萬元。三個月試用期結束,還另有股票分紅。

至於研發主管,還配賓士座車。這樣的待遇在農業界最優渥,造成轟動,一個職缺動輒50幾人應徵,沒接到應試通知的人還主動詢問。「同學都很羨慕我!」擁有台大生技博士學位的外聯主管研究員陳文仁笑說。

今年9月,吳正邦還為大學生設置體驗營,安排他們實習三天,「我要先挑選潛力股!」看來他不惜採取一切攻勢,就是要找到台灣最優秀的農業人才。

除了人才,吳正邦還斥資,把全世界最齊全的設備都搬到台灣來了。

儀器是實驗室的武器,數一數,研發中心有4000部,數量超過任何國內大學院校的總和。參觀過實驗室的元富證券投顧研究副理林修齊發現,不少設備都比學校的要新要好。

吳正邦希望南投的研發中心,能帶領台灣往精準農業前進。

植物生長劑調控 生產高價位蔬果

什麼是精準農業呢?他舉例,日本石川縣的「浪漫紅寶石」葡萄,一串重約700克,可以賣台幣30萬元,每個葡萄至少重20克,一個身價就要8700元!台灣假使能利用植物生長劑調控,放大葡萄結果基因表現,不是能提高賣價?

仿照日本,以精準農業生產高價位蔬果,已是吳正邦的目標。他在南投研發中心的二樓,設置一間間模擬各種氣候、蟲害、光照、雨水的實驗室,生長環境從乾旱沙漠到熱帶雨林,一應俱全。隔著實驗室的落地玻璃,可以看到植物正在接受不同環境的考驗與挑戰,吳正邦要觀察基因表達促進劑的效果,掌握植物在順境、逆境的生長情形。

未來,他希望鎖定的作物還有咖啡與茶。因為這兩項的影響力最大,全世界的人都要喝。

吳正邦分析,咖啡已是全球貿易額最大的農作物,日本不產咖啡,卻是亞洲的咖啡中心,台灣人已是咖啡消費大國,實在有實力種植精品咖啡,取代日本。

因此在研發中心的後方,他正興建數位化溫室,裡面的自動化中央控制系統將仿照大自然,讓精品咖啡、高山茶在平地溫室生長,產量增加,而且每天都能銷售。

他甚至許下心願:來台觀光客都能喝到台灣泡製的在地咖啡,因此,開班授課,從入門到職業級,從品嚐到杯測,希望教導一萬人,現在連日本UCC咖啡也派人來學習。看來這個夢想很快就能成真。

世界轉了一圈,年過七旬的吳正邦將事業最後一站放在台灣。若有愈來愈多跟他一樣的台灣旅外企業家,將畢生精華拿回台灣生根,台灣的未來,怎會不好呢?

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關鍵字: 農業人物專訪科技經濟職場生涯

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