從大酒家、歌舞廳到背包客棧,這棟樓有意思!

王英婷,擦亮虎尾的鑽石光芒

文 / 遠見雜誌整合傳播部企劃製作      2017-10-02

王英婷,擦亮虎尾的鑽石光芒


「無論酒家、歌廳或背包客棧,都是提供休憩、娛樂的地方。我想活化這棟樓,讓Diamond Inn成為新一代的記憶,大家記住這棟建築的同時,也記住虎尾這個好地方。」承繼祖輩的創業精神,王英婷勇敢為自己開創新局,還從「青春還鄉」活動中結識許多年輕朋友,得知這些積極的力量在發酵,她信心滿滿:「我們一定能讓各地小鎮活起來!」

虎尾位在雲林縣正中央,在地圖上,倒三角形有如一顆鑽石,日治時期這裡是繁華的產糖重鎮。虎尾民生路上,有棟老屋也如鑽石般珍貴,儘管時空變換,風光已成傳說,卻因有後人登場,再度成為亮點。

由阿嬤帶大的王英婷在虎尾度過快樂的童年。國中起住校,大學畢業在台北會計師事務所上班,之後遠赴澳洲留學及就業,她越走越遠,但思念始終指向有阿嬤的地方。幸好阿嬤說,想家就回來吧!她揹著行囊回虎尾,選擇在家鄉開創新局!

發現虎尾沒有背包客棧,決定創業

日治時期,曾曾祖母經營的「玉美樓」曾是全台三大酒家之一;光復後,曾祖父在民生路四合院開設的「龍鳳樓」是雲嘉知名酒家;阿公決定在原址改建,五○年代這棟四層樓水泥建築完工時,是虎尾當年最大的單一建築物,每層上百坪竟看不到一根柱子,「鑽石歌廳」則是老一輩的記憶。王英婷出生時,這些風光已謝幕,只能透過阿嬤的描述,化為她的床邊故事。

從大學時代起,王英婷擁有十年以上的登山經驗,加上長年在外遊歷,到不同國家當過背包客,當發現虎尾竟沒有背包客棧,她毅然決定創業。老媽反問:「會計師事務所比較有前途吧?」老爸倒覺得趁年輕闖闖無妨,阿嬤則平靜告訴她會很苦,等從孫女眼中看到堅定心意,老人家微笑提議:「用老屋,怎麼樣?」

老屋很好,可惜太大。王英婷將一、二樓租給不錯的餐廳,把三樓規劃成背包客棧,四樓暫時保留。她決定將背包客棧取名為「Diamond Inn」,希望讓鑽石歌廳的盛況重新跟上時代,也算為傳承盡份心力。

重整老屋,工程監督令她心力交瘁

「無論酒家、歌廳或背包客棧,都是提供休憩、娛樂的地方。我想活化這棟樓,讓Diamond Inn成為新一代的記憶,大家記住這棟建築的同時,也記住虎尾這個好地方。」

施工過程勞心勞力,到手的報價單欠缺明細,想議價不知從何下手;王英婷以照片進行溝通,老師傅嘴裡應承沒問題,做出來卻差之千里,多次面臨拆掉重做的命運,雙方都很痛苦。某天傍晚工人離開,王英婷獨自留下來打掃,心力交瘁之下忍不住嚎啕大哭。

「阿公當年改建貸了不少錢,施工還拖很久;我只是整修裝潢,算不了什麼。」靠著自我打氣,王英婷撐過最苦的工程期,由於包商只收現金,她的存款已提領一空,不得不打聽貸款專案。

「多數創業貸款針對營運後提供周轉金,可是我在前置作業須付工程款,緩不濟急。」這時好友告訴她,中華三菱有個「百萬圓夢金勵青招募計畫」,她利用監工之際整理創業構想,趕緊報名參加。

打開知名度,並結交許多熱心朋友

王英婷將「百萬圓夢金勵青招募計畫」視為挹注創業資金的好機會,雖未能獲獎,卻打開了知名度,還從青春還鄉活動中結識許多年輕朋友,得知這些積極的力量在發酵,她信心滿滿:「我們一定能讓各地小鎮活起來!」

過年期間開幕加上雲林燈會,高住房率解除了資金緊迫,但燈會一結束,王英婷馬上體會到行銷的必要性。對此,她主動走訪虎尾科大,讓學子們知道這家背包客棧的存在,表明若舉辦校際比賽,歡迎團體入住。王英婷擅長規劃也懂得玩,有些環島客覺得她的私房行程「挺有溫度的」,索性在此下榻做深度旅遊,例如走訪建國眷村,看全國唯一存留的農村型眷村;到興南里有機村附近騎單車,悠閒享受綠意;或者到農村走走,看人醃漬榨菜。她進一步上網以英文介紹背包客棧及虎尾,吸引來台自由行的外籍朋友入住。

目前Diamond Inn有七個房間、三十個床位,空間寬敞是其特點;2017年下半年起,王英婷已著手整理四樓空間,等資金寬裕些,便重新裝潢擴大規模。未來,她還打算邀請樂團來表演,吸引更多背包魂。

如今,王英婷自在迎接每一天,能與阿嬤團聚,又有各地旅人來作客,這正是她想要的幸福。祖輩老屋因她與Diamond Inn有了新氣象,也讓更多人知道,虎尾是值得駐足的好地方。

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關鍵字: 旅遊生活創業

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