颶風來襲前的波多黎各

文 / 阿甘      2017-10-24

颶風來襲前的波多黎各


前幾天,波多黎各遭颶風瑪麗亞蹂躪滿一個月,仍有八成以上民眾無電可用,上百萬居民無飲用水,全島百廢待舉。即使遠在台灣,大家對波多黎各的慘況可能多少有耳聞,因為美國總統川普在波多黎各情況最危急之時不聞不問,忙著開罵美式足球員,災民撐了快兩星期才看見聯邦政府積極起來,展開救援工作。

波多黎各 Puerto Rico 到底是甚麼樣的一個地方?很多台灣人只知道它的棒球隊蠻強,不曉得它其實是美國屬地,但居民以西班牙語為主,跟英語並列為官方語言。

波多黎各位於加勒比海,土地面積 9,104 平方公里,人口三百四十萬。四周環海,擁有美麗海灘,觀光業是波多黎各重要產業之一。

像這樣的度假飯店沿著海灘一家接一家。

波多黎各也是醫療器材、藥品和石化的重要產地。

不過波多黎各政府近年來債台高築,目前失業率 12.4%,百分之 45% 人民生活在貧窮線之下。 上圖為波多黎各議會大樓 Capitol of Puerto Rico,完工於 1929 年。

波多黎各首府 San Juan 聖胡安是波多黎各最大都市,人口四十萬,是觀光客最常拜訪的地區。

San Juan 靠海,在島的北面。San Juan 這名字怎麼來的呢? 哥倫布發現這座島時,把它叫做 San Juan Bautista (施洗聖徒約翰)。 後來因為河裡發現金子,島名被改為 Puerto Rico (Rich Port 富庶之港)。 首府就沿用舊島名 San Juan。

舊城區 Old San Juan 亮麗美觀,又保有很多歷史建築,受觀光客青睞不意外。這區十六世紀初就有西班牙人在此定居,石板路可以看出歲月的痕跡。

處處亮麗色彩,心情不好都難。

迷人的波多黎各為什麼經濟每況愈下呢?原因還不少。 像是人口外移,去美國本土工作的人越來越多,剩下的人口年紀偏大,增加社福負擔。而且波多黎各有很多不繳稅的地下經濟,更是拖垮財政。

老是在路口看到荷槍實彈的警察站崗,看來治安不是太好。

波多黎各原本只有原住民,哥倫布於1493年發現這裡後, 歐洲人開始感興趣。西班牙人把這裡當殖民地,從非洲運來很多奴隸,原住民也成奴隸。蔗糖產業在十九世紀起成為當地重要產業。波多黎各雖不大,但地理位置極佳,它離南美洲、古巴、墨西哥都很近,戰略地位重要,是歐洲國家侵略與控制美洲的重要據點。也因此英國和荷蘭都曾想拿下聖胡安,和西班牙軍隊在此激戰。後來連美國都覬覦波多黎各,想從西班牙手中拿下。1898  年發生美西(美國-西班牙)戰爭,西班牙戰敗,只好把波多黎各讓給美國。

波多黎各曾經想脫離西班牙獨立,但是在西班牙的強力鎮壓下一直無法如願,後來變成了美國屬地,是西班牙在美洲殖民地當中唯一沒有成功獨立的地方。

當然阿甘是在颶風襲擊波多黎各之前去遊玩,因而有機會拍下許多美好的影像。波多黎各的觀光目前尚未恢復元氣,無法迎接觀光客,希望在不久的將來能夠再次看到大批遊客穿梭。

關鍵字: 旅遊部落客

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阿甘

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阿甘旅居美東,曾擔任美國公立中學教師7年,目前從事行銷工作。著有《阿甘老師的美國大冒險》(天下雜誌)與《優秀教師的職場修練手記》(上海華東師範大學),並發表過多篇美國教育政策相關文章。閒暇之餘,阿甘喜歡四處旅遊,和朋友體驗美國文化與生活,目前為止,阿甘已經拜訪超過40個州,正朝著50州的目標邁進。

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