東歐愛沙尼亞的孩子,從7歲就開始寫程式

蘋果執行長庫克:學程式語言比學英語重要

文 / 魯皓平      2017-10-16

蘋果執行長庫克:學程式語言比學英語重要


隨著地球村與國際化的興起,英語已經成了全世界最主要溝通的國際語言,因為學好英語不僅能在各種場合發光發熱,也比同儕更是多了一份專業與契機,這也不怪乎許多家長在孩童學齡時便積極送孩子補習、進雙語學校,以期待能發光發熱。

不過,對於蘋果執行長提姆庫克(Tim Cook)來說,他卻抱持著不同的看法,「如果我是一個10歲的男孩,我會認為學習程式語言,這遠比學習英文還來的重要。」

從電腦、計算機概念開始發展與成形的初期,提姆庫克就對工程、數學相關議題彰顯濃厚的興趣,他思考邏輯清晰、個性溫和務實,對於課業更有著發憤圖強的毅力──也正是因為求學時期對程式的摸索與探究,造就他至今無可取代的成就。

《CNBC》報導,提姆庫克日前在法國(France)參加公開行程時,於媒體受訪時談論了寫程式的重要性,「我知道現在很多非英語系國家的孩子們都會積極學習英文,並且英文也是校園內的必修課程之一,但對我來說,我認為學習程式語言,比起學習英語還來的重要。」

他接著說,「我當然不是告訴別人千萬不要學習英語,而是程式是一個能讓全球70億人都理解的東西。寫程式應該是未來所有校園都必修的課程,這也是讓孩子更有競爭力的優勢。」

他舉例,如果會寫程式,未來將會比其他不會寫程式的人多了更多工作機會。根據美國知名求職平台Glassdoor的統計,在美國(USA)最高薪酬的工作,幾乎都是程式相關人才,而這也占了整個統計榜單的1/3。

「偉大的程式設計師不是單純將資訊上傳到雲端或解鎖計算機語言的機器人。他們是清晰的思想家,他們編寫的代碼很容易被其他人以及未來的自己所理解。這就是一個穩定、易於維護的程序,當然最好的辦法就是首先學習英語,再把英語運用到程式語言之中。」

在《遠見》過去的報導當中,就曾揭露愛沙尼亞(Estonia)的孩子,從7歲開始就全面學程式、寫程式,而該國也已躍升為科技大國。

2012年9月,愛沙尼亞開始推動「虎躍計畫」(ProgeTiiger),一躍成為全世界第一個從小學一年級開始教程式的國家。他們先培訓小學老師,在20所學校試辦程式教學。第二年,「虎躍」普及到所有公立學校,成為義務教育的一環。

如今,每個小孩從7、8歲開始,就能在學校學習到製作網頁的HTML,並在16歲前,進階到Ruby、Python或Java等程式語言。

「我們從小一或小二就開始學外語,如果你在7、8歲就在學文法規則,那麼學程式語法又有什麼不同?」愛沙尼亞總統伊符(Toomas Hendrik Ilves)說:「程式比任何語言都有邏輯。」

在愛沙尼亞,人們並不覺得程式設計是什麼艱深的學問,或是軟體工程師的專屬地盤,而是簡單、好玩、很酷的活動。

其實,虎躍計畫正式啟動前,愛沙尼亞就有教育界人士開始採用麻省理工學院(MIT)為兒童開發的軟體Scratch,來啟發小孩的邏輯思考能力。他們認為,終極目標並非培養出一群會開發App的新世代,而是要讓小孩從小就跟科技、電腦、網路,發展出更有意義的關係。

這一路走來都結合了民間的努力。當地Mozilla基金會的主管舒曼(Mark Surman)說,八到十歲的小孩可塑性最高,「如果希望小孩未來是科技的打造者,而不只是消費者,這是關鍵年齡。」

愛沙尼亞跟台灣一樣,欠缺豐富的天然資源,人才,是他們翻身的最大本錢。因著前瞻視野,全國上下對「資訊教育攸關國家競爭力」的共識,從貧瘠的小國脫胎換骨成為《經濟學人》雜誌讚譽的「科技的世界領袖」,值得台灣學習。

(圖片來源:businessinsiderintelthetelegraphandargus

關鍵字: 科技12年國教高等教育

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