50大黃金青農

嘉義縣梅山鄉〉茶農31歲、35歲:劉宜欣、劉健群

古法製茶 426項農藥檢驗合格

文 / 彭杏珠   攝影 / 張智傑   2017-10-17

古法製茶  426項農藥檢驗合格


位於阿里山區梅山鄉的鼎豐製茶廠,是茶農劉賢談為拓展外銷市場,全國首創的密閉室現代化製茶廠。不料他的「外銷之路」卻像山路般顛簸。

今年的8月8日剛好是莫拉克風災八週年,也是尼莎與海棠雙颱侵台後的第八天,這天他的女兒劉宜欣開車帶記者上山,隨處仍可見颱風過後的坑洞與落石。

兩小時車程中,觸景傷情的她遙想起八八風災不堪回首的往事。當時在山下就業的她直到七天後,才透過山上的警察局得知家人消息。

就在那一刻,她決定回鄉,跟二哥劉健群一起重建家園。

梅山鄉是台灣最大的製茶區之一,不少茶農以代工維生,劉賢談也是靠代工製茶賺到人生的第一桶金,但他卻愈想愈不對,代工進廠的茶菁來源不一,慣行農法的茶葉跟自家茶葉會產生交叉感染,他決定放棄豐厚的製茶利潤,建立品牌,從源頭把關,採「產製銷」一條龍經營,並鎖定海外市場。

投資2000萬 變身示範茶廠

2004年,鼎豐成為梅山第一個取得產銷履歷認證的茶廠,隔年投資2000多萬,籌設現代化廠房。當時,劉賢談遍尋各處都沒有參考範本,只好自行摸索興建,後來還被農糧署稱為「示範製茶廠」。

無奈,新廠落成兩年多,茶廠、茶園卻在八八風災肆虐下,滿目瘡痍。劉宜欣及時回鄉,為茶廠帶來一線希望。

在風災摧毀下,梅山道路封閉整整三年才修好,貿易商不願意上山採買,劉宜欣只好冒險下山賣茶。父親刻意讓她在黑夜駕駛山路,藉以趁機訓練膽量與技術,就這樣開著車子將茶葉一盒盒送出梅山,踏出自產自銷的第一步。

劉宜欣堅信取得產銷履歷、經426項農藥檢驗合格的茶葉,安全健康,一定會贏得消費者青睞。透過不斷擺攤、參展,面對面跟客人解說後,也逐漸打開內銷市場。

七成喝過茶的客人會再回購,也有人喝完朋友送的茶後,循著茶罐上的電話號碼來電說,我找很久,終於找到這種傳統製法的烏龍茶了。

原來,劉賢談、劉健群父子承襲南投鹿谷老師傅的製茶手法,全天守候,隨時視茶菁的變化而翻攪。

這種古法製茶費時又費工,年輕一輩早已放棄,劉賢談父子卻始終如一,「必須掌控翻攪的最佳時機點,才能製出濃郁香氣的烏龍茶,」劉賢談說,這正是鼎豐茶葉與同業間的最大的差異與優勢。

劉家人的堅持換來機關團體、公司行號數百盒、上千盒的訂單。但每年六甲多、兩萬斤的茶葉,想要光靠忠實顧客是無法去化的。

創品牌攻年輕人 打出名號

2009年,劉宜欣另創「尤加利農場」的品牌,專攻年輕人市場,茶包原物料是用茶葉研磨而成,採細長條包裝,方便茶杯沖泡。她說,多數茶包都選用茶渣或茶角製成,但尤加利農場堅持用A級品原料。

有一回,劉宜欣的大嫂拿茶包到學校分享,事後就接到團購訂單,還有老師將尤加利農場的茶包當成婚禮伴手禮,讓劉宜欣倍感欣慰。

內銷頗有斬獲,外銷也漸入佳境。五年來,劉宜欣到台北、日本、澳洲、泰國、上海各地參展,今年9月還到馬來西亞推廣。在台北國際食品展上,就有位澳洲超市業者在試喝後直說,很久沒喝到這種古早味的茶了,決定進口。

目前鼎豐已打進中國大陸、日本等地,有大陸客人一買就是500斤、2000罐茶葉;甚至有客戶升級成經銷商,有位大陸的物流業老闆經朋友介紹,訂購100盒送客戶,自己喝完後,主動要當經銷商,每年都採購上千盒。

「宜欣回家最大的改變,就是讓鼎豐製茶廠的品牌走出梅山鄉,」劉媽媽感恩地說,八八風災時,民間、銀行借貸上千萬,還要支付工資,根本喘不過氣來,「我們不懂電腦、行銷,多虧兒女幫忙。」

「往外走才有路」外銷兩成

10幾年後的今天,梅山鄉依舊僅有鼎豐一家不代工製茶,出口比例已從零成長至20%,這些都是劉宜欣翻山越嶺、克服難關達成的,「我知道只有往外走,才能找到出路,」她說。

今年35、31歲的劉健群、劉宜欣兄妹,為製茶深居山中,至今未婚,劉媽媽頗為不捨。不過,他們堅信在兄妹兩人製茶與行銷的搭配下,終有一天會讓鼎豐製茶廠名揚國際。

關鍵字: 食安飲食產業綜合

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